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A medida que termina 2019 y entramos en una nueva década, sentí que la historia de OnePlus merecía un poco más de análisis. En una entrevista por correo electrónico con el CMO Kyle Kiang, investigué la historia de una empresa que a menudo es tan impactante en sus éxitos como en sus fallas de marketing. A medida que llega a su sexto año como proveedor de teléfonos inteligentes, es más competitivo que nunca, recorriendo un largo camino desde los días en que apenas podía construir suficientes OnePlus One de $ 349 utilizando un sistema de invitación muy controlado y muy molesto.

OnePlus también se ha transformado de una manera que no creo que ninguno de nosotros predijera, pasando de ser un fabricante de teléfonos inteligentes rudimentario y que prioriza el valor a un competidor legítimo en un campo que incluye algunas de las marcas más reconocidas del mundo: Samsung, Apple y Google. Y mirando hacia atrás, hubo muchos puntos en los que esa trayectoria parecía lejos de ser plausible.

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Una historia de Cenicienta con algunos desvíos

Cuando se anunció el OnePlus One, recuerdo claramente el efecto absolutamente trascendental que tuvo.

Cuando se anunció el OnePlus One, recuerdo claramente el efecto absolutamente trascendental que tuvo: un teléfono inteligente de $300* que prometía el rendimiento de los que costaban más del doble, y también distribuirlo y respaldarlo en todo el mundo solo mediante ventas por Internet. . Sonaba como una quimera, y pensé que no era una estafa, pero ciertamente no era un modelo de negocio sostenible. Yo, y otros, estábamos muy, muy equivocados. (*Eventualmente resultó que el modelo de 16 GB solo estaba disponible en cantidades extremadamente limitadas, por lo que el OnePlus One terminó costando $349. En retrospectiva, es definitivamente la marca de travesuras que esperaría de OnePlus alrededor de 2014).

Hubo baches en el camino, pasos en falso notables como OnePlus 2 y OnePlus X, pero se volvió cada vez más difícil deshacerse de la compañía después de que OnePlus 3 y 3T cumplieron muchas de las promesas que OnePlus hizo sobre escuchar a sus clientes y realizar mejoras continuas. El OnePlus 5 lo consolidó en nuestras mentes: OnePlus llegó para quedarse.

Avance rápido hasta finales de 2019, y OnePlus no solo está teniendo éxito con los críticos de teléfonos inteligentes, es un negocio en auge: OnePlus ahora representa la pluralidad de ventas de teléfonos inteligentes de alta gama en India, habiendo superado a Samsung y Apple en uno de los más competitivos del mundo. mercados. El crecimiento en los EE. UU. ha sido lento y constante, pero después de firmar una asociación con T-Mobile para vender los teléfonos de la compañía, parece que OnePlus solo puede avanzar desde aquí.

Entrevista con Kyle Kiang, CMO, OnePlus

AP: Seis años después, ¿es OnePlus la empresa en la que pensó que se convertiría? ¿De qué manera ha resultado diferente de lo que imaginabas?

KK: Mirando hacia atrás, nuestra visión inicial de OnePlus era bastante modesta. Queríamos crear un teléfono inteligente con Android que atrajera a entusiastas de la tecnología como nosotros. Al principio, solo nos preocupaban dos cosas: crear un producto que cumpliera con nuestros propios estándares y conectar ese producto a una comunidad que compartiera nuestra visión. Rápidamente encontramos personas de ideas afines que se comprometieron con lo que estábamos tratando de hacer. Fue entonces cuando nuestra visión comenzó a expandirse. Sabíamos desde el principio que OnePlus tenía un potencial enorme, pero nunca anticipamos el nivel de éxito que logramos, por ejemplo, con OnePlus One o con nuestro crecimiento en la región de la India. Creo que el hecho de que nuestra pasión por la tecnología haya resonado tan profundamente en una comunidad global diversa ha sido la sorpresa más grande y bienvenida.

AP: Para usted, ¿hay algún momento en particular que se destaque, en el que sintió que OnePlus como compañía finalmente "lo logró"?

"La carga del éxito volvió a atormentarnos con OnePlus 2, que nos enseñó una dura lección de que un solo producto exitoso no hace que un negocio sea viable".

KK: La reacción al OnePlus One fue increíble. Fue un éxito masivo y desbocado que inmediatamente estableció el estándar en términos del tipo de impacto que podríamos buscar crear. Y sí, la carga del éxito volvió a atormentarnos con OnePlus 2, que nos enseñó una dura lección de que un solo producto exitoso no hace que un negocio sea viable, y que para lograr cualquier tipo de éxito duradero, necesitábamos escuchar y más. Es importante actuar sobre la base de los comentarios de nuestra comunidad principal. El latigazo que ocurrió internamente entre OnePlus One y OnePlus 2 motivó a retomar el rumbo con OnePlus 3, que encarnaba el espíritu original y el espíritu de escuchar a nuestra comunidad central para hacer el mejor teléfono posible.

AP: Construir un negocio de teléfonos desbloqueados en Estados Unidos es difícil y ha sido relativamente lento para OnePlus. Pero muchas publicaciones de EE. UU. recomiendan sus teléfonos, y la mayoría de las personas que los poseen los adoran. ¿Dónde ve OnePlus a EE. UU. como parte de su estrategia comercial en el futuro?

KK: EE. UU. es uno de nuestros mercados más importantes y es uno donde tenemos más espacio para crecer. Hemos dedicado mucho tiempo y energía a ofrecer el mejor enfoque de hardware y software, lo que nos ha permitido construir rápidamente una reputación de crear dispositivos sin concesiones que van de la mano con las ofertas de Apple y Samsung. El crecimiento ha sido muy positivo en EE.UU. En el primer trimestre de 2019, OnePlus terminó como una de las 4 principales marcas de teléfonos inteligentes en los EE. UU. en el segmento premium y en el segundo trimestre de 2019 fuimos la marca de teléfonos inteligentes de más rápido crecimiento en los EE. UU., con un 152 % interanual, ambos según Counterpoint Research. Por supuesto, gran parte de nuestro éxito se puede atribuir a nuestras asociaciones con proveedores inalámbricos.

AP: Lanzar dos teléfonos (ahora tres) al año mantiene a OnePlus más competitivo en el ciclo de lanzamiento de productos, pero competidores como Samsung ahora tienen hasta cinco teléfonos "insignia" al año. ¿Ve algún beneficio en aumentar aún más ese número?

KK: A medida que crece OnePlus, continuaremos evaluando si tiene sentido diversificar nuestra cartera de productos.

AP: En el futuro, ¿cuál cree que será el factor más crítico, ya sea una expectativa del consumidor, las fuerzas del mercado o una innovación técnica, para garantizar que OnePlus continúe creciendo durante otros 5 años?

KK: El factor más crítico para OnePlus es continuar ofreciendo el mejor producto posible. En primer lugar, somos una empresa de productos, y el núcleo de nuestro éxito es ofrecer dispositivos que la gente disfrute usando. A medida que continuamos creciendo, es importante que nos mantengamos cerca de nuestra comunidad para que podamos continuar entendiendo lo que buscan en un producto premium y luego cumplir con ellos.

AP: No todas las tendencias de teléfonos inteligentes han sido predecibles, y las empresas a menudo tienen que explorar múltiples vías durante el desarrollo del producto antes de finalizarlo. ¿Cuáles son algunas de las decisiones más difíciles que OnePlus ha tenido que tomar a lo largo de los años con respecto a sus teléfonos?

KK: El mercado de teléfonos inteligentes está muy saturado, pero siempre hemos tenido como objetivo brindar la mejor tecnología para nuestra comunidad. En lugar de perseguir las tendencias de los teléfonos inteligentes, hemos tendido a centrarnos en lo que estábamos haciendo para alcanzar nuestro objetivo, que es ofrecer el mejor producto. Con OnePlus 7 Pro, decidimos presentar la primera pantalla de smartphone 2K de 90 Hz estándar en el mercado estadounidense, a pesar de que la tecnología era nueva, costosa y difícil de implementar. Estábamos convencidos de que necesitábamos llevar pantallas de alta frecuencia de actualización al mercado, ya que los usuarios obtendrían beneficios inmediatos al usar una pantalla más fluida y con mayor capacidad de respuesta.

Los próximos seis años

Sin embargo, algunas piedras quedaron sin remover: OnePlus no quería dejar constancia de cómo OnePlus 2 y X condujeron a cambios en la estrategia de la compañía, aunque creo que ha pasado tanto tiempo que las autopsias serían bastante inofensivas ( y muy fascinante). Tampoco pude obtener más información sobre la relación de la compañía con Oppo, y creo que es un tema que merece una inmersión más profunda a medida que comenzamos a pensar en lo que sigue para OnePlus como compañía con o sin ellos. (También pregunté sobre OnePlus TV, y tampoco hay dados allí).

La historia enredada de OnePlus y Oppo es una que ambas compañías han tratado de minimizar, pero su estrecha relación se vuelve obvia simplemente usando sus productos uno al lado del otro. Pero este año, creo que esa relación dio un giro: Oppo divergió sus esfuerzos premium en la nueva línea Reno, teléfonos que buscan capitalizar la tendencia de múltiples cámaras más que las estrictas proporciones de especificación a dólar. Oppo también lanzó la asombrosa cantidad de dos docenas de modelos de teléfonos inteligentes en 2019 y buscó competir con OnePlus al ofrecer sus teléfonos en Europa por primera vez.

Aunque Oppo puede afirmar que se dirige a un rango de clientes diferente al de OnePlus, parece que OnePlus está a punto de entrar directamente en la línea de fuego de su aliado con una variante más económica del próximo OnePlus 8. Incluso si OnePlus y Oppo han lanzado productos con características similares. MSRP desde hace años, OnePlus hasta ahora (aparte del desastroso X) ha evitado hábilmente el mundo despiadado de The Budget Phone. Tome eso junto con su incursión en el mercado de TV, un mercado en el que Oppo nunca ha participado, y las cosas claramente están cambiando en OnePlus, probablemente en las formas más importantes desde que se fundó la compañía hace seis años. OnePlus está adquiriendo confianza y asumiendo riesgos, con la esperanza de poder tener éxito gracias a la reputación que ha desarrollado entre los consumidores con sus teléfonos inteligentes.

Dichos cambios deberían ser una fuente de entusiasmo para los fanáticos de la marca: después de todo, creo que todos agradeceríamos un poco de OnePlus-ing de ciertos productos, particularmente aquellos que son notables solo por su mediocridad al por mayor (te estoy mirando , televisores inteligentes). Pero también son una señal de una empresa que, a medida que ha crecido, ha comenzado a aumentar sus ambiciones para igualarlas. No sé dónde estará OnePlus dentro de seis años, pero es una de las pocas empresas para las que las posibilidades realmente me emocionan. No puedo decir que me vi diciendo eso hace seis años, pero, de nuevo, no vi a OnePlus haciendo tanto tiempo en primer lugar. Me alegro de haberme equivocado.

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