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La semana pasada en Las Vegas, mientras estaba en CES, hablé con Kan Liu, director de gestión de productos para Chrome OS de Google. En una amplia discusión sobre la plataforma y el ecosistema de Chrome, Liu me lanzó algo así como una bomba: el equipo de Chrome está trabajando, muy posiblemente, en cooperación con Valve para llevar Steam a las Chromebooks.

Liu se negó a proporcionar una línea de tiempo para el proyecto, pero confirmó que estaría habilitado por la compatibilidad con Linux de Chrome OS. El cliente Steam, presumiblemente, se ejecutaría dentro de Linux en Chrome, una plataforma para la que ya está disponible. Liu dio a entender, aunque no lo confirmó directamente, que Google estaba trabajando en cooperación directa con Valve en este proyecto. El motivo de Valve aquí es en gran medida ser la primera gran tienda de juegos en una plataforma que, hasta la fecha, no ha tenido compatibilidad con los lanzamientos de consolas o PC convencionales. Valve también parece encajar bien, ya que la compañía no tiene una lealtad particular a ninguna plataforma y se enfrenta cada vez más a la competencia de jugadores como Epic y Microsoft en su sistema operativo más popular, Windows. Actualmente, es posible instalar el cliente Steam Linux en Chrome OS usando la capa de compatibilidad de Crostini Linux, pero no hay soporte oficial y el rendimiento ha sido bastante lamentable incluso cuando se comparan sistemas idénticos nativos de Linux con Chrome. Incluso hacer que los juegos se ejecuten de forma remota es una especie de pesadilla.

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Actualmente, la mayoría de los Chromebook tienen un rendimiento de aceleración 3D extremadamente limitado.

La siguiente pregunta, por supuesto, es qué tipo de juegos valdría la pena jugar en un Chromebook cuando se ejecutan directamente en el hardware local. Actualmente, la mayoría de los Chromebook tienen un rendimiento de aceleración 3D extremadamente limitado, y solo los dispositivos más recientes, como el Galaxy Chromebook de Samsung, poseen GPU vagamente aceptables. Liu dijo que podíamos esperar que eso cambiara: llegarán Chromebooks más potentes, especialmente Chromebooks AMD. Liu no confirmó explícitamente que ninguno de estos modelos contendría gráficos discretos de Radeon, pero nos dijo que estuviéramos atentos.

Con el almacenamiento local en Chromebooks creciendo con cada generación que pasa, y Chromebooks cada vez más potentes que se lanzan cada año, creo que es justo decir que nos estamos acercando a un punto en el que al menos una buena cantidad de PC informales y menos intensivas visualmente los títulos (o simplemente juegos más antiguos) podrían reproducirse en Chrome OS. Liu dice que los juegos son la categoría más popular de descargas de contenido de Play Store en Chromebooks, por lo que sería lógico que agregar soporte para Steam en Chrome podría ser muy atractivo para la audiencia que ya juega en la plataforma, incluso si eso significa limitaciones prácticas en los títulos disponibles.

Esta es probablemente la noticia más emocionante sobre Chrome OS que he escuchado en mucho, mucho tiempo.

En cuanto a si podríamos esperar GPU Nvidia (o Qualcomm) en Chromebooks en el corto plazo, Liu no cedió y solo dijo que Google no tenía nada que anunciar en este momento. Además, no se proporcionaron detalles sobre cómo Google superaría los obstáculos que podrían surgir con respecto al rendimiento y la compatibilidad de los juegos dentro de Crostini. Tampoco estaba claro cuánto trabajo, en su caso, Google tendría que realizar con los desarrolladores de juegos individuales para garantizar la compatibilidad y, a menudo, las optimizaciones de rendimiento críticas. Sin embargo, Liu parecía confiado en que el proyecto era factible, especialmente dada la naturaleza cada vez más multiplataforma de los juegos y el middleware que los habilita (como Vulkan).

Entonces, ¿cuándo puedes esperar un Chromebook para juegos? Probablemente será difícil venderlo a los fabricantes de equipos originales de portátiles durante mucho tiempo. Por lo que sé, podrían pasar años antes de que este proyecto llegue a buen término, o simplemente podría esfumarse y nunca suceder. Sin embargo, una cosa es segura: esta es probablemente la noticia más emocionante sobre Chrome OS que he escuchado en mucho, mucho tiempo.

Google recibió dos avisos previos de esta historia y no hizo comentarios antes de la publicación.

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