Seleccionar página

Rompiendo la portada en el MWC 2015, el Monohm Runcible era un teléfono inteligente redondo que desafiaba la norma. Runcible, que parecía un reloj de bolsillo más bien pequeño, ofrecía ser algo diferente de los grandes teléfonos inteligentes rectangulares de la época. Abriéndose camino entre los blogs de tecnología, respaldado con un nombre pegadizo y una declaración de misión fascinante, atrajo la atención de los patrocinadores de Indiegogo por una suma de $ 250,000 USD. Era un smartphone redondo que nos instaba a abjurar de las notificaciones. Era el "anti-smartphone" que recordaba al clásico reloj de bolsillo. Y, cuatro años después, todavía no se ha estrenado.

"Runcible es una nueva categoría de electrónica personal que ocupa un espacio entre un teléfono móvil tradicional y un dispositivo portátil", dice todavía hoy el sitio web de Monohm. Runcible está diseñado para ayudarlo a crear una relación más civilizada con su vida digital. Runcible nunca emitirá un pitido, alertará ni lo interrumpirá de ninguna otra manera. La conectividad de clase mundial que todos esperábamos en la era de los teléfonos inteligentes (LTE, WiFi, Bluetooth) está ahí en Runcible cuando lo necesitas. Durante el resto del tiempo, puedes mantener la cabeza en alto, tu atención en el mundo real y las personas reales que te rodean, y mantener tu sentido de asombro por la vida".

Para entender por qué el Runcible parecía tan intrigante, debemos remontarnos al panorama de los teléfonos inteligentes de 2015 cuando irrumpió en escena. A diferencia de hoy en día con los plegables y pseudo-plegables, el mercado era más serio y limitado. Los buques insignia parecían un interminable desfile de sándwiches de vidrio, y aumentaban las preocupaciones sobre el problema de la adicción al teléfono. El enfoque en el bienestar digital que parece estar en juego ahora solo llegaría en serio un par de años después. El mercado estaba maduro para los llamados anti-teléfonos inteligentes.

El Runcible no siempre fue un teléfono Android, ni fue el primer 'anti-smartphone'

Runcible no siempre fue un teléfono Android. El primer Runcible hizo su debut conceptual como un proyecto de Firefox OS, perfecto para un teléfono inteligente que se anunciaba a sí mismo como diferente. Después de encontrar un chip que se ejecutaría en el sistema operativo, Mozilla eliminó el sistema operativo y el proyecto se desbarató. Sin sistema operativo, Runcible no tenía nada con qué trabajar, por lo que se tomó la decisión de rediseñar lo que tenían y reconstruirlo con Android.

"Salimos de una sesión larga, posiblemente alimentada por whisky, con la idea de que deberíamos hacerlo de todos modos, que deberíamos encontrar una manera de continuar con este proyecto a pesar de no tener sistema operativo ni chip […] I Inicialmente, estaba un poco nervioso por apostar por Android porque es un objetivo muy móvil, pero en realidad no lo es. Es bastante estable", dijo el CEO de Monhom, Aubrey Anderson, a Android Authority .

Fuente: Monohm (Crédito de la imagen: Fuente: Monohm)

"No puedo hacer que se muevan más rápido sin darles mucho más dinero, y no podemos hacer eso".

Monohm construyó una versión de Android conocida como BuniOS, que dijeron que era tan rápida como para "gritar". Como era una bifurcación (y tenía una pantalla redonda), no era posible incluir el acceso a Google Play Store, pero esto reforzó el concepto "anti-teléfono inteligente" de Runcible, ya que estaba destinado a ayudarlo a concentrarse para que pueda Sigue con tu vida. Todavía podría ejecutar aplicaciones de Android descargadas de sitios web como APKMirror, así como aplicaciones web, pero usar el teléfono habría significado aceptar concesiones funcionales.

Runcible alcanzó su objetivo de financiación en julio de 2016, pero luego golpeó lentamente la dura pared de la realidad. En una serie de actualizaciones, Anderson advirtió a los patrocinadores sobre innumerables problemas que van desde cuellos de botella técnicos hasta problemas de suministro con sus proveedores de hardware, y señaló que era un trabajo "difícil, lento, frágil, arriesgado y tedioso y que estamos a merced de nuestros proveedores de hardware para hacer las cosas. No puedo hacer que se muevan más rápido sin darles mucho más dinero, y no podemos hacer eso, así que debemos ir al ritmo que podamos".

Después de intentar infructuosamente obtener fondos de grandes pedidos corporativos, en mayo de 2019, entregó una actualización final:

Nuestro plan ahora es volver a lo que mejor hacemos y lo que generará ingresos confiables sin descarrilar el hardware, que es la consultoría técnica. Vamos a tomar un trabajo completamente no relacionado por un tiempo y eliminar los costos excedentes restantes hasta que desaparezcan. No creemos que podamos pedir de manera realista algo más a los seguidores que no sea paciencia continua. También estamos en conversaciones con socios de inversión antiguos y nuevos. Estamos abiertos a todas y cada una de las ideas sobre cómo despegarse.

Y ahí es donde se encuentra el Runcible hoy. Atrapado en una rutina donde la ambición del creador no podía igualar la realidad de lo que era posible, una clavija redonda en un agujero cuadrado. Nos comunicamos con Anderson para obtener un comentario sobre este artículo, pero aún no hemos recibido respuesta al momento de escribir este artículo.

Fuente: Luz (Crédito de la imagen: Fuente: Luz)

En el mundo de los anti-teléfonos inteligentes, circulares o no, Runcible no es el primero, y probablemente no será el último. Está el Light Phone, otro proyecto "anti-teléfono inteligente" que tuvo cierto éxito con un nicho de mercado lo suficientemente grande como para obtener una secuela. La revisión de The Guardian de ese modelo lo encontró (y otros anti-teléfonos inteligentes por implicación) una búsqueda decididamente burguesa, señalando:

Toda la gente bonita y el vino blanco se siente muy al 1%. Podría estar bien que nos deshagamos de nuestros teléfonos, pero ¿qué pasa con aquellos que son realmente esclavos de su teléfono? El trabajador de Uber, el personal de atención médica a pedido, minorista y restaurante convocado por ¿Podrán alguna vez hacer retroceder el reloj y volverse ligero? Probablemente no.

La promesa de un "anti-teléfono inteligente" nunca llegó a ser gran cosa. Incluso las historias de éxito como Light Phone se vendieron en cantidades pequeñas en comparación con las cifras de ventas más modestas de compañías como Motorola y Nokia, y muchos críticos argumentaron que los teléfonos lanzados con acceso deliberadamente limitado a Internet probablemente solo se utilizarían como teléfonos secundarios o "nocturnos". para las personas con los recursos para tener uno además de un teléfono inteligente normal.

El fracaso del lanzamiento de Runcible ha decepcionado a varios entusiastas, y los patrocinadores del producto no creen en las razones declaradas. En cambio, abundan los pedidos de demanda colectiva y los reembolsos en la página de Indiegogo del producto.

“En LinkedIn, enumera su especialización en la universidad de Emerson como 'Escritura de ficción'. Se está burlando de sus seguidores", escribió la seguidora Graciela Lange. "Desafortunadamente, este tipo conoce el juego. Tienes que presentar una demanda civil dentro de un año del cierre de la campaña. Este zorrillo mentiroso programó su último mensaje para excluirnos. Si alguien presentó una demanda en 2019, estoy dentro. Con suerte, su otras estafas se cerrarán (sic)".

Hablando sobre Runcible, el popular YouTuber de tecnología, Michael Fisher, conocido como MrMobile, nos dijo:

Recuerdo un poco de extrañeza. La noche antes de que Runcible cumpliera o rompiera su fecha límite de financiación colectiva, no iba a llegar. Era como $ 20k corto o algo así. Y no estaba recaudando dinero a una tasa cercana a la necesaria para alcanzar esa marca de la noche a la mañana. Entonces, al día siguiente, cuando me desperté, me sorprendió ver que, de hecho, lo había golpeado. Parece claro que obtuvieron una suma global de algún lado, o invirtieron en su propio Indiegogo, o algo así. Los muchachos parecían legítimos en el MWC, y el producto fue increíble para sostener y previsualizar, pero en este punto, parece que nadie verá nunca un Runcible de la vida real o su dinero, lo cual apesta.

Monohm no está obligado a devolver los fondos de los patrocinadores, según los términos de Indiegogo. La compañía enumera solo algunas circunstancias en las que reembolsaría a los patrocinadores, pero esas son antes de entregar los fondos a los gerentes de campaña. En el caso de que una campaña haya concluido, se lava las manos para manejar los reembolsos y dirige a los clientes a contactar a los propietarios de la campaña.

En la actualidad, Runcible no es el único teléfono redondo que aparece. Cyrcle, anunciado como "un teléfono no rectangular para personas no rectangulares, el nuevo Cyrcle Phone existe para inspirar un mundo en el que puedes ser tú mismo, sea cual sea tu forma". Apareció en el CES en enero de 2020 después de haber sido objeto de burlas durante muchos años. Ejecutará Android 9 si se inicia y ofrece dos conectores para auriculares. Al igual que Runcible, ve parte de su singularidad en su forma. Y también está por lanzar.

En el mundo del crowdfunding, incluso un lanzamiento exitoso no es garantía de éxito. Pebble era un fabricante independiente de relojes inteligentes de fitness que terminó siendo comprado por Fitbit. La Eve V, una tableta híbrida de Windows destinada a competir con la Surface de Microsoft, se lanzó a un mundo de turbulencias en el suministro. Se está preparando para una segunda ejecución de productos, pero los patrocinadores se han quemado en su primera ronda.

Mirando hacia atrás a todos estos productos, y luego a Runcible, en retrospectiva, el CEO de Monohm, Aubrey Anderson, puede haber sido involuntariamente demasiado optimista sobre las perspectivas de la compañía en 2016. Hablando con The Verge , dijo: "Creo que probablemente alcanzamos todos los obstáculos posibles que puedes encontrar. El hardware independiente es realmente muy difícil, pero creo que lo hemos tenido bastante difícil incluso en ese contexto".

Incluso las historias de éxito de Kickstarter están hartas de campañas sin sentido

Video: