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La industria de los teléfonos inteligentes está llena de mucha competencia y fanáticos leales y apasionados. La gente pasará incontables horas debatiendo qué teléfono, sistema operativo, cámara, etc. es realmente el mejor, pero no importa si tienes un Galaxy Note 10 (se abre en una pestaña nueva), OnePlus 7 Pro (se abre en una pestaña nueva), iPhone 11 (se abre en una pestaña nueva), o cualquier otro teléfono convencional, todos tienen una cosa en común: usan Corning Gorilla Glass.

Cuando das un paso atrás y piensas en eso, es un logro bastante fenomenal para Corning. El vidrio de su teléfono inteligente es algo con lo que interactúa innumerables veces todos los días. Es el componente de su teléfono con el que está más familiarizado y familiarizado, y durante los más de 12 años desde el inicio de Gorilla Glass, Corning se estableció como el estándar de facto para vidrio en casi todos los teléfonos convencionales.

Al observar la historia de Corning como empresa, no debería sorprendernos que haga un trabajo tan bueno en la creación de vidrio. Corning ingresó al mercado de la fabricación de vidrio en 1879 cuando creó la carcasa para las bombillas de Thomas Edison y, desde entonces, ha continuado innovando a lo largo de los años. Corning fue pionero en los tubos de rayos catódicos para televisores CRT en 1939, fue responsable del primer vidrio resistente al calor que utilizó la NASA para misiones espaciales en 1961 y creó el primer cable de fibra óptica del mundo en 1970.

Gorilla Glass no nació hasta 2007, pero para mucha gente, incluido yo mismo, es el producto de Corning con el que estamos más familiarizados. Esa es una hazaña impresionante para una empresa que ahora tiene 140 años.

Centro de ciencia y tecnología de Sullivan Park. es enorme

Recientemente tuve la oportunidad de recorrer dos de las instalaciones de I+D de Corning, incluido el Centro de ciencia y tecnología de Sullivan Park y el Laboratorio de rendimiento y confiabilidad que se utiliza para probar Gorilla Glass. Durante esta visita, me senté con Scott Forester, vicepresidente de marketing e innovación de Corning para Gorilla Glass, para hablar sobre el desarrollo de Gorilla Glass y su futuro con teléfonos plegables.

A diferencia de los teléfonos inteligentes, Corning no lanza una nueva versión de Gorilla Glass todos los años. Hubo una brecha de cuatro años entre Gorilla Glass 1 y 2, y dos años separando 4 a 5 y 5 a 6. Le pregunté a Scott si Corning siempre tiene algo en mente para su próxima generación de Gorilla Glass, o si la compañía espera para vea cómo responde el público a su última versión antes de comenzar el desarrollo del sucesor.

Dado que Corning no se enfoca solo en la electrónica de consumo, tiene científicos e ingenieros que trabajan continuamente (es decir, juegan) con vidrio y vitrocerámica para ver qué cosas nuevas pueden crear. Esta constante prueba y experimentación con vidrio se presta muy bien al desarrollo de Gorilla Glass.

Esto es lo que dice:

Aprovechando ese motor de innovación, eso siempre está sucediendo. Cada día hay nuevas recetas, nuevas composiciones. Entonces ese ciclo de innovación continúa todos los días. Y entonces, no hay una esencia de un comienzo y una parada, sino un ciclo de retroalimentación. Realmente se trata de continuar tratando de mantenerse al tanto del arte, el arte, la ciencia y cómo se mueven esos materiales, qué nuevas propiedades hay, y volver a incorporar eso y obtener comentarios de los clientes al respecto. En algún momento, debe sacar algo del proceso y llevarlo al mercado. ¿Resuelve todos los problemas, lo hace de la mejor manera posible? No hay un comienzo claro. Es mucho más tratar de aprovechar ese motor de innovación. Es una receta más única que algunas otras compañías podrían tener.

Dado que Corning existe desde hace más de un siglo, la empresa tiene muchos procesos de innovación que puede mirar hacia atrás y utilizar para futuras aplicaciones. Por ejemplo, el proceso para fabricar hilos de vidrio largos, delgados y flexibles se descubrió décadas antes de que Corning presentara una solicitud en 1970 con la introducción del cable de fibra óptica. Le pregunté a Scott si Corning recordaba un descubrimiento anterior que la empresa había hecho cuando se dispuso a crear Gorilla Glass, y resultó que sí. Por Scott:

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Fue realmente interesante, fue realmente la combinación de dos cosas que sacamos del estante. Uno fue un proceso llamado proceso de extracción por fusión, en el que en lugar de flotar vidrio en un baño de estaño caliente, que es la forma en que se fabrica la mayoría del vidrio en todo el mundo, creamos un proceso de extracción en el que se vierte en un canal y baja por una máquina. . Nunca ha sido tocado por manos humanas en ninguno de los lados, por lo que es una superficie pura y prístina. Pensamos que era lo mejor desde el pan de molde, pero eso fue en los años 50. Y pensamos que esto sería genial para hacer parabrisas, así que fuimos a Detroit y dijeron 'no, no es realmente un interés, ya tenemos una solución para eso'. Al mismo tiempo, encontramos una manera de fortalecer el vidrio y Compré eso de nuevo a Detroit. Y hubo como 'no,' tenemos una solución. Así que ambas tecnologías quedaron en el estante. El proceso de dibujo por fusión continuó y se convirtió en una aplicación para pantallas de cristal líquido. Así que comenzó con relojes, luego ya sabes, despertadores y luego televisores pequeños. Y ahora tienes televisores tan grandes como una pared, y todo eso fue liderado por el proceso de sorteo de fusión. Entonces, ese proceso de fabricación era algo que estaba en el estante y no comenzó a evolucionar hasta los años 80. Luego, eso volvió a enterrarse con el proceso de fortalecimiento del vidrio a mediados de los años 2000, donde nuevamente ambas tecnologías se unieron. Tuvimos que cambiarlos y rediseñarlos, la aplicación y crear un nuevo conjunto de materiales, pero la ciencia fundamental era algo que se había inventado décadas antes.

Los artículos utilizaron la prueba de caída de Gorilla Glass.

Corning lanzó su sexta generación de Gorilla Glass en 2018, con el objetivo principal de esta última iteración de hacer que el vidrio sea más resistente contra caídas repetidas, algo que mis dedos de mantequilla y yo podemos atestiguar que hacemos con bastante frecuencia. Cuando se le preguntó acerca del mayor desafío al crear Gorilla Glass 6, Scott dijo lo siguiente:

Seguimos encuestando a los consumidores de todo el mundo con bastante frecuencia. Las tres cosas principales que continúan siendo los impulsores de la mejora son realmente el rendimiento de caída, el rendimiento de scratch y la legibilidad. Y entonces los clasificamos en ese orden y continuamos esforzándonos para hacer que el material sea mucho mejor. Gorilla Glass 6 realmente fue a 'Puedo hacer que el material sea más resistente a las caídas, pero ¿qué significa eso en un caso de uso?' Altura de la cintura, altura de la selfie, ¿qué tan alto puedes llegar? Y luego comenzamos a verlo desde una base de frecuencia, ¿con qué frecuencia deja caer su dispositivo? Y lo que realmente está viendo en esa capacidad de ser resistente a los daños o resistente significa que está tratando de no crear esos rasguños y esos defectos y crear un evento catastrófico. Gorilla Glass 6 le permite dejar caer su dispositivo 15 veces donde corresponde. dos veces mejor que Gorilla Glass 5 en algunas de esas pruebas similares. Esa capacidad de tener la frecuencia de los lanzamientos fue una de las cosas clave que nos permitió realmente continuar abordando las solicitudes de lanzamiento que recibimos de los consumidores.

La prueba de flexión de tres puntos utilizada en Gorilla Glass.

Gorilla Glass 6 es un logro impresionante y es una adición más que bienvenida a la industria, pero el factor de forma de los teléfonos inteligentes está cambiando rápidamente. Los teléfonos plegables ahora son una realidad, con Samsung y Huawei preparándose para lanzar sus primeros teléfonos plegables convencionales y se espera que otras compañías hagan lo mismo muy pronto. Esta primera ola de teléfonos plegables usa pantallas POLED (también conocidas como plástico), pero es necesario que ocurra una transición al vidrio plegable para que estos dispositivos se tomen en serio.

En marzo salió un informe de que Corning estaba en el proceso de desarrollar una variante plegable de Gorilla Glass, y aunque no tuvimos la oportunidad de verlo en persona durante la gira, Scott Forester compartió algunas ideas sobre el estado actual de la empresa. planes de desarrollo para ello:

Claramente hay discusiones sobre lo plegable como factor de forma. Nuestra opinión es que en realidad es solo una pantalla grande, por lo que, con los mismos atributos a los que nos hemos acostumbrado en nuestro teléfono inteligente, queremos tener el mismo tipo de experiencia en un teléfono plegable. Cuando se trata de sensibilidad al tacto, claridad del vidrio, durabilidad del vidrio, resistencia a los rayones del vidrio, todos queremos que estén en el mismo factor de forma. Creo que ahí es donde comenzaremos a ver surgir la innovación. Ese factor de forma y el caso de uso, todavía está bastante abierto. Hablamos un poco antes sobre cómo hacemos nuestro mejor esfuerzo cuando resolvemos problemas realmente difíciles, ese problema aún no se ha definido claramente. ¿Qué tan grande, qué tan pequeño, cuánto quieres doblarlo, qué tan grueso, qué tan pesado, cómo es el interior? A medida que eso comience a surgir, creo que comenzará a ver una innovación más rápida en ese espacio. De hecho, tenemos programas activos que desarrollan vidrio delgado y flexible. Creo que tomará uno o dos años llegar allí, definirlo realmente. Pero ese circuito de retroalimentación del cliente del que hablamos es una parte crítica. No se puede inventar en el vacío, tiene que ser resolviendo un problema. De modo que la capacidad de co-innovar con los OEM es solo una parte de nuestro modelo comercial. Es uno de los inquilinos principales en los que confiamos.

Cuando se le preguntó si Corning estaba trabajando específicamente con OEM que ya comenzaron a crear teléfonos plegables, Scott dijo: "La respuesta es sí". Corning tiene relaciones laborales activas con Samsung y Huawei, por lo que un Galaxy Fold 2 o Mate X 2 con Gorilla Glass podría no estar muy lejos.

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Scott también habló un poco sobre la participación de Corning en 5G y el uso ampliado de vidrio para la parte posterior de los teléfonos inteligentes, dos tendencias que no han pasado desapercibidas en los últimos años. Si bien los plegables todavía están al menos dentro de un año o dos para Corning, estas son dos cosas en las que la compañía está involucrada activamente.

Creo que la otra cosa que estás empezando a ver es vidrio en la parte posterior de los dispositivos. Por lo general, pensamos que el vidrio es transparente, pero lo que es realmente interesante es que ahora puede comenzar a imprimir en vidrio, decorar vidrio, y todo está contenido detrás de la durabilidad de Gorilla. Así que todos esos diseños ya no están expuestos como lo estarían en una caja de metal o plástico, todos están altamente protegidos. Y puedes crear textura. Creo que a medida que surja 5G, comenzará a ver un surgimiento de materiales altamente transparentes de RF, de los cuales el vidrio es realmente sinónimo. Comenzará a ver el regreso del vidrio y no solo se aprovechará de las propiedades técnicas, sino también de los elementos de diseño del vidrio, tanto al tacto como al color.

Proceso de Fractografía de Corning.

Hablando con Scott y viendo las instalaciones de Corning de cerca y en persona, es bastante notable la posición en la que se encuentra Corning. Sí, hay otras compañías que fabrican vidrio para teléfonos inteligentes, pero Corning tiene un dominio tácito en el mercado. Dado que no tiene que preocuparse demasiado por la competencia feroz, Corning puede dedicar grandes cantidades de tiempo y recursos para experimentar con diferentes cosas y crear nuevos procesos de fabricación de vidrio que se utilizarán durante muchos años.

Las pantallas de los teléfonos inteligentes aún pueden romperse o rayarse y, a menos que Corning reinvente las leyes de la física, siempre tendrán esa vulnerabilidad potencial. Dicho esto, Corning tiene la misión constante de hacer que el vidrio sea más delgado y duradero. Esos esfuerzos se ven con sus pruebas de caída, pruebas de flexión controladas por temperatura y humedad, e incluso los "fractólogos" de la compañía, cuyo trabajo es estudiar las pantallas rotas y agrietadas de los teléfonos inteligentes para comprender mejor por qué se rompió el vidrio y qué puede hacer Corning para evitarlo. en el futuro.

Estos próximos años seguramente serán algunos de los más desafiantes que Corning ha enfrentado hasta ahora para Gorilla Glass. El vidrio flexible no es un territorio completamente nuevo para Corning, pero construirlo para cubrir una gran pantalla de teléfono inteligente que se puede doblar intencionalmente cientos de miles de veces es una tarea bastante difícil.

Agregue eso junto con la carrera constante hacia 5G y el reciente impulso por los respaldos de vidrio coloridos y estilizados para teléfonos inteligentes, y gran parte de la industria móvil descansa sobre los hombros de Corning. Después de hablar con Scott y ver de cerca algunas de las operaciones de la compañía, no veo la hora de ver cómo Corning logra todo esto.

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