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Un nuevo procesador, una nueva cámara, una nueva pantalla y todo lo mejor, más rápido y más fuerte son regalos anuales para nuestros teléfonos inteligentes, y parece que la gente está empezando a notarlo, y se está volviendo cada vez más indiferente a todo. Pero, ¿los teléfonos inteligentes en realidad se están volviendo más aburridos? ¿O es simplemente que la tecnología móvil nos ha echado tanto a perder que su aparentemente inevitable marcha hacia adelante ya no es interesante? Es un poco como un ejercicio de mirarse el ombligo, debo admitirlo, pero creo que es algo de lo que vale la pena hablar, especialmente con una mirada a la historia más grande del teléfono inteligente.

Una revolución rápida

El nacimiento del teléfono inteligente 'moderno' se remonta a hace poco más de diez años, con la introducción del iPhone. Claro, había teléfonos inteligentes Palm, BlackBerry y Nokia en ese momento y en años anteriores, pero fue el iPhone el que consolidó el factor de forma de barra de caramelo totalmente táctil y sacó al teléfono inteligente de la oscuridad nerd y lo convirtió en una relevancia general. El iPhone también marcó realmente el comienzo del teléfono inteligente como un dispositivo personal indispensable capaz de asumir muchas funciones.

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Y para que no lo olvidemos, el iPhone en realidad fue revolucionario. Antes del iPhone, la idea de escribir a tiempo completo en una pantalla táctil se consideraba absurda. Pero como uno de los primeros dispositivos de consumo multitáctiles del mundo, el iPhone hizo viable la escritura táctil y abrió una forma completamente nueva de pensar en el diseño de un teléfono inteligente en el proceso. Y sí, de verdad: los teléfonos inteligentes no tenían pantallas multitáctiles antes del primer iPhone. Cuán lejos hemos llegado.

Antes del iPhone, la idea de escribir a tiempo completo en una pantalla táctil se consideraba absurda.

Creo que el primer iPhone es un gran punto de partida, particularmente por todo lo que no tenía. A pesar de ser un producto revolucionario, el iPhone estaba ridículamente limitado en comparación con un teléfono inteligente de hace cinco años. La cámara no podía grabar video (y no tenía flash, para arrancar), el teléfono solo estaba conectado a redes 2G EDGE, no había GPS, ni aplicaciones reales, ni cámara frontal, y la duración de la batería era bastante miserable. El primer iPhone está tan alejado de las tecnologías web y de red modernas que sería básicamente inutilizable hoy, poco más de una década después.

Los teléfonos inteligentes de hoy tienen dos, tres, cuatro o más cámaras. Sus procesadores son tan potentes y eficientes que, para las tareas que les asignamos, la mayoría de las personas no tienen preocupaciones genuinas sobre el rendimiento. Están asegurados biométricamente utilizando nuestras huellas dactilares, rostros u ojos, y pueden proyectar interfaces en las pantallas de nuestros vehículos para darnos instrucciones. Su teléfono puede ser un mapa, un libro, una billetera, un reproductor de música, una herramienta de investigación, una cámara, una grabadora, una linterna, un despertador, un comunicador y una docena de cosas más. Y cuando se trata de dispositivos, si se puede conectar a través de Wi-Fi, Bluetooth o una red celular, su teléfono puede comunicarse con él.

Agregar cámaras ha demostrado ser una trampa de marketing de productos para los fabricantes de teléfonos. Este Huawei P20 Pro tiene cuatro en total.

Y, sin embargo, a pesar de todas las capacidades verdaderamente vertiginosas del teléfono inteligente y los más de mil millones que se venden en todo el mundo cada año, hemos sido testigos de una consolidación de los teléfonos en permutaciones cada vez más similares. Y eso es porque hemos resuelto en gran medida los problemas que nos presentaba el primer teléfono inteligente. Hoy en día, los teléfonos se cargan rápidamente y duran mucho tiempo una vez que están listos. Todos tienen GPS para mapeo y navegación paso a paso. Sus pantallas multitáctiles son ricas y vibrantes, el soporte de los estándares de red es constante, las cámaras han alcanzado el nivel de entusiasta en términos de funciones y capacidades, y las aplicaciones les permiten interactuar con servicios y productos casi ilimitados. Es decir, nuestros teléfonos inteligentes básicamente hacen todo lo que queremos que hagan.

De aspiracional a incremental

Y ahí radica el problema: nos estamos quedando sin problemas significativos para que el teléfono los resuelva e, igualmente, sin fallas significativas para corregir en los teléfonos mismos. Los teléfonos inteligentes han madurado lo suficiente como categoría de productos y se han vuelto tan estandarizados que esencialmente todo lo que nos queda es la optimización. Podemos hacer que nuestros teléfonos hagan las cosas más rápido, de manera más eficiente y con mayor precisión. Y cuando realmente intentamos algo extraño, a menudo resulta en un fracaso: vea el Axon M de ZTE.

El Axon M es un gran ejemplo de cómo probar algo "diferente" con un teléfono inteligente se ha convertido en sinónimo de malos teléfonos.

Incluso agregar nuevo hardware a menudo no hace que un teléfono inteligente sea muy diferente de otro. Por ejemplo, poner una segunda cámara trasera en un teléfono realmente no le da una nueva capacidad, sino que simplemente aumenta una existente (tomar una foto). Lo mismo ocurre con el reconocimiento facial, los sensores de huellas dactilares en pantalla, las muescas en la pantalla y la carga inalámbrica. Realmente no cambian para qué usas tu teléfono, simplemente mejoran esa experiencia (principalmente). Y no hay mucho romance en eso.

El momento de "cambiar todo" del teléfono inteligente pasó hace mucho tiempo: todos sabemos lo que queremos hacer con nuestros teléfonos, es solo una cuestión de cuál satisface mejor nuestras necesidades.

Ciertamente, algunos aumentos son más interesantes y emocionantes que otros. Si mañana se anunciara una nueva tecnología que duplique efectivamente la capacidad de la batería de su teléfono inteligente, sería bastante emocionante. Pero incluso algo tan increíble como eso no cambiaría nada de lo que hace tu teléfono, solo lo haría más capaz de una manera particular. Cuando la gente argumenta que los teléfonos se están convirtiendo en electrodomésticos, esto es lo que quieren decir. El momento de "cambiar todo" del teléfono inteligente pasó hace mucho tiempo: todos sabemos lo que queremos hacer con nuestros teléfonos, es solo una cuestión de cuál satisface mejor nuestras necesidades. Son solo otra herramienta, y conceptualmente, esa herramienta se ha realizado completamente durante años.

Claro, los teléfonos se estropean, se vuelven obsoletos (¡un problema que ninguna empresa desea resolver!) y no duran para siempre con una carga. Pero resolver estos "problemas" parece, si voy a hacer una analogía, como tratar de desarrollar una llanta de automóvil que nunca necesite ser reemplazada. Nadie quiere hacerlo, e incluso si lo hicieran, la mayoría de las posibles soluciones son probablemente inviables.

Entonces, al igual que ese neumático, el teléfono inteligente ha sido relegado a mejoras incrementales anuales. Dura más, va más rápido y funciona mejor.

Se viene más de lo mismo

En cinco años, nuestros teléfonos serán más delgados, más rápidos, durarán más, tomarán mejores fotos y… probablemente se parecerán mucho a los de ahora.

Parece tremendamente improbable que esta tendencia se detenga pronto. La tecnología más "emocionante" que podría abrirse paso en los teléfonos inteligentes en un futuro cercano es 5G, y gran parte de las porras las están realizando las partes que desarrollan y comercializan el estándar. Es posible que 5G tenga implicaciones significativas en el futuro para los operadores de red y el Internet de las cosas, es decir, aplicaciones comerciales e industriales, pero podrían tardar una década o más en materializarse por completo.

No creo que sea atrevido afirmar que el futuro del teléfono inteligente es altamente predecible. En cinco años, nuestros teléfonos serán más delgados, más rápidos, durarán más, tomarán mejores fotos y… probablemente se parecerán mucho a los de ahora. Quizás haya teléfonos con pantallas que se plieguen, teléfonos sin botones y teléfonos sin puertos de carga, pero todo eso probablemente haría muy poco para cambiar el papel fundamental del teléfono inteligente en nuestras vidas. Es fácil entender por qué suena aburrido: porque a menos que seas ingeniero, realmente lo es. Tu teléfono dentro de cinco años será una mejor versión de lo que tienes hoy. Los autos tienen cuatro ruedas, los teléfonos inteligentes tienen una pantalla táctil. Ese paradigma no está cambiando.

Y en ese sentido, los teléfonos inteligentes se están volviendo cada vez más aburridos. A pesar de que las empresas con un valor de cientos de miles de millones de dólares trabajan incansablemente para implementar nuevas tecnologías y mejorarlas, lo que tenemos ahora es básicamente muy bueno , y sería una tontería cambiar lo que ha sido una excelente fórmula de producto simplemente por hacerlo. . Desafortunadamente, eso significa que su próximo teléfono probablemente se parecerá mucho al actual, y también lo será el siguiente, y probablemente el siguiente también. No es exactamente emocionante, pero nadie dijo que los teléfonos tenían que serlo.

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