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En un repleto lanzamiento de productos de otoño de 2019, Amazon anunció más de una docena de nuevos productos Echo y Alexa en una reunión de periodistas y entusiastas de la tecnología, y yo, por mi parte, estaba ansioso por tener en mis manos los Echo Buds para su revisión. Se podría decir que antes de ese anuncio, quizás ningún dispositivo fue tan anticipado como los Echo Buds.

Pero, ¿qué son los Echo Buds?, te preguntarás. La respuesta simple es que son el primer intento real de Amazon de auriculares inteligentes verdaderamente inalámbricos. La respuesta más complicada es que son parte de los esfuerzos más grandes de la compañía para hacer que su asistente inteligente sea aún más omnipresente en el resto del mundo.

Desde los primeros días de la asistente inteligente, Amazon reconoció la necesidad de sacar a Alexa de su prisión cilíndrica negra y empujarla por la puerta principal. Después del lanzamiento del altavoz Echo inicial a fines de 2014, el siguiente lote de productos que salió incluyó el Amazon Tap, ahora desaparecido, que era un altavoz Bluetooth portátil con Alexa incorporado. Con el Fire Phone DOA en 2014 y Tap realmente sin ir a ninguna parte, Amazon se vio obligado a asociarse con terceros como Bose y Fitbit para llevar a Alexa al mundo. Pero ahora, con productos como Echo Buds, Echo Auto y dispositivos Day One como Echo Loop y Echo Frames, Alexa ha comenzado a dar sus frágiles primeros pasos en el mundo con nosotros.

Amazon Echo Buds: precio y fecha de lanzamiento

Fuente: Andrew Martonik / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Andrew Martonik / Android Central)

Los Echo Buds se anunciaron en el otoño de 2019 y salieron a la venta por $ 130 en el lanzamiento. Con algunas excepciones durante los eventos de ventas navideñas, estos verdaderos auriculares inalámbricos se han mantenido estables a ese precio, independientemente del minorista.

Ahora que los Echo Buds (2nd Gen) están disponibles, ocasionalmente puede encontrar los Echo Buds originales por $100 o menos en varios minoristas como B&H. Sin embargo, Amazon los ha descontinuado oficialmente y ya no están disponibles para su compra a través del gigante minorista.

Amazon Echo Buds: lo que me gusta

Fuente: Jeramy Johnson / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Jeramy Johnson / Android Central)

Los Echo Buds son muy fáciles de configurar y usar. Si tiene la aplicación Alexa instalada y abierta en su teléfono, simplemente levante la tapa de la carcasa y una luz azul debería comenzar a parpadear. Luego, se abrirá un cuadro de diálogo emergente en la aplicación que lo guiará a través del proceso de configuración en unos pocos minutos (eso es si mira el video instructivo). Todo fue muy intuitivo y familiar, especialmente si configuró un par de AirPods o Samsung Galaxy Buds en el pasado.

Fuente: Jeremy Johnson / Android Central

Una vez que descubrí cómo poner estos botones en mis oídos ( no estoy coordinado ), se ajustan de forma cómoda y cómoda de inmediato. Tengo la suerte de que casi siempre puedo arreglármelas bien con las puntas para los oídos predeterminadas, por lo que no tuve que cambiarlas para un mejor ajuste (los auriculares vienen con varios tamaños de puntas para los oídos). Tampoco me molesté en ponerme ninguna de las aletas/alas incluidas porque nunca me ha gustado cómo se sienten, así que las dejé en la caja (pero están ahí si las necesitas).

Fuente: Jeremy Johnson / Android Central

Los controles táctiles son un placer de usar y, afortunadamente, no es necesario tocar tan fuerte para cambiar de estado. La configuración predeterminada para tocar los botones alternará entre la reducción activa de ruido (que, por cierto, se asoció con Bose para lograr) y el modo Passthrough (que es su forma de dejar entrar el ruido ambiental exterior). Cuando haces un doble toque para cambiar entre estos modos, hay una voz en off audible que te dice que los botones están cambiando de modo, lo que te ayuda a asegurarte de que el dispositivo respondió a tu solicitud. Aunque esas configuraciones son las predeterminadas, puede cambiar lo que hacen estos gestos de toque.

Desde la configuración de Echo Buds dentro de la aplicación Alexa, puede decidir qué auricular desea controlar cosas como la reproducción de medios y reproducir/pausar, silenciar el micrófono u omitir pistas. Después de jugar con las diversas alternativas, terminé volviendo a los valores predeterminados de ANR/Passthrough, ya que los encontré más útiles para mis carreras/caminatas. También me resultó más fácil pedirle a Alexa que cambiara los controles de reproducción que cambiar ANR/Passthrough.

Fuente: Jeremy Johnson / Android Central

Más sobre los controles… Amazon se asoció con Bose para incluir la tecnología de reducción activa de ruido (ANR) de la compañía de audio en los Echo Buds y, en mi opinión, funciona bastante bien. Cuando tengo ANR activado, obtengo un sonido mucho más completo y apenas puedo escuchar mi entorno (lo cual es genial cuando trato de concentrarme), pero cuando toco para obtener el modo Passthrough, el sonido se desvanece un poco y parece que estoy de vuelta en el mundo real de nuevo. Esto definitivamente fue útil cuando salía a caminar todos los días por la tarde, aunque aumentaba la interferencia del viento, lo que dificultaba escuchar música a volúmenes más bajos.

En lo que respecta al sonido general, pensé que estos definitivamente sonaban mejor que los AirPods (1ra o 2da generación) y mejor que cualquier otro auricular con cable que haya probado en la memoria reciente. Por supuesto, no van a sonar tan bien como un par de auriculares de calidad, y sé que mis colegas dirán que los auriculares Jabra o Soundcore tienen más alcance (tienen razón), pero creo que estos ofrecen un sonido de muy alta calidad por el precio. Al escuchar un podcast reciente de Android Central con Active Noise Reduction activado, sonaba como si estuviera literalmente en la habitación con Daniel Bader e invitados. Y antes de mi última carrera, le pedí a Alexa que pusiera música para hacer ejercicio. El bajo y el aislamiento del sonido fueron realmente impresionantes, especialmente considerando mi triste jadeo sin aliento mientras corría hacia un viento retorcido esa tarde. Aún mejor, Alexa me escuchó bastante bien cuando le pregunté cuál era el nombre de una canción en particular. En general, bastante impresionante.

Trato de evitar llamar a humanos, pero cuando le pedí a Alexa que llamara a mi esposa… la llamada sonó muy clara.

Trato de evitar llamar a humanos, pero cuando le pedí a Alexa que llamara a mi esposa, me conecté rápidamente y la llamada sonó muy clara. Mi esposa comentó que mi voz sonaba un poco más apagada de lo normal, pero eso es de esperar cuando los micrófonos están básicamente en tu oído. De lo contrario, dijo que sonaba tan bien como si estuviera hablando por teléfono, y que no habría podido darse cuenta de que estaba usando Echo Buds. Suena como una victoria para mí.

Fuente: Jeramy Johnson / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Jeramy Johnson / Android Central)

Amazon ha estado tratando de resaltar su renovado enfoque en la privacidad este año y ha introducido productos con controles físicos de privacidad, como los interruptores del obturador y del micrófono en Echo Show 5 y Echo Show 10 (3ra generación), y también han destacado la privacidad. ajustes en los Echo Buds en sus materiales. Si le preocupa que Alexa escuche más de lo que cree que debería, puede ingresar y apagar los micrófonos en los auriculares en la aplicación Alexa. También puede pedirle a Alexa que "elimine lo que acabo de decir" o "elimine mis grabaciones de voz del día", etc. La eliminación de grabaciones de voz y la administración completa de la configuración de privacidad de datos de Amazon también se pueden realizar en la aplicación o en línea en Privacidad de Alexa. Centro .

Amazon dice que los Echo Buds deberían durar entre cuatro y cinco horas con una carga y hasta 20 horas con el estuche. Y si bien no es una carga realmente rápida , puede recargar y obtener aproximadamente dos horas de duración adicional de la batería en aproximadamente 20 minutos. En mi uso, descubrí que la batería se redujo entre un 15 % y un 20 % en aproximadamente una hora de uso (que está en línea con las estimaciones de Amazon). Esto incluía escuchar un podcast en otra aplicación, pedirle a Alexa que reprodujera música de varias listas de reproducción y hacer consultas aleatorias a Alexa mientras caminaba.

Pasó casi un año después del lanzamiento de los Echo Buds, pero Amazon finalmente agregó un seguimiento de entrenamiento integrado con los auriculares. Ahora puede pedirle a Alexa que comience un entrenamiento y sus Echo Buds harán un seguimiento de su ritmo, distancia y calorías quemadas. Desde entonces lo probé y funciona sorprendentemente bien, aunque no es necesariamente un reemplazo para un reloj inteligente o un rastreador de actividad física.

Amazon Echo Buds: lo que no me gusta

Fuente: Jeramy Johnson / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Jeramy Johnson / Android Central)

Estos auriculares no tienen nada de especial a la vista, pero no creo que eso sea necesariamente algo malo. Quiero decir, se pegan en los agujeros de las orejas, entonces, ¿qué tan fantásticos podrían verse? El estuche tampoco es la mejor característica de los Echo Buds. En primer lugar, viene con un puerto de carga microUSB y un cable ( ¿¡Argh Amazon!?!? ), Y menos importante pero igualmente decepcionante es que no puede cargar el estuche de forma inalámbrica. También diré que el estuche de los Echo Buds se siente bastante barato… incluso hueco. Está hecho de un plástico negro mate duro y requiere dos manos para abrirlo (si eso te importa). Incluso por el precio relativamente bajo que tienen, esperaba algo mejor. Pero, de nuevo, estás comprando estos por los botones, la calidad del sonido y las características de Alexa, no por lo que vienen empaquetados. Lo que cuenta es lo que hay dentro, ¿verdad?

Fuente: Andrew Martonik / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Andrew Martonik / Android Central)

Si bien los Echo Buds son fáciles de controlar dentro de la aplicación Alexa, todavía no me encanta la experiencia de usar esa aplicación. Ha mejorado mucho durante el último año y ciertamente funciona más rápido, pero todavía me parece un poco torpe… algo así como iTunes se convirtió después de años de tener funciones y servicios adicionales. Y lo entiendo, Amazon no tiene una plataforma móvil propia como Android o iOS, por lo que si quieren que descubras y uses todas las funciones que Alexa tiene para ofrecer, tiene sentido que las vuelquen todas en un lugar.

La propia Alexa suena un poco débil en sus respuestas, lo cual es extraño.

Las llamadas, los audiolibros, los podcasts y la música me parecieron geniales, pero el audio que pensé que sonaba un poco extraño fue el de Alexa. Cada vez que hacía una solicitud de voz, la respuesta que recibía del asistente inteligente era muy pequeña, casi como si hubiera un poco de… espera… un eco . No siempre, pero lo suficiente como para notarlo de inmediato. Nuevamente, esto no es un factor decisivo de ninguna manera, pero de todos modos lo encontré un poco extraño.

Una última cosa… los Echo Buds también te permiten invocar al asistente inteligente predeterminado en tu teléfono (Google Assistant o Siri) presionando un botón durante unos segundos, pero encontré que esto es un poco impredecible. Funcionó, pero nunca pude averiguar la cantidad correcta de presión para aplicar o por cuánto tiempo. Probablemente solo sea un error del operador, pero vale la pena mencionarlo.

Amazon Echo Buds: competencia

Fuente: Jeramy Johnson / Android CentralEcho Buds (2nd Gen) a la izquierda; Echo Buds (1.ª generación) a la derecha. (Crédito de la imagen: Fuente: Jeramy Johnson / Android Central)

Los Echo Buds tienen un precio competitivo y comparten un lenguaje de diseño con auriculares populares como los Samsung Galaxy Buds o incluso los Jaybird Vistas en el sentido de que son chonks de tamaño mediano que caben en su oído pero varias de las características clave como cancelación/reducción activa de ruido y las clasificaciones de IP también son similares.

En este punto, sin embargo, el mayor competidor de los Echo Buds originales son los Echo Buds (2nd Gen). A pesar de lo buenos que son los dispositivos de primera generación, el modelo más nuevo soluciona casi todos los problemas que tenía con los originales, incluidas mejores opciones de carga y un mejor ajuste. A menos que encuentre un par de Echo Buds de primera generación por menos de $ 100, vale la pena gastar unos dólares adicionales en la segunda generación.

Amazon Echo Buds: ¿Deberías comprar estos?

Si usa productos Alexa o Echo, entonces creo que definitivamente vale la pena intentarlo. Son más asequibles que la mayoría de la competencia comparable en este espacio, y creo que se ajustan bien y también suenan bien para lo que son. Claro, puede obtener un mejor sonido en opciones de mayor precio de Bose, Jabra o Apple, pero personalmente no creo que eso sea necesario para la mayoría de las personas. Incluso si no usa a Alexa con tanta frecuencia (y puede omitirla por completo e invocar al Asistente de Google o Siri al presionar), sigo pensando que vale la pena considerarlos.

4.5 de 5

Auriculares sólidamente inteligentes

(se abre en una pestaña nueva)

brotes de eco

Alexa estalla
Estos auriculares inalámbricos de Amazon son un primer paso sólido en una nueva categoría de productos y factor de forma para Alexa. El ajuste y el sonido son sorprendentemente buenos por el precio, y la comodidad de manos libres de Alexa y Google Assistant/Siri con un toque es una combinación realmente útil.

Revise el registro de cambios, mayo de 2021

Este artículo se publicó originalmente en diciembre de 2019. Se actualizó en mayo de 2021 con los siguientes cambios.

  • Precios actualizados y disponibilidad de productos.
  • Se agregó información sobre Echo Buds (2da generación).
  • Navegación lateral añadida.
  • Sección de competición añadida.
  • Registro de cambios agregado.

Video: