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Los teléfonos inteligentes se han vuelto aburridos. Y no me refiero a eso de alguna manera ultra-entusiasta, súper geek y técnica. Quiero decir que, para la mayoría de las personas, los teléfonos inteligentes no son algo interesante, y mucho menos emocionante. La mayoría de las personas ven la compra de un nuevo teléfono inteligente como si compraran un nuevo par de zapatillas para correr: leen algunas reseñas en algunos blogs, navegan por Zappos, tal vez incluso van a una tienda de atletismo local y se prueban algunas. Al final, compras unos zapatos, los guardas durante un par de años (¡o más, no estoy juzgando!) y los reemplazas cuando parecen gastados.

Los teléfonos inteligentes son, en el sentido más amplio, muy parecidos a un par de tenis. Son una necesidad en nuestras vidas, lo suficientemente costosa como para que valga la pena pensar en ella antes de comprarla. Son algo que usamos mucho, algo en lo que confiamos para realizar una función bastante exigente, y algo que esperamos, eventualmente, reemplazar con una iteración muy similar y quizás muy incrementalmente mejor de ellos mismos. Al igual que con los teléfonos inteligentes, los zapatos también tienen entusiastas: Nike felizmente le venderá un par de zapatillas para correr que, en lo que respecta a la mayoría de nosotros, no ofrece ningún beneficio significativo en comparación con un par que cuesta la mitad. Y Samsung le venderá un teléfono inteligente plegable grande y voluminoso que cuesta el doble que un teléfono normal y que, para la gran mayoría de las personas, no proporcionará ningún beneficio significativo sobre ese teléfono normal.

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No estoy diciendo que la persona que realmente quiere ese par de zapatillas para correr de $250 no exista. Y no digo que la persona que realmente quiere un teléfono inteligente plegable de $ 2000 tampoco exista. Por supuesto que lo hacen. Elija una cosa, y puede encontrar a alguien que esté muy interesado en ella y que gaste una parte significativa de sus ingresos en esa cosa porque ha llegado a definir, en parte, lo que valoran y quiénes son como personas. ¡Y eso está bien! Es tu dinero, es tu vida y son las cosas que te interesan: ¡adelante! Pero al igual que esos zapatos de $ 250, ese teléfono inteligente de $ 2000 nunca tendrá una gran audiencia. Porque la mayoría de las personas consideran cuánto dinero gastan en cosas, y un teléfono inteligente cae cada vez más en la categoría de necesidades, en lugar de lujos.

Hace diez años, un teléfono inteligente no era una necesidad. No necesitabas un iPhone. Claro, algunos tipos de negocios como abogados y ejecutivos realmente podrían justificar la productividad mejorada que permite un dispositivo como un BlackBerry o un iPhone, pero eran una pequeña porción del mercado de teléfonos celulares más grande. Entonces, los teléfonos inteligentes explotaron: iPhones en los EE. UU. y Android en gran parte del resto del mundo, explotaron en popularidad a medida que sus capacidades avanzaban tanto y más rápido de lo que la mayoría de los teléfonos móviles anteriores podían ofrecer que eran una fuerza transformadora en nuestra sociedad. no visto desde, diría yo, el automóvil producido en masa. La forma en que trabajamos, nos comunicamos, compramos cosas, llegamos a lugares, respondemos preguntas, consumimos medios y un puñado de otras cosas cambió radicalmente debido al teléfono inteligente. ¡Fue un gran problema! Y con razón. Hace veinte años, si me hubieras dicho que tendría una pequeña losa de vidrio que podría llevarme a la playa, pedirme una pizza, comprarme papel higiénico, administrar mi calendario, actuar como mi cámara/videocámara personal, reproductor de música, y podría ver videos estúpidos de gatos desde cualquier parte del mundo en él? Habría pensado que estabas describiendo algo que era básicamente imposible. Es fácil entender cómo un producto tan enormemente importante podría convencernos a todos de desembolsar $500, $700 o incluso $1000 cada dos o tres años para asegurarnos de aprovecharlo al máximo.

Los teléfonos inteligentes plegables son una tecnología genial, interesante y legítimamente impresionante. Sin embargo, los teléfonos inteligentes plegables no son un momento de teléfono inteligente. Durante años, empresas, analistas y periodistas han estado buscando el próximo gran paso evolutivo que seguiría al teléfono inteligente, o al menos lo transformaría. El plegado ha sido quizás la idea más grande a la que metafóricamente nos hemos enganchado, y la industria nos ha alimentado constantemente con un goteo lento de posibilidades para la tecnología incipiente y aparentemente muy frágil involucrada. Pero no ha surgido ningún argumento convincente que explique por qué los plegables son el próximo paso para el teléfono inteligente como producto. Y llegan en un momento en que, en muchos sentidos, somos cada vez más conscientes de que la fetichización de las actualizaciones y la sobreventa de los ciclos anuales de "innovación" se están agotando. Mantendremos nuestros teléfonos por más tiempo. También exigimos a las empresas que los hagan más utilizables durante esas vidas más largas. Estos son síntomas de libro de texto de un bien duradero: un producto que compramos y esperamos usar día tras día, y no reemplazar hasta que el costo de reparación supere el costo de reemplazo, o haya una razón funcional importante y convincente para hacerlo.

Los teléfonos plegables no satisfacen ninguna de estas preocupaciones utilitarias; se comercializan estrictamente en flash y exclusividad. Se trata de lo nuevo. Cuando una persona que reemplaza un teléfono inteligente de 3 años entra a una tienda de Verizon y ve un Razr de $ 1500 en un pedestal, no va a pensar "bueno, claramente eso es lo que necesito". Van a ver las versiones más recientes de los mismos teléfonos Samsung o Apple que han visto durante la última década, y van a comprar lo que, para la mayoría de nosotros, es simplemente un reemplazo de un teléfono roto o herramienta gastada. Este es uno de los grandes temores de los fabricantes de teléfonos: que sus productos se conviertan en mercancías indiferenciadas, más sensibles al precio que cualquier llamamiento sincero a nuestro deseo por lo brillante y lo nuevo. Un teléfono inteligente es, para todos los efectos, simplemente una herramienta que nos permite hacer las cosas que queremos y nos gusta hacer con ese teléfono inteligente. Esas cosas se definen de manera bastante concreta en 2019 y han cambiado poco en los últimos cuatro o cinco años. La mayoría de nosotros realmente obtenemos lo que queremos de nuestros teléfonos. Los teléfonos inteligentes plegables intercambian asequibilidad, factor de forma establecido y durabilidad para lograr ganancias marginales y bastante francamente ridículamente nebulosas en "productividad" y consumo de contenido. En muchos sentidos, son una solución en busca de un problema.

No dudo que veremos más teléfonos plegables en 2020, y no dudo que sí, mejorarán. Tal vez incluso se vuelvan un poco menos costosos, aunque predigo que no será por mucho. Pero los plegables tienen un aura fuerte de tratar de reinventar la rueda sobre ellos, de probar New Coke , la fórmula secreta establecida para teléfonos inteligentes con la que todos hemos estado muy contentos durante una década sólida. Y creo que la mayoría de la gente lo verá por lo que es: un intento de sacar más dinero de los clientes cada vez más desconfiados. Quizás una mejor manera de llamar nuestra atención sería no tratar de convencernos a todos de que "no se preocupen, ahora hay una gran razón para gastar aún más dinero en teléfonos", sino convencernos de que los teléfonos que compramos durarán. más tiempo y no terminar en un vertedero después de unos pocos años. Después de todo, un teléfono que dura cinco años suena mucho más interesante que uno que se pliega por dos.

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