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No quiero enterrar el liderazgo en este, así que aquí va: realmente creo, genuinamente, que el Snapdragon 865 es el chip de teléfono inteligente más importante en mucho tiempo. No, no tiene un nuevo diseño increíble de CPU o GPU, y no, no tiene una radio 5G "integrada" (más sobre eso más adelante). Pero si está buscando el momento "5G está aquí", un momento que Qualcomm ha estado construyendo durante años, este es el momento.

No hay una versión del Snapdragon 865 disponible sin 5G. 5G es obligatorio . No puedes comprar el chip sin un módem 5G, está ahí, punto. Incluso si no es una solución completamente integrada, es un gran problema, tan importante como lo fue la segunda generación de teléfonos inteligentes LTE. Está diseñado para funcionar con todas las redes 5G del planeta, un estándar que traerá mucha diversidad de bandas a un mundo ya vertiginosamente complejo de comunicación celular. Es el conjunto de chips lo que hará que la compra de teléfonos 5G sea normal, incluso si las redes mismas aún tardarán años en materializarse de manera significativa. ¿La razón por la que todo esto es importante? Finalmente podemos ver a los operadores poner su dinero donde están sus bocas, porque parece probable que todos los principales OEM de teléfonos inteligentes con Android (menos Huawei) usarán el 865 en sus teléfonos insignia (e incluso algunos más baratos).

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Es probable que esos próximos teléfonos representen 200 millones de ventas a nivel mundial en 2020, según las estimaciones de Qualcomm. Para decirlo en términos más concretos: ahora parece muy poco probable que pueda comprar la línea de teléfono Android más popular del mundo, el Galaxy S de Samsung, sin 5G en los EE. UU. Ese es un salto grande (y honestamente, ¡un poco repentino!), y no creo que esperábamos dar tan pronto. Es probable que varios otros fabricantes hagan lo mismo con sus dispositivos de nivel insignia y, para 2021, probablemente no habrá teléfonos de gama alta notables sin 5G. Pero antes de volverme filosófico sobre las tendencias más grandes, hablemos del chip en sí.

Divulgación completa: Qualcomm pagó para atraparme a mí y a cientos de otros periodistas, analistas y YouTubers a un hermoso resort de playa en Hawái para conocer su nuevo conjunto de chips por tercer año consecutivo. Tengo que tomar muchos cócteles demasiado dulces y atún chamuscado. También tuve que trabajar mucho, así que siento que todo se equilibra.

El resumen de Snapdragon 865

El Snapdragon 865 es la próxima generación del procesador insignia (sistema en un chip) de Qualcomm y probablemente aparecerá en docenas de teléfonos inteligentes cuando se lance el próximo año, como el Galaxy S11 de Samsung. Cuenta con numerosas actualizaciones del Snapdragon 855, en particular, todas las versiones del 865 vendrán con soporte para 5G.

  • CPU: Kryo 585 de ocho núcleos, hasta 2,84 GHz (4x ARM A77, 4x ARM A55)
  • GPU: Adreno 650
  • RAM: LPDDR4x y LPDDR5
  • Módem: Snapdragon X55 5G (discreto)
  • Proceso: 7nm
  • DSP (AI): Hexágono 698
  • ISP: Espectros 480
  • Wi-Fi: FastConnect 6800 con Wi-Fi 6 (incluido 60 GHz)
  • Códec de audio: WCD9385
  • Carga: Qualcomm QuickCharge 4+ con QuickCharge AI
  • Fecha de lanzamiento: primer trimestre de 2020

La inteligencia artificial en el dispositivo y el rendimiento de la cámara han mejorado significativamente

Es de esperar que Qualcomm realice algunas actualizaciones importantes para lo que es efectivamente su primer conjunto de chips 5G para el mercado masivo, y tendría razón. Si bien no ha habido ningún avance en la arquitectura de la CPU móvil en los últimos años, lo que hemos visto cambiar es la cantidad que se invierte en los componentes del conjunto de chips periféricos. Para 2020, Qualcomm se ha centrado principalmente en ofrecer una mejor IA en el dispositivo y un mejor rendimiento de la cámara.

Las partes técnicas de la parte de IA están muy por encima de mi nivel de pago. No pretendo entender estas cosas. Pero en un nivel básico, Qualcomm ha arrojado mucho más silicio al Hexagon DSP, que ya era bastante potente, lo que resultó en ganancias de rendimiento de 2x (15 TOPS quince billones de operaciones por segundo) sobre el Snapdragon 855 saliente en algunas operaciones dependientes de IA. Ahora también hay un acelerador Tensor dedicado en el nuevo chip Hexagon 698, lo que significa soporte nativo para operaciones que utilizan la red neuronal de código abierto de Google, TensorFlow. Es probable que eso tenga implicaciones prácticas: puede estar seguro de que varias aplicaciones propias de Google utilizan bibliotecas de TensorFlow para la funcionalidad de inteligencia artificial en el dispositivo (desafortunadamente, Google nunca ha dicho cuáles). A medida que nuestros teléfonos abordan problemas cada vez más ambiciosos con herramientas como asistentes virtuales, reconocimiento de imágenes y objetos, y conversión de audio en texto (y viceversa), el valor de estos centros de IA se vuelve cada vez más claro. Ah, y ahora tiene suficiente memoria para almacenar dos palabras de activación del asistente en el chip. Súbete a eso, Google. También hay mucha más memoria incluida en el chip Hexagon en general, aunque Qualcomm se negó a proporcionar cifras exactas.

Es seguro decir que una de las partes más utilizadas de nuestros teléfonos inteligentes es la cámara. Con el procesador de señal de imagen (ISP) Spectra 480, Qualcomm comenzó desde cero. Recomendaría leer mi publicación al respecto para una inmersión profunda, pero los puntos son bastante convincentes por sí solos: 40% más eficiente, rendimiento máximo mucho mayor, ancho de banda de procesamiento de 2 gigapíxeles, captura de video 8K30/4K120 (en Dolby Vision HDR), captura ilimitada a cámara lenta de 960FPS y soporte para capturas fijas de hasta 200MP. Esos números son una locura. Antes de hoy, básicamente necesitaba comprar una cámara de video de alta velocidad especial, grande y difícil de manejar para capturar video a 120 FPS en 4K. Su teléfono podrá hacer eso ahora. Loco.

La CPU y la GPU obtienen actualizaciones sensibles, pero no avanzan

Si eres como yo, probablemente estés esperando noticias sobre GPU y CPU en este momento. Y, querido lector, le sugiero que no ponga sus esperanzas demasiado altas: simplemente no estamos viendo el tipo de grandes avances en estas piezas que hemos tenido en el pasado. Sin embargo, eso no quiere decir que no haya nada aquí. Qualcomm ha cambiado su clúster de cuatro núcleos "grande" al nuevo diseño de CPU A77 de ARM, que proporciona una mejora máxima del rendimiento del 25 %, o un rendimiento similar al del Snapdragon 855 saliente, mientras opera un 25 % más eficientemente. Qualcomm también se apega a su diseño de núcleo "principal", lo que significa que uno de los cuatro núcleos grandes es aún más grande. Qualcomm mantiene la misma disposición de caché L2 que tenía el año pasado (512 KB de L2 para el núcleo "principal" de 2,84 GHz, 256 KB para los otros tres a 2,4 GHz), pero ha duplicado el caché L3, de 2 MB en el 855 ahora a 4 MB en el 865. Los "pequeños" núcleos siguen siendo los mismos: cuatro A55 a 1,8 GHz.

Por el lado de la GPU, Qualcomm históricamente ha sido bastante discreto con respecto a su arquitectura de gráficos, y eso no ha cambiado con la GPU Adreno 650 en Snapdragon 865: es un 20 % más rápida y un 35 % más eficiente en comparación con la Adreno 640 saliente. La gran historia con la GPU son los controladores: Qualcomm los está haciendo modulares oficialmente y distribuirá actualizaciones de controladores de GPU Adreno a los teléfonos a través de Google Play Store. ¿Qué significa eso para ti? Estoy trabajando para obtener más información, pero en resumen: espere que la GPU de su teléfono se actualice a una cadencia más parecida a la de su PC de escritorio. Eso significa soluciones más rápidas para problemas con juegos populares, actualizaciones de optimización para nuevos lanzamientos y tal vez incluso nuevas funciones en el futuro. Qualcomm también habló sobre el soporte para algunas bibliotecas de iluminación de estilo trazado de rayos, pero depende de los desarrolladores admitir estas mucho más de lo que es Qualcomm, y Apple tiende a decidir qué funciones de GPU admiten los desarrolladores móviles de todos modos.

En cuanto al tema de la memoria, el Snapdragon 865 es el primer chip de Qualcomm compatible con el incipiente estándar LPDDR5, que se teoriza para proporcionar mejoras significativas en la eficiencia junto con un aumento marginal en el ancho de banda de la memoria.

Nota: Esta publicación indicó anteriormente que estaría disponible una versión de juego "865G" del 865. Qualcomm no ha anunciado tal producto. Esto fue un error en nuestra publicación (sin embargo, hay un 765G, una versión para juegos del nuevo chip de gama media de gama alta de la compañía).

5G es la razón por la que estamos aquí

Finalmente, hablemos de 5G. No, tener un teléfono 5G no cambiará tu vida ni habilitará nuevas experiencias(TM), al menos no por mucho tiempo. Pero por mucho que algunos me llamen escéptico de la próxima generación de redes móviles, todavía no estoy ciego: definitivamente llegarán y serán importantes. Es posible que solo… tomen un tiempo. Dicho esto, es difícil subestimar cuán crítico es que obtengamos 5G en los teléfonos inteligentes convencionales el próximo año. Es lo que va a motivar a los operadores a pisar el acelerador a fondo en la construcción de estas redes, porque los cambios generacionales inalámbricos como este son absolutamente responsables de los principales reequilibrios de poder en la industria. Si se aprueba la fusión de T-Mobile y Sprint, es muy posible que se convierta en el operador móvil más grande de EE. UU. La ventaja única de Sprint con sus participaciones de banda media de 2500 MHz a nivel nacional le da lo que fácilmente será la mayor ventaja en 5G, y podría causar un daño grave a los números de suscriptores de AT&T y Verizon. Pero dejemos el asunto de los negocios: ¿qué es capaz de hacer este chip con 5G?

El gran tema de conversación de Qualcomm es una velocidad máxima de descarga de 7,5 Gbps (para que conste, eso es casi 1000 MB/s, y el almacenamiento de su teléfono ni siquiera puede escribir tan rápido). Ese número es un buen comunicado de prensa, pero es en gran medida irrelevante para usted y para mí: depende de una configuración de red de ondas milimétricas muy avanzada que ni siquiera existe todavía. Sin embargo, es un número grande y divertido.

Lo que realmente importa es el soporte de banda, y el módem X55 (que Qualcomm ya anunció) es, y este no es el Mai Tais gratuito que habla fácilmente, el chip 5G más poderoso y avanzado que existe en este sentido, sin excepción. Ahora, eso no significa mucho cuando la mayoría de las redes 5G que existen no están aprovechando ni cerca de la diversidad y el rendimiento que este módem puede manejar, pero sí significa que puede configurarse para funcionar en casi todos y cada uno. de ellos. Si bien 5G causará un lío mucho mayor en términos de la cantidad de bandas y redes que veremos, el X55 en realidad promete estar bastante preparado para el futuro en ese sentido. Claro, las funciones de red más avanzadas eventualmente llegarán a 5G y el X55 no admitirá algunas de ellas, pero los teléfonos X55 deberían envejecer bien en el crecimiento de nuestras primeras redes 5G. A diferencia del X50 de Qualcomm (francamente, poco más que una plataforma de prueba que se vendió al por menor), el X55 no tiene limitaciones con respecto a las redes TDD/FDD y es totalmente compatible con la operación independiente 5G (5G SA).

¿Qué significa todo eso en un lenguaje sencillo? Diría que el módem X55 es el primer "paquete 5G completo" en el mercado. Si un operador desea un teléfono 5G, es factible que un fabricante pueda proporcionar uno que sea compatible con su conjunto completo de tecnologías, ya sean redes sub-6GHz 5G, mmWave, no independientes o independientes. Y para ser claros: no todos los teléfonos X55 admitirán todas las frecuencias 5G. Eso depende de la elección de los fabricantes y operadores, que probablemente usarán y abusarán de su poder para evitar que los clientes cambien fácilmente de red o importen dispositivos de otra región.

También está el problema del rigor con la compatibilidad con ondas milimétricas, que no se incluye de forma inherente como parte del paquete Snapdragon 865. Si bien todos los módems X55 admitirán conectividad mmWave, aún debe colocar las antenas en el teléfono, y eso requiere diseñar un teléfono que pueda acomodar módulos mmWave (y agregar ese componente al costo de construir el teléfono). Hasta ahora, solo Samsung ha construido tales teléfonos. Es probable que los fabricantes desconfíen de agregar soporte mmWave: tiene un costo de diseño real, todo en aras de admitir una tecnología que probablemente no logrará una penetración generalizada durante años. Me imagino que, a nivel mundial, la gran mayoría de los dispositivos Snapdragon 865 no admitirán mmWave en absoluto, porque habrá muy pocas razones para tener un teléfono mmWave fuera de los Estados Unidos o Corea en el futuro previsible. E incluso en esos países, mmWave sigue siendo bastante difícil de vender.

Sin embargo, en general, el Snapdragon 865 deja en claro que 5G finalmente está aquí. Y creo que eso es un gran problema. Pero cuándo 5G estará en su "aquí" es otra pregunta completamente diferente y está fuera del control de Qualcomm.

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