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En estos días, los mejores auriculares inalámbricos ofrecen el mismo calibre de sonido que sus contrapartes con cable de hace cinco años, al tiempo que brindan una conectividad sólida, extras útiles como aislamiento de ruido, clasificación de IP, integración de asistente digital y más.

Pero cuando debutó la primera lista de verdaderos auriculares inalámbricos hace seis años, ese no fue el caso. Estaban plagados de problemas de conectividad, poca duración de la batería, ajuste incómodo y, en general, mala calidad de sonido.

El segmento de audio inalámbrico en particular ha visto un tremendo ritmo de innovación en los últimos seis años. Así que echemos un vistazo a algunos de los hitos clave en el camino y lo que sigue para esta categoría.

2014-2015: Los primeros auriculares inalámbricos están aquí

Fuente: Bragi (Crédito de la imagen: Fuente: Bragi)

En 2014, algunas empresas de audio pretendían ser las primeras en lanzar verdaderos auriculares inalámbricos. La startup alemana Bragi comenzó sus iniciativas de financiación colectiva en Kickstarter for the Dash en febrero de 2014, recaudando más de 3,3 millones de dólares en solo 45 días de casi 16 000 patrocinadores.

Los patrocinadores de Kickstarter podrían obtener el Dash por tan solo $ 199, y los auriculares eventualmente se venderán por $ 299. Bragi fue noticia en CES 2015 con el Dash, despertando un interés significativo por los auriculares inalámbricos. El Dash prometió audio verdaderamente inalámbrico junto con una serie de características adicionales, incluido el códec de audio AptX, seguimiento de actividad, monitoreo de frecuencia cardíaca y saturación de oxígeno en sangre, y la capacidad de desconectar el sonido ambiental. Sin embargo, no fue el primero en comercializar ese honor que pertenece a la startup sueca Earin.

Earin tiene la distinción de ser la primera marca en lanzar auriculares verdaderamente inalámbricos.

Earin comenzó una campaña de Kickstarter para sus auriculares inalámbricos en junio de 2014, superando fácilmente su meta de financiación de $300,000 en solo 10 días y finalmente superando el millón de dólares. Los primeros patrocinadores de los auriculares de botón de Earin podían conseguirlos por tan solo 79 dólares (109 dólares), y el producto se vendía al por menor por 159 dólares (220 dólares) casi 18 meses después.

Earin se encontró con inevitables retrasos en la producción mientras buscaba hacer llegar los auriculares a los patrocinadores, pero en octubre de 2015, sus primeros auriculares verdaderamente inalámbricos comenzaron a enviarse a los patrocinadores. Mientras tanto, los patrocinadores de Bragi Dash tuvieron que esperar hasta enero de 2016 para tener en sus manos los auriculares inalámbricos casi dos años después de su debut en Kickstarter.

Como puede imaginar, los auriculares inalámbricos verdaderos de primera generación estaban plagados de problemas de Bluetooth, como fue el caso tanto en Earin como en Dash. Si bien empujaron la aguja hacia adelante para la industria del audio, no fueron grandes productos. La opción de Earin carecía de micrófono, por lo que no podía atender llamadas telefónicas y duraban menos de tres horas. Y en cuanto al Dash, el seguimiento del estado físico era inconsistente y el micrófono de conducción ósea casi no se podía usar en el lanzamiento.

2016: los auriculares inalámbricos se generalizan con los AirPods

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Mientras Bragi y Earin luchaban por sacar al mercado los primeros auriculares verdaderamente inalámbricos, el gigante de audio japonés Onkyo mostró su primer producto en esta categoría en IFA 2015. Los W800BT se introdujeron en Norteamérica en el primer trimestre de 2016 por $300 y entregó un mejor sonido y duró un poco más de tres horas. Sin embargo, tenían problemas de conectividad Bluetooth y el estuche de carga era gigantesco para los estándares actuales.

Pero en 2016, más marcas comenzaron a prestar atención al verdadero segmento inalámbrico, con Samsung presentando su primera oferta en esta categoría en forma de Gear IconX de $200. Estos auriculares inalámbricos estaban destinados al segmento de fitness y tenían sensores para controlar la frecuencia cardíaca, la distancia recorrida y las calorías quemadas, pero la duración de la batería de dos horas los convirtió en un fracaso. Motorola también incursionó en esta categoría con los Verve Ones+ de $250, pero al igual que el Gear IconX, carecían de sustancia.

2016 vio emocionantes lanzamientos de Bragi y Jabra, pero Apple AirPods los eclipsó.

Si bien los intentos incipientes de Samsung y Motorola no ganaron mucho impulso, Bragi lanzó un seguimiento del Dash llamado The Headphone, que ofrece una duración de la batería de seis horas y una conectividad mucho más confiable. Bragi se deshizo de las funciones de monitoreo del estado físico con The Headphone y optó por ofrecer un mejor audio y una batería más larga por solo $ 149.

Y luego, en septiembre de 2015, Apple dio la vuelta al segmento de audio inalámbrico con la introducción de los AirPods. Los AirPods tenían una estética de diseño similar a los EarPods, pero la falta de cables los hacía mucho más atractivos. Pero lo que realmente los distinguió fue la facilidad de uso; gracias a un chip Bluetooth W1 dedicado, se emparejaron sin problemas con iPhones, iPads y MacBooks en cuestión de segundos y, una vez emparejados, permanecieron conectados.

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Los AirPods también eran versátiles, con la capacidad de usar solo un auricular en mono o ambos en estéreo, y funcionaron particularmente bien para las llamadas gracias a los micrófonos formadores de haz. También tenían reproducción/pausa automática que funcionaba bien, controles de gestos y, a $ 160, tenían un valor general decente.

Por supuesto, los AirPods debutaron junto con el iPhone 7, el primer iPhone sin el conector de 3,5 mm. Eso no fue por coincidencia; Apple abandonó intencionalmente el conector para vender AirPods como una alternativa inalámbrica, y gran parte de su éxito se debió a esta decisión. Cinco años después del lanzamiento de los AirPods, Apple sigue siendo el líder arrollador en este segmento.

Jabra también hizo su incursión en esta categoría en 2016 con la presentación de Elite Sport, que debutó en octubre por $250. Ofrecieron un ajuste seguro con micrófonos duales para llamadas, trabajaron en modo mono o estéreo, presentaban resistencia al agua IP67 y un conjunto de opciones de seguimiento del estado físico, y una duración de la batería de tres horas. Si bien Elite Sport tenía mucho que ofrecer, el alto precio de venta evitó que fueran un éxito general.

2017 – 2018: todo el mundo empieza a fabricar auriculares inalámbricos

Fuente: Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Android Central)

Los AirPods actuaron como un punto de inflexión para la industria del audio inalámbrico, allanando el camino para docenas de alternativas. Jitesh Ubrani, gerente de investigación de rastreadores de dispositivos móviles en todo el mundo de IDC, dice que la introducción de los AirPods actuó como un "trampolín" para los clientes y las marcas. "Los productos en ese momento eran caros y carecían de una gran conectividad (especialmente entre los auriculares individuales), pero los AirPods cambiaron eso cuando Apple sorprendentemente lanzó un producto que era más asequible y tenía un rendimiento muy confiable".

Después de ridiculizar inicialmente la falta de un conector de 3,5 mm en los iPhone, los fabricantes de dispositivos Android comenzaron a deshacerse del conector en sus propios dispositivos poco después. Xiaomi lo hizo con el Mi 6 en abril de 2017, OnePlus hizo lo mismo con el OnePlus 6T en octubre de 2017 y Google también abandonó el jack con la serie Pixel 2 en 2017. Samsung, por su parte, siguió ofreciendo el jack de 3,5 mm hasta el Serie Galaxy S20 en 2020.

A medida que más marcas comenzaron a lanzar auriculares inalámbricos, 2017 fue un punto de inflexión para la categoría.

Con el conector de 3,5 mm, que alguna vez fue omnipresente, desapareciendo lentamente, las marcas comenzaron a implementar auriculares inalámbricos con mayor frecuencia. Ubrani señala que la eliminación del conector de 3,5 mm actuó como otro motor de crecimiento para los auriculares inalámbricos. "Hemos visto desaparecer el conector para auriculares de muchos dispositivos y ese ha sido otro impulsor importante para el mercado en los últimos años. Desde entonces, el mercado se ha vuelto un producto básico a medida que los costos de la lista de materiales (BOM) se redujeron sustancialmente y casi todos los principales La marca tecnológica lanzó su propia versión, ya que estos productos tienen altos márgenes y una gran demanda".

2017 y 2018 vieron muchos lanzamientos interesantes en esta categoría. Samsung siguió su decepcionante Gear IconX con un modelo actualizado que duró mucho más. El IconX (2018) de $200 tampoco tuvo problemas de conectividad, y aunque todavía estaba dirigido a los entusiastas del ejercicio físico, se duplicó como una excelente opción para el uso normal.

Sony también entró en acción con el WF-1000X de $200, que ofrece una mejor calidad de sonido que la mayoría de los auriculares en ese momento. Sin embargo, los auriculares tenían problemas de ajuste, latencia de video notable, aislamiento de ruido por debajo del promedio y duración promedio de la batería. Otro lanzamiento notable en 2017 fue el Jaybird Run, que se lanzó por $180 y ofrecía una calidad de sonido decente, un diseño resistente al agua, un ajuste cómodo y una batería de cuatro horas de duración.

Fuente: Daniel Bader / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Daniel Bader / Android Central)

El verdadero segmento inalámbrico se aceleró en 2018, con marcas de audio que ofrecen productos refinados sin defectos evidentes. El Elite 65t de Jabra estableció el estándar desde el principio, con los auriculares inalámbricos de $170 que ofrecen una excelente calidad de sonido respaldada por un ajuste fácilmente personalizable, conectividad Bluetooth 5.0, duración de la batería de cinco horas y un estuche de bolsillo.

El Elite 65t se convirtió en uno de los pares de auriculares inalámbricos más vendidos, y tres años después de su lanzamiento, todavía puedes adquirirlos por $80. Hubo muchas opciones excelentes en 2018; Bose hizo una entrada sólida en esta categoría con SoundSport Free de $250, que también ofrecía una excelente calidad de sonido y un ajuste cómodo, pero tenía problemas con la latencia del video.

Luego, Sennheiser hizo su incursión con los auriculares Momentum True Wireless Earbuds de $300, estableciendo un nuevo estándar de calidad de sonido en este segmento. A medida que Bluetooth 5.0 proliferó en teléfonos y auriculares Android económicos por igual, los problemas de conectividad inalámbrica pronto serían cosa del pasado.

2019 – 2020: El auge de los auriculares inalámbricos económicos

Fuente: Daniel Bader / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Daniel Bader / Android Central)

Con las marcas resolviendo la conectividad básica y la calidad del sonido, comenzaron a diferenciar sus productos con características únicas. Dado que la calidad del sonido sigue siendo la consideración más importante en este segmento, las marcas comenzaron a recurrir a códecs de audio Bluetooth de alta fidelidad como AptX HD y LDAC para dar una ventaja a sus ofertas.

Samsung redobló sus esfuerzos en esta categoría con el lanzamiento de los Galaxy Buds de $ 130, implementando actualizaciones muy necesarias: duración de la batería de seis horas, carga inalámbrica y un estuche fácil de guardar. 2019 fue un año particularmente bueno para los auriculares inalámbricos, con el segmento de gama alta presentando excelentes opciones como Sony WF-1000XM3, Jabra Elite 75t y Beats Powerbeats Pro.

El WF-1000XM3 se destacó por la cancelación de ruido excepcional combinada con la calidad del sonido, el Elite 75t fue una excelente opción y el Powerbeats Pro de alguna manera logró durar nueve horas con una carga completa.

Con Samsung, Sony, Jabra y Apple lanzando auriculares inalámbricos de gama alta, 2019 fue un año particularmente fructífero.

Y, por supuesto, Apple presentó los AirPods Pro en 2019, con los auriculares que ofrecen ANC sobresaliente junto con un mejor ajuste, calidad de sonido y sonido espacial. Al igual que los AirPods estándar, los AirPods Pro terminaron siendo un éxito inmediato a pesar de su precio minorista de $250.

Con la mayoría de los auriculares de botón de gama alta que ofrecen ANC, un modo de transparencia para permitir ruidos ambientales, asistentes digitales, sonido personalizable, carga inalámbrica y alguna forma de resistencia al polvo y al agua, los auriculares inalámbricos verdaderos pasaron de ser un escaparate tecnológico a un producto principal en solo tres años.

La madurez de la plataforma fue claramente evidente en las cifras de ventas. Si bien los auriculares inalámbricos representaron poco menos de 50 millones de ventas en 2018, esa cifra se disparó a más de 120 millones en 2019. Y aunque los mejores auriculares todavía se vendían al por menor por más de $200, había muchas alternativas decentes en la categoría de $100 y menos de $100 por primera vez.

Fuente: Apoorva Bhardwaj / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Apoorva Bhardwaj / Android Central)

De hecho, en 2019 es cuando la mayoría de los fabricantes de teléfonos chinos comenzaron a usar auriculares inalámbricos verdaderos, lo que generó una ola de modelos centrados en el presupuesto que redujeron la barrera de entrada para esta categoría. Xiaomi abrió el camino con una lista de auriculares inalámbricos económicos que debutaron por menos de $ 50, y OPPO pronto los siguió con su serie Enco, socavando a Samsung y Sony.

Luego está Anker. La marca con sede en EE. UU. aprovechó su sello Soundcore para lanzar auriculares inalámbricos asequibles con excelente calidad de sonido y características interesantes. El Soundcore Liberty Air ofrecía un diseño y una calidad de sonido al estilo de los AirPods por solo $80, y no eran los únicos; Las opciones económicas de 1More, JLab, TaoTronics, Aukey, Mpow y otros demostraron que los auriculares inalámbricos económicos pueden ser tan buenos como sus contrapartes costosas.

Fuente: Joe Maring / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Joe Maring / Android Central)

2020 continuó de la misma manera; obtuvimos muchos productos interesantes en forma de Galaxy Buds+, Galaxy Buds Live, Jabra's Elite 85t, Bose QuietComfort Earbuds, Sennheiser's Momentum True Wireless 2 y los excelentes auriculares de entrenamiento WF-SP800N de Sony. Ah, y OnePlus finalmente decidió unirse a la fiesta con OnePlus Buds, y Google hizo lo mismo con Pixel Buds.

2021: La democratización del audio inalámbrico

Fuente: Apoorva Bhardwaj / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Apoorva Bhardwaj / Android Central)

Los auriculares inalámbricos han madurado en un período de tiempo relativamente corto y, en 2021, esta categoría cada vez más concurrida incluye cientos de excelentes opciones que comienzan desde $ 15 y llegan hasta $ 900. No ha habido escasez de grandes lanzamientos de productos; Samsung comenzó temprano con Galaxy Buds Pro, sus auriculares con mejor sonido hasta el momento, y estos fueron seguidos por Sony WF-1000XM4, Soundcore Liberty Air 2 Pro, la asequible serie Pixel Buds A, Nothing ear (1), el largo esperaba OnePlus Buds Pro, Galaxy Buds 2 y Amazon Echo Buds de segunda generación.

A medida que esta categoría madura, las marcas vinculan funciones a su propio ecosistema.

Al probar el oído (1) y otros auriculares inalámbricos en su categoría, lo que quedó claro de inmediato es que no tiene que pagar más de $ 100 para obtener auriculares inalámbricos de gran sonido con extras útiles.

De hecho, la industria del audio inalámbrico ha madurado hasta un punto en el que ANC, pausa/reproducción automática, carga inalámbrica y resistencia al agua se están convirtiendo en características importantes. Con la oreja de $100 (1) que ofrece todo lo anterior y un diseño único, está claro que las marcas ahora buscan diferenciar sus productos para sobresalir. Una de las formas en que lo hacen es mediante el bloqueo del ecosistema; los Galaxy Buds Pro tienen audio de 360 ??grados y cambio rápido, pero estas características están limitadas a los teléfonos y tabletas Galaxy recientes de Samsung.

Si está utilizando un iPhone, se perderá la mayoría de los extras que Buds Pro tiene para ofrecer. De manera similar, mientras que los AirPods Pro son técnicamente compatibles con los teléfonos Android, no se conectan automáticamente cada vez que los sacas de la funda, falta la reproducción/pausa automática y no aparece un indicador de batería en el Barra de estado de Bluetooth.

Tiene sentido que las marcas hagan esto; restringir las funciones a sus propios dispositivos les permite retener a los usuarios dentro de su ecosistema. Y dado que los auriculares inalámbricos se están convirtiendo en una parte clave del ciclo de actualización tecnológica, es poco probable que esta característica en particular cambie pronto.

¿Qué sigue para los auriculares inalámbricos?

Fuente: Samsung (Crédito de la imagen: Fuente: Samsung)

La pandemia catalizó la categoría de auriculares inalámbricos; Como todos se quedaban en casa e interactuaban con el mundo exterior principalmente a través de reuniones por video, los auriculares inalámbricos proporcionaron una manera fácil de mantenerse conectado. Como resultado, el segmento de audio inalámbrico acumuló más de 300 millones de ventas en 2020, y se prevé que esa cifra aumente significativamente en los próximos dos años.

"Esperamos un crecimiento de dos dígitos en términos de envíos globales. 31 % interanual en 2021, 21 % en 2022, 13 % en 2023. Gran parte de este crecimiento provendrá de los mercados emergentes a medida que los precios bajen y más teléfonos abandonen los auriculares. Además, las marcas están comenzando a agrupar sus productos, lo que hace que TWS sea más accesible", dice Ubrani.

En cuanto a qué esperar de la próxima ola de auriculares inalámbricos, Ubrani dice que el audio sin pérdidas podría ser un factor determinante. "Desde la perspectiva del dispositivo, creo que veremos más enfoque en la comodidad y el ajuste, más marcas y características como el audio sin pérdidas y el audio espacial comenzarán a ganar algo de prominencia".

Los códecs de Bluetooth pueden transmitir audio a altas tasas de bits. Con los principales servicios de transmisión subiendo al tren sin pérdidas, es muy probable que las marcas de audio aprovechen el audio de alta resolución como el próximo gran diferenciador para sus auriculares. no puedo esperar

La elección predeterminada

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