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Hoy, Apple anunciará algunos nuevos iPhones. Antes de que termine el año, venderá decenas de millones de estos teléfonos en todo el mundo, con cada venta promediando un precio con el que cualquier otro fabricante de teléfonos inteligentes solo podría soñar. Alrededor de un mes a partir de ahora, Google ofrecerá su réplica, en forma de Pixel 4. El Pixel 4 no será la fuente de grandes afirmaciones sobre las cifras de ventas, porque Google probablemente tendrá suerte de descifrar incluso un millón de unidades antes de 2019. termina, si las luchas del Pixel 3 son algún tipo de evidencia.

Después de tres años y pronto cuatro generaciones de teléfonos inteligentes Pixel, Google no logró generar una tracción significativa en el mercado para su marca interna de teléfonos inteligentes. Incluso ha incumplido su propia promesa de mantener la marca Pixel "premium" al lanzar dos teléfonos inteligentes de gama media, el Pixel 3a y el 3a XL, a principios de este año. Ambos ofrecen un rendimiento comparable al de los mucho más caros Pixel 3 y 3 XL de Google en la métrica de rendimiento principal de Pixel: la fotografía. Esto ha generado preocupaciones de que la desesperación del equipo de Pixel por expandir su presencia en el mercado ahora amenaza con canibalizar las ventas de gama alta que genera, así como socavar el lanzamiento de la próxima generación de sus teléfonos.

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El Pixel 4 promete brindar una destreza fotográfica aún más poderosa a los teléfonos de Google, ofreciendo dos cámaras orientadas hacia atrás (una novedad para un teléfono inteligente de Google) y probablemente una forma de zoom híbrido que permitirá que el Pixel tome fotos con un aumento efectivo de 8x. Esto se suma a una gran cantidad de características de la cámara que se rumorea que casi seguramente serán exclusivas del lanzamiento del Pixel 4, y algunas eventualmente llegarán al Pixel 3 y 3 XL a través de actualizaciones de software (y, el próximo año, probablemente al Pixel 4a). ). La otra pluma notable en la gorra de Pixel 4 será la versión de próxima generación del asistente digital de la compañía, que Google ha promocionado como un gran salto tanto en experiencia como en rendimiento con respecto a su encarnación actual. También será el primer teléfono Android en utilizar un desbloqueo facial seguro nativo del sistema operativo (las iteraciones anteriores no han funcionado con cosas como Google Pay o la autenticación biométrica en aplicaciones de terceros), además de integrar los controles de gestos alimentados por radar Soli de Google. Todas estas características juegan con lo que está cada vez más claro que es la mayor fortaleza de Google sobre sus competidores: IA y aprendizaje automático. Lo que está menos claro es cuánto se preocupan los consumidores por estas características, o qué tan únicas son en el gran esquema de las cosas.

El P30 Pro de Huawei toma fotos con zoom realmente excelentes con su matriz de triple cámara. Hoy en día, muchos teléfonos cuentan con un desbloqueo facial simple de la cámara que probablemente será mucho más rápido (aunque mucho menos seguro) que la tecnología de puntos del proyector IR de Google, que es similar a la que se usa en el iPhone. Dado que estos teléfonos también tienen escáneres de huellas dactilares, parece que el Pixel 4 no ofrece un modelo de autenticación biométrica más flexible. En cuanto al Asistente de próxima generación de Google, la misma experiencia probablemente estará disponible en los teléfonos Android de Samsung y otros en algún momento del próximo año, después de que Google le dé al Pixel su ventana de exclusividad ahora habitual. Y probablemente podamos olvidarnos de que Google compite en precio, especialmente ahora que tiene el Pixel 3a más barato para señalar como una alternativa económica.

Dado que los consumidores reemplazan sus teléfonos inteligentes cada vez con menos frecuencia, la batalla por su atención se ha vuelto cada vez más feroz. Samsung lanzó el Galaxy Note10+ de $1100 el mes pasado con ofertas de canje excepcionalmente agresivas, con hasta $600 en descuentos inmediatos si intercambias un Pixel 3, Galaxy S10 o Note9, o cualquier modelo de iPhone X. Si bien los teléfonos de Samsung son notoriamente malos para mantener su valor de reventa (debido en gran parte a estas promociones), siguen siendo excelentes teléfonos inteligentes. Alguien que venga de un Pixel 3 habría podido actualizar a un Galaxy Note10 por solo $ 400 este año, y es excepcionalmente poco probable que Google ofrezca descuentos tan grandes para atraer a los clientes al Pixel 4. El año pasado, Google Store valoró el Pixel 2 XL a un precio patético de $ 325 como parte de su promoción de intercambio por Pixel 3. Ese precio coincidía con lo que Apple estaba dispuesto a pagar en el intercambio al cambiar al iPhone, pero Google debe hacerlo mejor aquí si va a llamar la atención. de los consumidores sobre una base de valor.

Google tiene herramientas a su disposición. Alphabet actualmente tiene las reservas de efectivo más grandes de cualquier compañía en el planeta, efectivo que podría usarse para subsidiar el crecimiento de la unidad de teléfonos inteligentes Pixel mediante la realización de ofertas de descuento de pedidos anticipados, promociones y marketing más agresivos. Pero si el comportamiento de Google en el pasado ha sido un indicador, se ha mostrado reacio a ofrecer ningún descuento en sus teléfonos Pixel hasta después de su lanzamiento, en lugar de permitir que los socios operadores como Verizon tomen la delantera en las ventas especiales. El año pasado, Google recortó infamemente $ 200 del recién lanzado Pixel 3 XL el Black Friday, lo que enfureció a los clientes que apenas unas semanas antes habían pagado el MSRP total de $ 900. Tales estrategias muestran a una empresa que aún lucha por comprender el salvaje oeste de la venta minorista de productos electrónicos de consumo y pintan al equipo de ventas de Pixel bajo una luz particularmente pobre. La debacle del 3 XL Black Friday en particular parece una incompetencia límite.

Si bien me considero un fanático de los teléfonos Pixel de Google por su software sin restricciones y su rendimiento estelar constante de imágenes fijas, no me hago ilusiones sobre el Pixel como unidad comercial: le está yendo muy mal. Sin cambios radicales en la estrategia de ventas y promoción de la empresa, la expansión internacional y una disposición más agresiva para mantener las funciones principales fuera del alcance de competidores como Samsung, no estoy seguro de cómo Google puede esperar ser un jugador significativo en el teléfono inteligente más grande. mercado. Todos tomamos nuestras críticas anuales a las muchas "innovaciones" de Apple con cada lanzamiento de iPhone, pero recordemos: Apple se ganó su camino a la cima. Después de cuatro generaciones (once, si cuentas a los Nexus), Google todavía parece estar luchando por despegar.

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