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Google ahora les da a los usuarios más control sobre cuánto acceso tienen los desarrolladores de aplicaciones a su información. Los expertos dan la bienvenida al cambio, pero cuestionan cuán efectivas serán algunas de las herramientas más nuevas para los usuarios.

Entre los muchos anuncios realizados en el escenario durante el discurso de apertura de Google I/O 2021, el gigante tecnológico anunció que los desarrolladores de aplicaciones deben dar a los usuarios la opción de seleccionar entre ubicación "Precisa" o "Aproximada". Los datos de ubicación precisos recopilarán la ubicación del GPS, así como datos de Wi-Fi y celulares móviles, mientras que la ubicación aproximada (o ubicación aproximada) solo usa Wi-Fi o datos de celulares móviles y está limitada a una cuadra de la ciudad o un radio de dos kilómetros. Esto es diferente a lo que se ofreció en Android 11, que agregó el permiso "único" para las aplicaciones que usan la ubicación, su cámara o su micrófono. Esta fue una extensión del permiso "mientras está en uso" de Android 10 para la ubicación en segundo plano que le permitió evitar que cualquier aplicación lo rastreara mientras no la estaba usando.

Las aplicaciones que normalmente recopilan este tipo de información son aplicaciones de navegación como Google Maps o una aplicación de seguimiento del estado físico. Aún así, muchos usuarios desconocen que muchas aplicaciones recopilan datos de ubicación para los anuncios.

Google también dijo que en Android 12, los usuarios podrán desactivar el acceso de una aplicación a su micrófono y cámara de forma predeterminada y esto se habilitará en todo el dispositivo. Los usuarios también verán un ícono en la parte superior derecha de su teléfono que mostrará si la cámara está en uso activo. Google dijo que cuando se descargan nuevas aplicaciones, aún le pedirá al usuario que acceda a la cámara o al micrófono de un teléfono celular, incluso si el usuario ha desactivado esta función.

Fuente: Google (Crédito de la imagen: Fuente: Google)

Nishanth Sastry, profesor de la Universidad de Surrey en el Reino Unido y especializado en la privacidad de las tecnologías de seguimiento, dijo en una entrevista que Google tardó mucho en dar a los usuarios la opción de cerrar el acceso a sus cámaras y micrófonos.

"Ha habido formas en las que la cámara puede encenderse sin que lo sepas y ciertamente lo mismo con tu micrófono", dijo. "Tu micrófono es un sensor muy poderoso de dónde estás. Se han realizado investigaciones en las que [los desarrolladores de aplicaciones] pudieron averiguar en qué tipo de restaurante estás. La información ambiental es algo que se puede averiguar y todo esto significa su micrófono tiene fugas y (los desarrolladores de aplicaciones) están recopilando esta información".

Sastry explicó que no todas las aplicaciones necesitan acceso a su micrófono o cámara, y solo una pequeña minoría de aplicaciones ha hecho un mal uso de ese tipo de información. También dijo que dar a los usuarios mucho más control por parte de Google siempre es algo bueno.

Bloquear la cámara y el micrófono es bueno para las personas de alto riesgo

Jules Polonetsky, director ejecutivo de Future of Privacy Forum, una organización sin fines de lucro respaldada por la industria con sede en Washington, DC, dijo en una entrevista que este tipo de control es una "buena manera de realmente bloquear su teléfono para las personas que están en alto riesgo". y quién podría preocuparse de que su teléfono pueda verse comprometido de forma remota".

Explicó que las personas de alto riesgo pueden ser un disidente o una persona que se opone a la política oficial, especialmente la de un estado autoritario, o incluso una víctima de violencia doméstica y está preocupada por su expareja.

"Cuando proporcionas una plataforma que utilizan varios miles de millones de personas, la cantidad de personas que necesitan una función particular de privacidad y seguridad termina siendo millones", dijo Polonetsky.

"Cada vez más, nuestro teléfono es más que un dispositivo para socializar o mantenerse en contacto. Es un dispositivo médico que usamos para telemedicina; lo usamos para pagos. Como tal, el dispositivo debe madurar para convertirse en una plataforma apta para actividades más sensibles. ."

Google da la impresión de que se preocupa por tu privacidad

Fuente: Google (Crédito de la imagen: Fuente: Google)

Polonetsky dijo que permitir que las aplicaciones diferencien entre la ubicación precisa y aproximada es una característica importante porque la mayoría de las aplicaciones solo requieren una ubicación general, pero están más que felices de solicitar una ubicación precisa porque es "valiosa para la orientación de anuncios".

"Al proporcionar una opción menos granular, las aplicaciones podrán proporcionar el tipo de funcionalidad que es relevante, pero en realidad no obtendrán el mapeo preciso que es lo más riesgoso", dijo. "Es muy arriesgado cuando se comparte un mapa detallado de todos los lugares a los que se va, entonces realmente aprendo qué tipo de lugares se visitan".

Pero con esta nueva opción, Polonetsky advierte que Google debe asegurarse de que está haciendo el trabajo correcto en el back-end para asegurarse de que no se pueda "abusar de esta función cuando una aplicación puede aprovechar una ubicación imprecisa a lo largo del tiempo para reconstruir dónde se encuentra con precisión". "

Sastry estuvo de acuerdo y le preocupaba que dar una opción en realidad no limita la cantidad de información que recopila un desarrollador de aplicaciones.

Los cambios generales parecen ser un buen movimiento de Google, pero Sastry dice que, en su mayoría, parece que Google está dando la impresión de que se preocupa por su privacidad al darle el control.

"Y eso es algo que pueden hacer con bastante facilidad, la ubicación precisa versus la no precisa. Pero, ¿va a tener un efecto o no? Es como si los políticos hicieran todo tipo de cosas porque quieren verse bien. En este caso, Google es también bajo presión para buscar hacer lo correcto en cuanto a la privacidad", dijo Sastry. "Esta puede ser una de las cosas que están haciendo y puedo ver cómo es algo llamativo".

Los cambios crean coherencia para los desarrolladores de aplicaciones

Fuente: Google (Crédito de la imagen: Fuente: Google)

Sumit Bhatia, director de innovación y política en Cybersecure Catalyst en la Universidad Ryerson de Toronto, estuvo de acuerdo con Sastry y agregó que el movimiento para brindarles a los usuarios la opción no es tan innovador como algunos pueden pensar que es.

"Es una percepción y no necesariamente va a cambiar nada desde la perspectiva del usuario, excepto hacerles sentir que Google está haciendo algunas cosas para su beneficio, pero en realidad desde la perspectiva de Google, aún pueden usar esos datos de manera muy efectiva". él dijo.

Bhatia agregó que incluso si un usuario tiene activada la ubicación aproximada, los desarrolladores de aplicaciones podrán recopilar información del radio en el que viaja y usarla para crear perfiles de usuario.

"Todavía están usando esos datos para perfilarte geológicamente, por lo que si bien es posible que no esté relacionado con la publicidad (dirigida), todavía están creando perfiles que se están creando con fines publicitarios más grandes", dijo.

Debido a que los nuevos cambios son similares pero no iguales a los cambios recientes en la política de privacidad de Apple, significa que los desarrolladores de aplicaciones tendrán más coherencia al crear aplicaciones para ambas plataformas, dijo Bhatia.

"Es una actualización bienvenida y está sucediendo en línea con lo que está haciendo Apple. Obliga a Google a adoptar un enfoque similar. Sabemos que muchos desarrolladores de aplicaciones están creando para ambas plataformas, así que creo que tener esa coherencia [es importante]", dijo. dijo. "Pero del mismo modo, creo que los desarrolladores de aplicaciones tendrán que [comprender] si esto afecta o no su modelo de negocio".

Polonetsky agregó que, por lo general, los desarrolladores nunca han tenido que explicar por qué estaban recopilando datos, pero ahora esto los empujará a convencer a los usuarios de por qué la recopilación de datos de ubicación será importante para ellos.

"El desafío para muchos desarrolladores es que no necesariamente tienen experiencia hablando de este tipo de problemas de privacidad, y vemos que algunos de ellos realmente tropiezan", dijo. "Ahora van a necesitar asesoramiento legal para asegurarse de que (explican) correctamente; de ??lo contrario, podrían estar en apuros si simplemente dicen 'Queremos una ubicación para mejorar su experiencia'".

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