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Felicitaciones: finalmente ha desarrollado su aplicación de un millón de dólares. Tomó una gran idea, la implementó, la incorporó a una interfaz de usuario pulida y la probó hasta que localizó hasta el último error. Ahora está listo para su lanzamiento público, por lo que puede sentarse, relajarse y… ¿ganar solo el 70 % de lo que los usuarios pagan por su software? Eso no suena bien. Sin embargo, es una posición en la que se encuentran los desarrolladores de aplicaciones móviles de todo el mundo, una que se encuentra en algún lugar en la intersección entre la extorsión extremadamente injusta y la extorsión leve.

Como probablemente sepa, Google se queda con un 30 % de todas las ventas de software que se realizan a través de Play Store, lo que cuenta tanto para la venta inicial de aplicaciones como para cualquier compra adicional dentro de la aplicación. En el contexto de la industria, esta práctica no parece demasiado descabellada; Apple hace lo mismo con la distribución de software de iOS a través de su App Store, y vemos arreglos similares en la esfera de PC en plataformas como Steam.

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Pero solo porque es un lugar común, ¿significa que es justo, o incluso correcto? ¿Cómo llegamos a este lugar donde pagar a un desarrollador 70 centavos por dólar por su arduo trabajo parece estar bien?

Comprar software solía significar un viaje al centro comercial, y los minoristas y distribuidores se llevaban una gran parte. Ahora, con las ventas digitales, ¿sigue siendo justa la participación del 30 % de Google? (Imagen: Mike Mozart)

Antes de los días en que la distribución de software se realizaba principalmente en línea, los desarrolladores lo tenían mucho peor. Primero tenías que encontrar un editor, que quisiera su parte. Luego tuvo que considerar el costo de los medios físicos, así como el diseño y la fabricación de algunos empaques atractivos. Tenía que pagar para enviar su software a las tiendas, e incluso ponerlo en los estantes significaba darles a los minoristas su parte del pastel. Y, por supuesto, con todas estas partes involucradas y con el deseo de asegurar las ventas más altas posible, probablemente también estaría pagando por una costosa campaña publicitaria.

Al final, el desarrollador sería muy afortunado de terminar con incluso el 20% del precio de venta final (y olvídese de eso si estamos hablando de juegos de consola, con regalías para el fabricante de la consola fácilmente por debajo del 10%).

Pero ese no es el mundo en el que vivimos hoy, y muchos de esos costos han disminuido seriamente o se han vuelto completamente irrelevantes. No hay necesidad de luchar por el espacio en los estantes de los minoristas, no hay mercancía sin vender que ocupe espacio en los almacenes, y no hay necesidad de pagar tantos intermediarios en el camino diablos, ¿por qué molestarse con un editor cuando usted mismo puede ser un estudio de aplicaciones de un solo hombre?

Mucha gente verá cuánto han cambiado las cosas a favor de los desarrolladores y estará perfectamente feliz con el arreglo actual. Pero el hecho de que sea mejor no significa que sea justo, y simplemente no puedo justificar el tamaño de la toma de Google.

Vender una aplicación a través de Play Store puede liberar a los desarrolladores de la carga de lidiar con el procesamiento de pagos y la distribución de archivos, pero estos siguen siendo gastos relativamente menores, que no se acercan al 30% del valor total de una aplicación. Claro, los desarrolladores están pagando por la visibilidad que obtienen en Play Store, pero incluso eso no es mucho para ellos y, a menos que su aplicación sea una de las más populares en su género, buena suerte para que los usuarios la descubran orgánicamente, con menos que una búsqueda dirigida.

Entonces, ¿qué obtienen realmente los desarrolladores por su dinero? Bueno, recientemente vimos el caso de alto perfil de una aplicación importante que hizo una ejecución final alrededor de la distribución de Play Store, con Epic Games eligiendo no involucrar a Google para el lanzamiento de Fortnite en Android.

El principio del fin de las apps de Android, por escuchar algunas teorías.

Cuando se reveló este plan, no puedo decirles cuántas tomas calientes leí sobre cómo Epic estaba socavando la seguridad de Android como plataforma al atreverse a alentar a los usuarios a instalar software de fuentes que no son de Play. A pesar de que esta capacidad se incorporó a Android, la idea de alentar a los usuarios ocasionales a hacerlo equivalía de alguna manera a abrir las compuertas de malware y arriesgarse a erosionar la confianza del usuario en Android como un sistema operativo seguro y confiable.

Ese tipo de BS es tan caliente y humeante que podría desarrollar un negocio secundario rentable en la generación de energía termoeléctrica si pudiera aprovecharlo.

No hay nada intrínsecamente seguro o inseguro en la instalación de software de una fuente en particular, y todo software conlleva cierto grado de riesgo. Debe confiar en las intenciones del desarrollador, tener fe en que cualquier falla no planificada no presente vulnerabilidades de seguridad catastróficas y sentirse seguro de que el software no ha sido manipulado entre dejar las manos del desarrollador y terminar en las suyas. Una buena plataforma como Android tomará muchas medidas para minimizar estos riesgos, pero sugerir que un enfoque de jardín amurallado para la distribución de software es necesario o completamente efectivo carece de respaldo probatorio.

Cuando finalmente se supo que el instalador Fortnite de Epic contenía una vulnerabilidad de seguridad, casi se podía escuchar la presunción en los informes de todos los detractores que denunciaron el audaz experimento de Epic. Pero aunque desafortunado y descuidado, no hay nada en la naturaleza de ese error que arroje dudas legítimas sobre la capacidad de terceros para distribuir con éxito software fuera de Play Store.

Lo que más me molesta de este incidente son las actitudes que he escuchado que sugieren que el 30 % de Google en Play Store es, en muchos casos, un impuesto que pagamos por la seguridad de Android, que la distribución de software sin supervisión central es intrínsecamente peligrosa y que no hay precio. demasiado alto para pagar por la tranquilidad.

No espero convencer a nadie que se suscriba a tales creencias de que su enfoque es completamente equivocado, y si realmente creen que apegarse al software Play Store es la única forma adecuada de usar un teléfono Android, esa es su elección. para hacer.

Pero me niego rotundamente a mirar mal a los desarrolladores que legítimamente cuestionan cuánto valor obtienen realmente de los servicios de distribución de software de Google y eligen seguir su propio camino. Es más fácil que nunca para los desarrolladores promocionar y distribuir su propio software móvil, y no puedo, no menospreciaré a nadie que anime a los usuarios a tocar ese temible cuadro de "fuentes desconocidas".

Tal vez si Google tuviera la vista puesta en una tarifa un poco más baja del 10% en el contenido de Play Store, ni siquiera sentiría la necesidad de tomar una posición de principios. Pero en este momento, tanto los usuarios como los desarrolladores están tirando dinero (y en los bolsillos de Google) por vagas promesas de orden y seguridad que no valen este alto precio.

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