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En los últimos meses, Verizon ha recibido casi toda la prensa en torno a las pruebas 5G del mundo real en Estados Unidos. Probé la red 5G de banda ultraancha de Big Red en Chicago dos veces en los últimos meses, y aunque la segunda visita arrojó resultados mucho más impresionantes que la primera, un gran problema persistió en ambas pruebas: la tecnología de ondas milimétricas que Verizon usa para su 5G La red, aunque increíblemente rápida, tiene un alcance muy corto.

Sprint es el primer operador en los EE. UU. en implementar sub-6, en lugar de onda milimétrica.

Esto significa que aunque vi los resultados de la prueba de velocidad de Ookla en la vecindad de 1.5 Gbps mientras estaba muy cerca de un nodo 5G (generalmente entre 100 y 300 pies de distancia), esa señal se degradaría rápidamente o incluso desaparecería por completo una vez que comencé a alejarme. . Para resolver este problema de alcance, Verizon necesitará implementar muchos nodos 5G en toda la ciudad (y en todas las ciudades en las que planea lanzar).

Ahí es donde entra Sprint. Chicago es uno de los mercados más grandes de Sprint, por lo que tiene sentido que Windy City sea una de las primeras áreas de prueba 5G de la compañía. El diferenciador más grande de Sprint frente a Verizon y otros competidores 5G es que es el único operador en los EE. UU. que está implementando sub-6 de banda media , en lugar de mmWave.

Específicamente, Sprint está implementando 5G sobre su exceso de espectro de 2,5 GHz, la más rápida de las tres bandas que la empresa usa para su red LTE. Esto hace que 5G sea increíblemente rentable y fácil de implementar; en lugar de instalar hardware completamente nuevo, Sprint simplemente está equipando sus torres existentes con equipos Massive MIMO que contienen 128 antenas, divididas equitativamente entre 5G y 4G LTE. Durante mi visita, Sprint dijo que su red 5G ya podía cubrir aproximadamente a 700.000 personas.

Explicación de 5G: onda milimétrica, sub-6, banda baja y otros términos que necesita saber

Entonces, ¿cuál es el beneficio de sub-6 en el mundo real? En cierto sentido, es el polo opuesto de mmWave, que ofrece velocidades vertiginosamente rápidas pero adolece de un rango pobre. En este momento, no obtendrá velocidades de gigabit en sub-6 con las pruebas internas de Sprint con un promedio de 328 Mbps con picos máximos de alrededor de 800 Mbps, pero sus señales viajan mucho más lejos. Me han dicho que espere cerca de un kilómetro de alcance de cada torre en Chicago, y algunas torres en Dallas, Texas, según se informa, alcanzan el doble de esa distancia.

Si se lleva a cabo la fusión negociada durante mucho tiempo, Sprint espera combinar su espectro de 2,5 GHz con los espectros de banda baja de 600 MHz y de banda alta mmWave de T-Mobile para ofrecer una cobertura 5G masiva bajo el Nuevo T-Mobile, incluso en áreas rurales.

Pruebas del mundo real

Sprint me prestó un Galaxy S10 5G para probar su red 5G en Chicago, junto con una lista de direcciones que muestran las ubicaciones de cada torre. Esas ubicaciones abarcaban lugares populares como Merchandise Mart, Navy Pier, el Museo de Arte Contemporáneo e incluso hacia el oeste como el United Center Arena, pero mi parte favorita de mi prueba de campo es que nunca tuve que consultar el mapa.

La mejor parte del 5G de Sprint es no tener que buscarlo.

Caminando por River North, no había que buscar una señal 5G; siempre estaba allí, una mejora dramática con respecto a mis pruebas anteriores con Verizon. Esta es, con mucho, la mayor ventaja de sub-6, y estas pruebas marcaron la primera vez que 5G se sintió realmente listo para los consumidores, al menos para mí.

Una vez más, la velocidad y la latencia sufren para alcanzar ese rango, ya que 2,5 GHz no viaja tan rápido como las frecuencias de banda alta que usan otras redes 5G, y en mis pruebas, vi velocidades de alrededor de 150-200 Mbps en promedio. Más cerca de mi punto de partida en Magnificent Mile en Michigan Ave, superé los 300 Mbps varias veces, mientras que más cerca de Millennium Park promedí alrededor de 150.

Esas velocidades pueden parecer insignificantes en comparación con los 1.5 Gbps que alcancé en la red mmWave de Verizon, pero el hecho es que incluso 130 Mbps es mucho más rápido de lo que la mayoría de la gente suele ver en 4G LTE, aunque es cierto que mi colega Sam Contreras y yo estábamos capaz de superarlo varias veces sobre LTE durante las paradas en el viaje desde Indianápolis, tanto con AT&T como con Sprint.

Sub-6 5G también es menos susceptible a la interferencia de objetos como edificios, vidrios polarizados y árboles. Mientras probaba fuera de una de mis cafeterías favoritas en Chicago, Intelligentsia en la calle Randolph, pude alcanzar más de 160 Mbps, mientras que caminar adentro resultó en una degradación de la velocidad de solo un 20%.

Dicho esto, no pude obtener el mismo uso práctico de esas velocidades que afirmaba Sprint. Descargar un episodio de Stranger Things 3 de Netflix, cuyos servidores deberían estar optimizados para la red 5G, tomó poco más de un minuto, en lugar de los meros segundos que me dijeron que esperara (sí, soy muy consciente de que quejarme de tener que esperar más de 60 segundos para un video de una hora de alta calidad es un poco ridículo).

Lo mismo sucedió con la descarga de programas y películas de Hulu, aunque no tuve la oportunidad de intentar descargar ninguna aplicación de la tienda Galaxy de Samsung, que según me dijeron también está optimizada para velocidades máximas superiores a 5G.

¿Vale la pena el 5G de Sprint?

Estas son las buenas noticias: la red 5G de Sprint no solo está más extendida que la de Verizon, sino que tiene un precio más agresivo. Si bien Verizon planea eventualmente agregar un recargo de $ 10 a las facturas mensuales de sus clientes 5G, Sprint ofrece 5G sin costo adicional en su plan Unlimited Premium, que ofrece datos ilimitados y 100 GB de punto de acceso móvil junto con membresías premium a servicios como Hulu, Amazon Prime, Tidal y Twitch.

Esto significa que el único punto de entrada para usar la red 5G de Sprint, además de vivir en uno de sus primeros mercados de prueba, es obtener un dispositivo compatible con 5G. Por el momento, esa lista incluye el Galaxy S10 5G, el LG V50 o el HTC 5G Hub, todos los cuales utilizan el módem X50 5G de Qualcomm. El X50 es compatible con las redes 5G de Sprint y T-Mobile, por lo que si los operadores finalmente se fusionan, Sprint dice que no debería necesitar comprar un nuevo dispositivo nuevamente, lo cual es una gran noticia. (Sin embargo, si los precios se mantienen bajos si/cuando los transportistas se fusionan, es un tema de intenso debate).

Es posible que Sprint no tenga la red 5G más rápida, pero mantener una conexión 5G constante en todo River North fue una experiencia completamente nueva para mí, y no puedo esperar para ver más. Si vive en el área y ha estado considerando un teléfono 5G de todos modos, realmente no hay razón para no probarlo, solo tenga en cuenta que esos teléfonos son caros, pero tal es el costo de vida en la vanguardia de la tecnología.

El mejor teléfono 5G

Samsung Galaxy S10 5G

Una enorme pantalla y media docena de cámaras.
El Galaxy S10 5G es una versión mejorada del teléfono más poderoso de Samsung, con una batería masiva de 4500 mAh, seis cámaras y soporte para tecnologías mmWave y sub-6. Es resistente al agua y cuenta con una impresionante pantalla AMOLED curva de 6,7 pulgadas.

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