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La empresa que brinda su servicio celular tiene un único objetivo en mente: ganar dinero. Alcanzar ese objetivo en 2017 significa ofrecer las funciones que desea a un precio que está dispuesto a pagar y garantizar un cierto nivel de calidad para ese servicio. Algunos de nosotros pagamos más por esa garantía, o más por una mayor capacidad para disfrutar del servicio inalámbrico, pero en su mayor parte, el mercado celular de EE. UU. es bastante estático. Aquellos de nosotros que prestamos mucha atención a los cambios relativamente pequeños en el servicio nos emocionamos con el teatro del marketing competitivo, pero en general, los "cuatro grandes" han sido prácticamente los mismos durante años.

Esta es la razón por la que con frecuencia hay focos de entusiasmo en torno a los transportistas "alternativos". A veces los llamamos proveedores de prepago, a veces los llamamos MVNO, pero todos son básicamente lo mismo. Estas alternativas son ejercicios para asegurar a los usuarios dispuestos a sacrificar funciones por una tarifa mensual más baja, pero en los últimos años el marketing en torno a estas empresas se ha vuelto tan bueno que a menudo es difícil ver qué funciones estás perdiendo.

Cómo funcionan estas 'alternativas'

Cuando los teléfonos fijos estaban en su infancia, los proveedores de servicios vendían más líneas de las que podían admitir en un área. Era muy poco probable que todos levantaran el teléfono al mismo tiempo para hacer una llamada, por lo que siempre quedaba una parte de la red sin usar. Al vender una fracción de esas líneas no utilizadas, la compañía telefónica podría ganar más dinero sin expandir el servicio.

Al igual que todo lo demás, primero lea la letra pequeña.

Hoy en día se utiliza una técnica similar en el mundo celular. Muchas personas pagan a los "cuatro grandes" por más de lo que realmente usan, ya sea como una forma de asegurarse de que nunca haya una tarifa sorpresa por exceso al final del mes o porque no hay una alternativa más baja disponible. Esto significa que hay una parte de la red que casi nunca se usa, incluso cuando se vende por encima de la capacidad teórica. Esta red sobrante se vende como un servicio masivo a un operador de red virtual móvil (MVNO, por sus siglas en inglés) que da la vuelta y vende este servicio solo un cabello por encima del costo de la tarifa masiva ofrecida por el operador.

El beneficio para los usuarios es claro. Es un servicio celular notablemente más barato que puede afirmar ser "igual de bueno" la mayor parte del tiempo, y para las personas con presupuestos estrictos o aquellos que ven el servicio celular como un lujo, es una buena manera de ahorrar dinero. Esta empresa más pequeña obtiene una ganancia razonable de la reventa de la red sobrante, y la empresa anfitriona obtiene una ganancia razonable casi sin trabajo adicional por su parte. Todos ganan, al menos en teoría.

Lo que sacrificas por esa tasa más baja

Tiene que haber una trampa, ¿verdad? Siempre hay una trampa. Con los MVNO, el problema está en la calidad del servicio. Eso puede significar un par de cosas diferentes, y es importante tener en cuenta cada una de ellas al elegir si realmente vale la pena gastar menos.

Para empezar, el servicio que recibe de un MVNO nunca es "tan bueno" como el servicio del anfitrión. La opción alternativa casi siempre será un poco más lenta cuando se usa 4G LTE y, en muchos casos, la diferencia de rendimiento es más que una diferencia de 1 a 2 Mbps. El operador anfitrión siempre priorizará el servicio de sus clientes regulares sobre los otros usuarios en la red, porque están pagando por el privilegio.

La priorización también ocurre cuando la red está completamente saturada, lo que no sucede muy a menudo en la mayoría de los lugares. Por lo general, su red celular solo está completamente cargada cuando una gran cantidad de personas en un solo lugar no planificado comienzan a usar su teléfono al mismo tiempo. Por ejemplo, si ocurre un desastre natural y de repente todos están haciendo llamadas y transmitiendo transmisiones de video al mismo tiempo, la red host está diseñada para garantizar que sus clientes principales tengan servicio sin importar qué. No se puede decir lo mismo de su MVNO promedio. De hecho, la mayoría de estos proveedores de servicios de presupuesto incluyen esta cláusula en los Términos de servicio:

PODEMOS LIMITAR, LIMITAR, SUSPENDER O TERMINAR SU SERVICIO O ACUERDO SIN AVISO EN CUALQUIER MOMENTO Y POR CUALQUIER MOTIVO

Para cualquiera que use el servicio celular como su única línea telefónica, ese tipo de inestabilidad planificada invita a la catástrofe. Pero el espectro de lo que podría suceder no es tan preocupante como no poder responsabilizar a la empresa por no brindar el servicio prometido en la publicidad. Si llama a Verizon Wireless después de un apagón, puede solicitar un crédito por el tiempo que no pudo usar su servicio. Si llama a un MVNO y solicita lo mismo, con frecuencia se le recordará la sección de Términos y condiciones que dice:

Usted acepta que no somos responsables de los problemas relacionados con la disponibilidad o la calidad del Servicio.

Lo que nos lleva al problema final con el buen servicio al cliente pasado de moda de los transportistas 'alternativos'. El objetivo de un MVNO es poder ofrecerle un servicio con descuento porque los costos operativos son mucho más bajos, y eso incluye el servicio al cliente. Los "cuatro grandes" están disponibles para usted las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año, generalmente por teléfono y correo electrónico e incluso por chat de texto en cada uno de los sitios web. En algunos casos, incluso puede obtener soporte a través de Twitter y Facebook. No encontrará el mismo nivel de soporte a través de un proveedor alternativo, porque es costoso ofrecer ese nivel de soporte todo el tiempo.

Los transportistas económicos pueden ser costosos en otros aspectos

Siempre que sepa en qué se está metiendo cuando se suscribe al servicio, no hay nada de malo en ahorrar dinero eligiendo un proveedor de servicios más económico. Hay muchas razones perfectamente válidas para necesitar o querer ahorrar dinero en su factura telefónica, y muchos de estos proveedores alternativos ofrecen esa capacidad de ahorro como característica principal.

Al igual que todo lo demás, primero lea la letra pequeña. Siempre renuncias a algo cuando cambias de una empresa que gestiona su propia red a una empresa que revende un producto como propio y, en la mayoría de los casos, cuanto más barato vas, más renuncias. Si está utilizando ese servicio como su única forma de comunicarse con el resto del mundo, renunciar a la garantía de que incluso tendrá servicio cuando lo necesite puede ser una verdadera molestia.

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