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Innumerables empresas han caído en la búsqueda de crear el servicio de juegos en la nube perfecto, lo que hace que la idea parezca más un sueño lejano que una realidad factible. Sin embargo, a medida que los avances en conectividad y potencia de procesamiento han alcanzado nuevas alturas, el segmento de juegos en la nube finalmente puede estar listo para el horario de máxima audiencia, al menos eso es lo que prometen Google y Microsoft. Enfrentamos las primeras iteraciones de Stadia y Project xCloud entre sí para ver cómo están a la altura en el camino hacia la revolución de los juegos en la nube.

Empezando

A diferencia de una PC o consola convencional, no necesita una máquina dedicada para acceder a los juegos en la nube. Todo lo que se necesita es una conexión inalámbrica a Internet con una velocidad de descarga mínima de 10 Mbps (aunque se recomiendan 35 Mbps) y una pantalla compatible.

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En el caso de Stadia, los jugadores pueden acceder al contenido de los televisores a través de Chromecast Ultra, cualquier computadora que ejecute un navegador Chrome y la aplicación Stadia en los teléfonos Google Pixel con una mayor compatibilidad con Android que se implementará esta semana. La expansión del iPhone también está prevista para más adelante, aunque Google no ha publicado un cronograma oficial.

En términos de entrada, jugar en un Chromecast Ultra requiere que los jugadores usen un controlador Wi-Fi Stadia oficial, mientras que otros formatos de pantalla se pueden emparejar con un mouse y teclado (PC, Mac), un controlador Bluetooth estándar (PC, Mac y teléfonos) o el mando de Stadia (todos los formatos). En este momento, el controlador Stadia solo se puede conectar a una computadora o teléfono a través de un cable, aunque también se espera que pronto haya una compatibilidad inalámbrica más amplia disponible para más dispositivos.

Project xCloud de Microsoft se encuentra actualmente en una vista previa limitada, que se ha restringido a jugar en cualquier teléfono Android con la versión 6.0 o posterior a través de la aplicación Xbox Streaming. Antes de sumergirse en un juego, los jugadores también deben emparejar su teléfono con un controlador Bluetooth de Xbox. En su presentación inicial, Microsoft prometió que xCloud finalmente se podría reproducir en más formatos de pantalla, pero no se han publicado más detalles en este momento.

Potencia y rendimiento

Tras el anuncio, uno de los aspectos más destacados de Stadia es que está construido con GPU AMD personalizadas que pueden alcanzar 10,7 teraflops de potencia, que es más que la salida combinada de PlayStation 4 Pro (4,2 teraflops) y Xbox One X (6,0 teraflops).

Microsoft no ha publicado las especificaciones de hardware para xCloud, pero ha dicho que cada servidor está compuesto por componentes tomados de la Xbox One S. Por sí misma, la One S puede alcanzar unos míseros 1,4 teraflops de potencia.

En nuestras pruebas, los juegos en Stadia se cargan mucho más rápido que en Project xCloud o en Xbox One S. Dicho esto, Project xCloud también carga juegos más rápido que una sola Xbox One S, lo que indica que Microsoft al menos ha realizado algunas actualizaciones a xClouds. Un hardware derivado de S.

A pesar de tener una potencia y tiempos de carga superiores, la biblioteca de juegos de Stadia no siempre aprovecha la plataforma de la manera más efectiva. Por ejemplo, Destino 2 solo puede alcanzar un máximo de 1080p, mientras que una PC para juegos con especificaciones similares podría lograr una calidad 4K con facilidad. Por supuesto, depende de los desarrolladores ajustar sus juegos a las métricas de rendimiento de Stadia, pero muchos aún tienen que aprovechar su poder.

Ganador: Estadio

Fidelidad visual

A medida que los dispositivos de consumo crecen y se vuelven más ricos en píxeles, la capacidad de acceder a contenido de ultra alta definición nunca ha sido más importante. Lo más destacado de los juegos en la nube es que se puede ajustar a una variedad de pantallas diferentes.

Por el momento, Project xCloud logra una transmisión mansa de 720p a 60 FPS. Esto no es un gran problema, ya que solo se puede acceder a la vista previa pública en teléfonos que no necesitan gráficos densos para verse nítidos, pero este éxito visual será evidente en pantallas más grandes. Durante las primeras demostraciones, se mostró Project xCloud transmitiendo contenido de 1080p a hasta 60 FPS, por lo que es probable que la versión final de xCloud incluya un nivel de mayor resolución, aunque no se han hecho anuncios oficiales.

Stadia es capaz de transmitir contenido en tres resoluciones diferentes: 720p, 1080p y 4K HDR para suscriptores de Stadia Pro, todo a 60 FPS, aunque esa última calificación viene con algunas estipulaciones. En el momento en que publicamos esta historia, la transmisión a través de un Chromecast Ultra es la única forma de acceder al contenido 4K. Se dice que esta resolución de nivel más alto llegará pronto a Stadia en el navegador Chrome, pero no se ha establecido una fecha oficial. Además, aunque los suscriptores de Stadia Pro pueden habilitar la transmisión 4K, depende de los desarrolladores de juegos permitir que sus juegos se reproduzcan en esta alta resolución.

Ganador: Estadio

Selección de juegos

Un sistema de juegos es tan bueno como los juegos a los que puede jugar, ¿verdad? Si ese es el caso, Stadia está en un aprieto. En el momento en que publicamos esta historia, los jugadores de Stadia solo tienen acceso a 27 juegos, la mayoría de los cuales han estado disponibles en otros sistemas por un tiempo.

Project xCloud, por otro lado, actualmente puede acceder a 87 juegos de forma gratuita, incluidas muchas de las exclusivas de Microsoft como Halo 5, Forza Horizon 4 y muchas más. Cuando xCloud se lance por completo en el otoño de 2020, se dice que admitirá todo el catálogo de juegos de Xbox sin ninguna intervención de los desarrolladores para ponerlos en funcionamiento en el servicio, lo que será una gran ayuda para los jugadores que ya han invertido en el ecosistema de Xbox.

Este retraso le da a Stadia más tiempo para agregar los juegos vitales que necesita para mantener a los jugadores interesados. Stadia no tiene ninguna posibilidad de acumular la alineación completa de Xbox en cuestión de meses, pero Google espera un mínimo de 120 juegos, incluidas 10 exclusivas, para aterrizar durante este año. Sin embargo, por el momento, Project xCloud tiene mucho más contenido que ofrecer.

Ganador: Proyecto xCloud

Versatilidad de la plataforma

Uno de los mayores puntos de venta de los juegos en la nube es el hecho de que los jugadores no están restringidos a una consola, PC o máquina dentro de sus hogares. Pueden acceder a una experiencia de juego de calidad en cualquier pantalla que pueda lograr una conexión de datos o al menos esa es la promesa.

Tal como está hoy, Project xCloud solo se puede jugar en teléfonos Android; sin embargo, es probable que eso cambie una vez que el servicio se lance por completo. Cuando Microsoft anunció por primera vez su iniciativa de juegos en la nube, dijo que poder jugar en varios formatos de pantalla era un objetivo para la plataforma.

Stadia, por otro lado, es mucho más versátil en la categoría de formato de pantalla. Ya se puede acceder al contenido en televisores, computadoras y teléfonos Google Pixel, además de más dispositivos Android a finales de esta semana. Esto coloca al servicio de Google más cerca del omnipresente futuro de los juegos en la nube que es tan atractivo para los jugadores, aunque en este momento se carece de un soporte más amplio para teléfonos y tabletas con Android.

Ganador: Estadio

Precios

El precio entre los dos servicios de juegos en la nube no es una comparación justa, porque Microsoft aún no ha lanzado su modelo comercial completo para Project xCloud. Sin embargo, conocemos las opciones de precios de Google.

Stadia está disponible para los primeros usuarios que ordenaron por adelantado el kit Founders Edition o que compraron el kit Premiere Edition por 0. Ambos vienen con un controlador Stadia, Chromecast Ultra y tres meses gratis de Stadia Pro.

Los suscriptores profesionales tienen acceso a una cantidad de juegos rotativos gratuitos que pueden reclamar y conservar mientras su suscripción permanezca activa. Se pueden comprar otros juegos directamente en la tienda de Stadia. Una vez que finalicen los primeros tres meses gratuitos de Pro, los jugadores pueden optar por mantener su suscripción por $ 10 al mes o cancelarla, tras lo cual los jugadores perderán los juegos gratis que reclamaron hasta que se vuelvan a suscribir.

Stadia también planea lanzar un nivel básico gratuito en algún momento de 2020. Esta versión permitiría a los jugadores comprar y jugar juegos en Stadia sin tarifas mensuales, aunque la calidad de transmisión tiene un límite de resolución de solo 1080p.

Ganador: por determinar

Disponibilidad

Aunque esta próxima generación de juegos en la nube ha sido promocionada durante años, solo estamos en la cúspide de todo su potencial. Ambos servicios están técnicamente todavía en diferentes fases de acceso anticipado, aunque uno es más fácil de conseguir.

Stadia está actualmente en el mercado como una versión beta paga. Cualquiera puede activar el servicio siempre que compre un kit de Premiere Edition por $130. Después de eso, los jugadores pueden comprar juegos y transmitir a su gusto al menos hasta que expiren sus tres meses gratuitos de Stadia Pro, y les queda la opción de renovar o cancelar. Se espera que el lanzamiento público completo de Stadia Base (gratis) esté disponible en algún momento de este año.

La única forma de probar Project xCloud es registrarse para la vista previa aquí. Después de eso, los posibles jugadores tendrán que esperar a que Microsoft los elija para participar, lo cual no está garantizado. También se espera que Project xCloud esté disponible para el público a finales de este año.

Ganador: Estadio

Pensamientos finales

Tal como están las cosas, hay muchas razones para amar ambas plataformas en la nube, y hay muchas imperfecciones que dificultan sus experiencias de juego.

Project xCloud hace muchas cosas bien. Está hecho por un gigante de los juegos que tiene un sólido catálogo de contenido, una comunidad de jugadores dedicada y mucha experiencia en la industria de los juegos. Al mismo tiempo, su enfoque lento y constante de los juegos en la nube, que posiblemente sea el camino más inteligente a seguir, ha permitido que la competencia avance.

La versión actual de Project xCloud carece de potencia de procesamiento, aún no tiene un modelo de precios y actualmente está restringida a dispositivos móviles. La prueba definitiva para Project xCloud será cómo el equipo de Microsoft refuerza el rendimiento y hace que xCloud esté disponible para todas las demás pantallas de nuestras vidas (laptops, computadoras de escritorio, tabletas y televisores). Si la empresa es capaz de escalar esta experiencia a un precio competitivo, tendrá un gran impacto entre los jugadores.

Stadia tiene exactamente el problema opuesto. El hardware en el que se basa es verdaderamente extraordinario, los juegos se abren increíblemente rápido y los tiempos de carga se reducen drásticamente, a veces incluso se eliminan. También poder pasar sin problemas de una pantalla a otra es simplemente genial.

A pesar de estos gloriosos momentos de poder y prestigio, a Stadia le falta mucho contenido. Google no tiene las décadas de relaciones con desarrolladores de las que puede presumir el equipo Xbox de Microsoft, y se está mostrando. Stadia está empezando desde cero. Necesita un fuerte apoyo de los desarrolladores y una abundante biblioteca de juegos si quiere tener la oportunidad de ser un éxito a largo plazo.

Veredicto

Como jugador de Xbox que ha invertido mucho tiempo y dinero en el ecosistema de Microsoft, es difícil elegir entre estas dos plataformas. Project xCloud es la opción ideal, ya que me permitiría conservar todos mis juegos y datos guardados. Por esta razón, muchos otros posibles jugadores en la nube también elegirán esta opción cuando finalmente se lance xCloud.

Al mismo tiempo, Stadia tiene tanto potencial que es imposible ignorarlo. Con un rendimiento absurdamente bueno impulsado por la destreza de la IA de Google, este servicio puede permitir a los desarrolladores crear nuevos tipos de experiencias de juego que podrían transformar la industria, pero solo si gana suficiente tracción para quedarse.

Tal como está hoy, Stadia está mucho más desarrollado que Project xCloud. Es más potente, está más avanzado en desarrollo y está más disponible. Sí, su biblioteca de juegos es muy deficiente, pero me lo pasé genial descubriendo juegos que había dejado pasar en Xbox. Por estas razones, Stadia gana este enfrentamiento en particular.

Sin embargo, esta historia no ha terminado. Más adelante este año, xCloud se lanzará por completo, y tendremos una verdadera guerra de juegos en la nube en nuestras manos, definitivamente volveremos a tratar este tema en ese momento. Hasta entonces, echa un vistazo a Stadia si tienes la oportunidad. A pesar de todos los errores que ha cometido Google, han eliminado los fundamentos de los juegos en la nube del parque.

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