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  • ¿Deberías comprarlo?

Como su nombre podría sugerir, el reclamo de la fama de Sphero son sus robots de juguete con forma de esfera. Estos incluyen el Sphero original, Sphero 2.0, Sphero Mini, BB-8 y BB-9E. La compañía también ha estado comercializando algunos de sus productos para la educación como herramientas de aprendizaje STEM, particularmente con SPRK+. El último producto de Sphero es otro robot educativo: el Bolt. Es una actualización menor del SPRK+ existente, con una pantalla de matriz LED configurable, sensores infrarrojos para comunicarse con otros robots y "más de dos horas de juego continuo". Creo que Sphero Bolt es un producto bien diseñado, pero No estoy seguro de que haya suficiente valor para justificar el precio de $150, especialmente cuando es solo una mejora iterativa sobre los robots existentes de la compañía.

ANDROIDPOLICE VÍDEO DEL DÍA

ESPECIFICACIONES

Dimensiones 73 x 73 x 73 mm (2,9 x 2,9 x 2,9 pulgadas)
Peso 200g
Batería Más de 2 horas de duración de la batería, 6 horas de tiempo de carga
Conectividad Bluetooth LE
Precio 9.99

EL BUENO

Diseño El Sphero Bolt es pequeño, con solo 73 mm (2,9 pulgadas) de diámetro. La pantalla LED está ordenada.
Software La aplicación de programación es excelente, con muchos proyectos de muestra creados por Sphero y la comunidad. También puede editar programas en una computadora de escritorio y sincronizarlos con su teléfono.
Duración de la batería Sphero anuncia "2+" horas de tiempo de juego con una sola carga.

LO NO TAN BUENO

Precio El Sphero Mini de $50 tiene casi toda la funcionalidad del Sphero Bolt de $150, menos la pantalla LED y los sensores infrarrojos.
Software (otra vez) No puede ejecutar programas en el Bolt desde una computadora, debe sincronizar el proyecto con su teléfono y ejecutarlo desde allí.
Batería Se tarda hasta seis horas en recargar completamente el Bolt.

Diseño y herrajes

El Sphero Bolt es una pequeña esfera de plástico que mide 73 mm (o 2,9 pulgadas) de diámetro. Al igual que el SPRK+, es totalmente translúcido, por lo que puede ver todos los circuitos y motores que contiene. Sphero no tiene una calificación de durabilidad oficial para el Bolt, pero accidentalmente lo dejé caer por un tramo de escaleras mientras lo conducía, y el robot sobrevivió con solo unas pocas raspaduras en el plástico exterior.

La principal característica nueva del Bolt en comparación con otros productos de Sphero es la matriz de LED de 8×8. Esto se usa principalmente para proporcionar retroalimentación visual para los programas; por ejemplo, puede hacer que la pantalla cambie de color según el resultado de los datos del sensor.

Otra característica exclusiva del Bolt es que puede hablar con otros Bolts mediante comunicación por infrarrojos. No pude probar esto, ya que Sphero solo me envió una unidad, pero permite programas interconectados. Por ejemplo, un Bolt puede transmitir un cierto número y los robots cercanos pueden ejecutar un programa en función del número recibido. Me imagino que esto será un punto de venta para las escuelas que compren Bolts en grandes cantidades.

Para cargar el Bolt, solo tiene que colocarlo en la base incluida, que obtiene energía de un puerto microUSB. El Bolt dura más de dos horas con una sola carga, pero Sphero dice que puede llevar hasta seis horas cargar completamente el robot. Esto probablemente no será un problema para los consumidores, pero podría serlo para las escuelas: el Bolt solo durará dos o tres períodos de clase antes de terminar el día.

Software

Sphero Edu (móvil)

Para hacer cualquier cosa con Bolt, deberá instalar la aplicación móvil Sphero Edu. Está disponible en Play Store, Apple App Store y Amazon Appstore. Aquí es donde pasará la mayor parte de su tiempo y, afortunadamente, Sphero lo ha hecho bastante fácil de usar. Debe configurar una cuenta (o iniciar sesión en Google), porque todos sus proyectos están sincronizados con la nube.

La pestaña 'Inicio' contiene una fuente de todos los programas creados recientemente, tanto del propio Sphero como de los usuarios normales. Si no tienes ideas, estas deberían proporcionarte algo de inspiración. Dado que Bolt solo ha estado disponible durante un mes, la mayoría de los proyectos compartidos se crearon originalmente para otros productos de Sphero, pero la gran mayoría sigue siendo compatible con Bolt.

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Los únicos programas que no funcionarán completamente son los creados para robots que no son esferas (como el R2-D2 de Sphero) o los que usan bloques de código que no están disponibles para Bolt (como los que usan ruidos R2-D2). La aplicación Edu seguirá intentando ejecutar estos programas, pero se omitirán los bloques no compatibles.

La pestaña 'Programas' contiene sus proyectos actuales, así como una galería destacada de programas. Cuando crea un nuevo programa, puede elegir entre tres tipos diferentes: Dibujo, Bloques y Texto. También puede seleccionar con qué robots desea que trabaje su proyecto. Si selecciona cualquier cosa que no sea el Bolt, no podrá usar la pantalla LED y los sensores infrarrojos.

El tipo 'Dibujo' está destinado a usuarios jóvenes/principiantes. Dibujas una línea y Bolt la seguirá después de que presiones Iniciar. También puede cambiar la velocidad de movimiento y el color de la pantalla LED. Es increíblemente básico, pero funciona.

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De izquierda a derecha: Dibujar, Bloques y Código

El segundo tipo de programa es 'Blocks', que usa la misma interfaz de codificación similar a Scratch que usan casi todos los robots educativos (incluidos los robots 'Dot' y 'Cue' que revisamos anteriormente). Puede acercar y alejar el lienzo, y hay una amplia gama de funciones disponibles.

Puede hacer que Bolt ruede en una dirección determinada, cambiar los colores de los LED (o crear patrones/animaciones personalizados), reproducir sonidos, usar variables y más. Los codificadores experimentados pueden usar comparadores, sentencias if/else y múltiples tipos de bucles para crear programas más complejos. También puede crear funciones personalizadas y usarlas en varios programas. Mi única queja con el modo Bloques es que el desplazamiento por el lienzo se vuelve lento cuando tienes proyectos grandes abiertos.

El último tipo de programa es 'Código', donde puede escribir programas para Bolt en JavaScript. La misma funcionalidad de Blocks está presente, pero el objetivo aquí es enseñar a los niños cómo usar la sintaxis del lenguaje de programación. Es una buena característica, pero es absolutamente terrible usarla en la aplicación móvil (a menos que instales algo como Hacker's Keyboard), y la función de autocompletar es bastante limitada.

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Izquierda: pestaña Actividades; Centro, Derecha: Control remoto

La tercera pestaña es "Actividades", donde puede completar un puñado de guías interactivas diseñadas para ayudarlo a aprender a programar. Sphero ya tiene algunas actividades para Bolt, pero la mayoría de las creadas para robots anteriores también funcionan.

Cuando desee un descanso de la programación, la pestaña final es un control remoto básico para Bolt. Puede hacerlo rodar, cambiar su velocidad y establecer un color para el panel LED. También hay una herramienta de calibración, en caso de que olvide en qué dirección está mirando el robot.

En general, la aplicación móvil Sphero Edu es muy buena. Es fácil de usar y receptivo, y es genial tener una gran cantidad de proyectos de ejemplo (tanto de Sphero como de la comunidad). También me gusta que todos los proyectos se sincronicen con la nube, lo que significa que puede editar programas en varios dispositivos, incluidas las computadoras de escritorio.

Sphero Edu – Codificación para Sphero Robots Desarrollador: Sphero Inc. Precio: 4 descargas gratuitas

Sphero Edu (escritorio)

Si no desea crear y editar programas completamente en un teléfono o tableta, el sitio Sphero Edu tiene casi todas las funciones de la aplicación móvil. Puede buscar proyectos cargados recientemente, revisar actividades y editar sus programas existentes. Para los momentos en que necesita más espacio en la pantalla, el sitio de escritorio funciona bien.

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El único inconveniente es que no puede ejecutar programas desde el escritorio. Para probar sus proyectos, debe volver a la aplicación móvil y abrir el programa deseado de su biblioteca. Me hubiera encantado ver a Sphero usar la API Web Bluetooth, para que una computadora pudiera conectarse directamente al Bolt.

Juego de esfero

Para coincidir con el lanzamiento de Bolt, la aplicación creada para Sphero Mini ha sido renombrada como 'Sphero Play'; ahora funciona con Mini, SPRK+ y Bolt.

Este es un anuncio para el Sphero Mini, pero todos los juegos que se muestran en el video se pueden ejecutar en el Bolt.

Hay varios juegos disponibles, como uno en el que usas expresiones faciales para conducir el robot. Sphero dice que la aplicación continuará actualizándose con nuevos modos de manejo y juegos.

Sphero Play Desarrollador: Sphero Inc. Precio: Descarga gratuita de 4.5

¿Deberías comprarlo?

Probablemente no. El Sphero Bolt es un buen producto, pero el precio inicial de $150 parece demasiado alto. Los únicos beneficios del Bolt sobre los robots Sphero más antiguos son la pantalla LED y la capacidad de comunicarse con otros Bolt. La pantalla LED no parece una característica imprescindible, al menos para mí, y la función de comunicación solo es útil si está comprando más de un Bolt. La batería más grande significa que el Bolt durará más con una sola carga, pero lleva más tiempo recargarlo por completo.

Por un tercio del precio del Bolt, puedes comprar un Sphero Mini, que tiene casi todas las características del Bolt. Las aplicaciones Sphero Edu y Sphero Play son totalmente compatibles con el Mini. Además, por lo que puedo decir, tiene todos los mismos sensores que el Bolt con la excepción del infrarrojo (que se usa para comunicarse entre los robots Bolt). Incluso podría obtener tres de ellos por el precio de un Bolt.

Cómpralo si…

  • Tienes $150 para gastar en una pelota programable.
  • Te gusta mucho la pantalla LED.
  • Eres profesor y quieres que tus alumnos experimenten con la comunicación por infrarrojos Bolt-to-Bolt

No lo compre si…

  • No te importa la comunicación por infrarrojos y la pantalla LED.
  • Ya tienes uno de los otros robots de Sphero.

El Sphero Bolt se puede comprar en Best Buy y Sphero's Store. Sphero también vende un paquete de 15 unidades para las aulas y un 'Power Pack' portátil que puede cargar 15 unidades simultáneamente.

Video: