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Google anunció un nuevo plan "ilimitado" para su servicio celular Fi esta mañana y, en papel, es una mejora en la mayoría de los aspectos con respecto al modelo de precios actual de la compañía para usuarios intensivos. Los límites de datos se aumentaron a 22 GB antes de la limitación, mientras que el precio para individuos se redujo a $ 70 por mes (anteriormente, Fi alcanzaba un máximo de $ 80 / mes para usuarios individuales). El problema es que cuesta $ 70 por mes, el precio de datos dinámicos de punto final de Fi no se aplica a suscriptores ilimitados. Para aquellos que quieran seguir con el antiguo modelo dinámico de Fi, seguirán estando limitados a 15 GB por mes antes de que ocurra la limitación y disfrutarán del mismo precio por gigabyte que siempre han tenido. El nuevo plan ilimitado es algo en lo que tendrá que optar… y realmente se siente como cualquier otro plan de operador en Estados Unidos.

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La razón de esto es simple: los precios de datos al por mayor en los EE. UU. hacen que los datos ilimitados "reales" sean casi imposibles para un proveedor virtual como Fi. Si T-Mobile y Sprint están cobrando a Google por la cantidad de datos que utiliza o por una tarifa de acceso de línea de suscriptor establecida (que es lo que hacen), hay poco que Google pueda hacer para escapar de los términos de estos acuerdos mayoristas. Por ejemplo, es bastante obvio que el nuevo plan "ilimitado" de Fi está limitado por los términos que ofrecen T-Mobile o Sprint, que son un límite de datos suave de 22 GB y una transmisión de video móvil obligatoria de 480p. Esto último lo hace especialmente evidente, ya que Fi siempre ha operado bajo la filosofía de 'tus datos, tus reglas'; es decir, siempre que esté dentro de su asignación mensual, puede usar esos gigabytes para cualquier propósito sin restricciones. Es bastante interesante ver que uno de los mayores defensores de la Internet abierta adopta la limitación basada en el contenido.

La promesa fundamental de Fi de ser realmente diferente de otros proveedores de servicios inalámbricos parece disolverse ante nuestros ojos. Los planes de datos escalonados aún se destacan en la industria, pero está claro que Google se ha topado con limitaciones comerciales cuando se trata de escalar ese modelo. Después de todo, dudo que encuentre un suscriptor de Fi que no prefiera ver crecer los límites de datos del plan escalonado mientras permanece en la misma estructura de precios. Tengo que imaginar que ese era el plan de Google inicialmente: la expectativa de que los datos mayoristas fueran cada vez más baratos, lo que permitiría a Fi mantener sus tarifas planas mientras aumentaba lo que esas tarifas le compraban a medida que pasaban los años. Es un concepto atractivo. Y eventualmente, especialmente a medida que 5G comienza a implementarse, eso aún puede suceder. Pero el anuncio de hoy del plan ilimitado es básicamente una admisión de derrota, por el momento, en esa iniciativa. También hace una conclusión implícita: Google no cree que los precios sustancialmente reducidos en los verdaderos datos por byte al por mayor sean una posibilidad a corto plazo. Y no está claro qué portaaviones tendría que bajarlos. Si pueden negociar datos "ilimitados" falsos por línea con los MVNO y agregar restricciones sobre la transmisión de video o cualquier otra cosa que deseen, ¿por qué ofrecer una forma de eludir eso? Los operadores quieren una forma de aumentar las ventas de sus clientes, hacer que sus ingresos sean más consistentes y mantener un alto nivel de control de QoS sobre sus redes. Estos planes no ilimitados son una buena manera de hacer precisamente eso.

Entonces, ¿qué sigue para Fi? La participación de Google en la iniciativa CBRS probablemente esté ligada de alguna manera nebulosa al futuro de Fi, pero parece que los consumidores no podrán cosechar los beneficios de este nuevo acuerdo de espectro "abierto" durante al menos un par de años más, como se indicó inicialmente. los despliegues se centran principalmente en redes 4G privadas y comerciales. Y la llegada de 5G a los EE. UU. tampoco debe considerarse como un faro de esperanza todavía, ya que el lanzamiento ha sido dolorosamente lento para materializarse. Sprint ha prometido brindar acceso a Google Fi a su red 5G, actualmente la más grande de los EE. UU. (con diferencia), que cubre más de 11 millones de POP. Pero este acuerdo no ofrece luz al final del túnel del límite de datos, solo acceso a una red más rápida.

Basándome en el anuncio de hoy, mi teoría es que el próximo gran paso para Google Fi es el próximo paso importante para los operadores a los que les compra el servicio. Y eso significa que probablemente tengamos un tiempo de espera. Es increíblemente difícil ser un verdadero inconformista en el negocio de los operadores móviles cuando en realidad no posee ni opera su propia red, y Google parece haberse topado con las limitaciones inherentes a este modelo. El roaming internacional gratuito y la facturación flexible son ciertamente agradables, pero no son transformadores ni disruptivos de una manera que probablemente le dé un atractivo al mercado masivo de Fi. Sigue siendo una buena opción para aquellos con casos de uso específicos (bajo consumo de datos, muchos viajes internacionales), pero la gran revelación de hoy del nuevo plan de datos de Fi fue mucho más reveladora de una verdad básica: al final del día, Google Fi es todavía solo otro MVNO.

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