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  • Opera ha publicado una respuesta al informe en su sitio de inversores, afirmando que "contiene numerosos errores":

No es ningún secreto que a Opera no le está yendo tan bien en la era del dominio de Chrome. Según un informe publicado por Hindenburg Research, las pérdidas de la empresa en los ingresos por navegador aparentemente la han llevado a crear varias aplicaciones de préstamos con plazos de pago cortos y tasas de interés de ~365-876 %, que violan las nuevas reglas de Play Store que Google promulgó el pasado año.

Puede recordar que Opera se convirtió en una empresa pública a mediados de 2017, poco después de que un grupo inversor con sede en China la comprara. Desde entonces, la cuota de mercado de Opera ha seguido cayendo debido al dominio cada vez mayor de Chrome. Como resultado, Opera decidió cambiar a préstamos abusivos a corto plazo en África y Asia a través de cuatro aplicaciones: OKash y OPesa en Kenia, CashBean en India y OPay en Nigeria.

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Aparentemente, las aplicaciones han permanecido disponibles en Play Store (excepto OPesa, que parece haber desaparecido) al anunciar diferentes tasas de préstamo en la descripción de la aplicación que las que los usuarios realmente reciben. Por ejemplo, la lista de OKash indicó que sus préstamos oscilan entre 91 y 365 días (la página ahora dice entre 61 y 365 días), pero una respuesta por correo electrónico de la empresa indicó que solo ofrecía préstamos entre 15 y 29 días significativamente más bajos que los 60-365 días. día mínimo exigido por Google. También se descubrió que todas las demás aplicaciones de Opera infringían en diversos grados.

Si crees que eso es malo, ¡entonces abróchate el cinturón! Según las reseñas de Play Store, las aplicaciones OKash y OPesa enviaban mensajes de texto o llamadas a las personas en los contactos del usuario cuando los pagos se retrasaban, amenazando con emprender acciones legales o colocar al prestatario en una lista negra de crédito. Un ex empleado le dijo a Hindenburg Research que esta práctica terminó el año pasado "porque se dijo que era ilegal". Esa es probablemente una buena razón para dejar de hacer algo, ¿verdad?

Reseñas de Play Store en OKash

Desafortunadamente para Opera, estafar a personas de bajos ingresos no está ayudando a la situación financiera de la empresa. Con todas las aplicaciones en violación de las políticas de Play Store (y una ya eliminada de la tienda), el principal medio de ingresos de Opera podría muy bien desaparecer, y Hindenburg Research encontró evidencia de que el dinero de los inversores posiblemente se redirige a otras empresas y personas:

1. $9,5 millones en efectivo se destinaron a una entidad que parece haber pertenecido al 100 % al presidente/director ejecutivo de Operas, a pesar de que las revelaciones de la empresa sugieren lo contrario. Aparentemente, el motivo del pago fue la compra de un negocio que ya estaba financiado y operado por Opera. Para nosotros, esta transacción simplemente parece un retiro de efectivo.

2. Se invirtieron $30 millones en efectivo en un negocio de aplicaciones de karaoke propiedad del presidente/director ejecutivo de Operas, días antes del arresto de un socio comercial clave.

3. Se distribuyeron más de $31 millones en efectivo para gastos de marketing y pagos anticipados a una empresa de software antivirus controlada por un director de Opera e influenciada por el presidente/director ejecutivo de Operas. La empresa antivirus no tiene otros clientes de marketing conocidos, pero se le paga para ayudar a Opera con los anuncios de Google y Facebook y otros servicios de marketing. (Nota: la mayoría de las empresas utilizan una agencia de marketing para obtener ayuda con las necesidades de marketing).

Desde que se publicó el informe el 16 de enero, el precio de las acciones de Opera ha bajado de ~ $ 9 a $ 7,15 después de horas (al momento de escribir este artículo).

Puede leer el informe completo en el siguiente enlace. Vale la pena señalar que el modelo comercial principal de Hindenburg Research es vender acciones en corto, por lo que, si bien tiene un interés personal en reducir la valoración de Opera como empresa (y lo reconoce), es bastante fácil verificar de forma independiente que Opera infrinja las pautas de Play Store de las reseñas de las aplicaciones.

Mientras tanto, podría ser una buena idea desinstalar cualquier aplicación propiedad de Opera, ya que podrían comenzar a enviar mensajes de texto a sus amigos sobre sus hábitos de navegación.

ACTUALIZACIÓN: 2020/01/20 10:57 a.m. PST POR CORBIN DAVENPORT

Opera ha publicado una respuesta al informe en su sitio de inversores, afirmando que "contiene numerosos errores":

La Compañía conoce y ha revisado cuidadosamente el informe publicado por el vendedor en corto el 16 de enero de 2020. La Compañía cree que el informe contiene numerosos errores, declaraciones sin fundamento y conclusiones e interpretaciones engañosas con respecto al negocio y los eventos relacionados con la Compañía. .

Recientemente, la Compañía lanzó y amplió varios negocios nuevos y ha seguido registrando sólidos resultados financieros, y tiene la intención de seguir aprovechando su conocida marca y su gran base de usuarios de más de 350 millones de usuarios para un crecimiento adicional. La Compañía también sigue comprometida con el mantenimiento de altos estándares de gobierno corporativo y la constante evolución de nuestros productos, prácticas y gobierno.

Si bien es difícil verificar de forma independiente las afirmaciones financieras de Hindenburg Research, las revisiones públicas de Play Store respaldan las afirmaciones del informe de que Opera cobra tarifas de interés increíblemente altas y acosa repetidamente a los prestatarios (y sus contactos).

ACTUALIZACIÓN: 2020/01/21 7:45 p. m. PST POR CORBIN DAVENPORT

A pesar de la declaración de Opera sobre el informe original que tiene "numerosos errores", la compañía ha actualizado silenciosamente sus aplicaciones de préstamo para cumplir con las políticas de Play Store.

OKash, una de las aplicaciones de préstamo de Opera que opera en Kenia, dijo a una publicación tecnológica de Kenia que han actualizado la aplicación para cumplir con las pautas de Google. En lugar de ofrecer solo préstamos con pagos que vencen entre 15 y 61 días, OKash ahora tiene fechas de pago de 60 a 365 días:

Disculpas por el descuido de 15 días, ya que esto fue mucho antes de que Google Play presentara las nuevas políticas a las que nos adherimos estrictamente. Actualmente estamos ofreciendo productos con plazos de devolución de entre 60 y 365 días.

Los listados de Play Store para OPesa y CashBean ahora también tienen préstamos con fechas de reembolso de 61 a 365 días.

Fuente: TechTrends.KE

Fuente: Investigación Hindenburg

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