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Se entiende bastante bien que 4G LTE es más rápido que 3G. Millones de canadienses han actualizado sus teléfonos que solían operar en 3G, o redes inalámbricas de tercera generación, a LTE, que se considera la cuarta generación.

Además de velocidades de datos más rápidas, LTE mejora las generaciones anteriores de varias maneras, incluida la eficiencia del espectro, la latencia, el costo de implementación y más.

¿Qué es 4G LTE?

En Canadá, LTE se ha implementado en casi todos los operadores que operan en todo el país (con la excepción de Wind Mobile, pero llegaremos a eso). Cuando nos referimos a LTE, nos referimos al tipo de señal que conecta el teléfono en su bolsillo a la torre operada por su proveedor de telefonía celular. Ambas piezas deben estar en juego para que recibas velocidades LTE ultrarrápidas; si su teléfono inteligente es compatible con LTE pero se encuentra en una parte de Canadá donde las torres de telefonía celular aún no se han actualizado a LTE, probablemente verá que el símbolo cambia a H+ cerca de la parte superior derecha de su teléfono, lo que indica que ha bajó a velocidades 3G.

En Canadá, LTE se ha implementado en casi todos los operadores que operan en todo el país… con una gran excepción.

Prácticamente todos los teléfonos que se venden en el mercado canadiense actualmente son compatibles con LTE de alguna forma. Cuando se conecta a las torres de su proveedor de telefonía, el proveedor de la red (Rogers, Telus, Bell) le dice a su teléfono que quiere conectarse en una frecuencia o banda particular, que transmite la señal inalámbrica en una longitud de onda particular. Es posible que haya escuchado que algunas personas usan términos como "AWS" o "700Mhz", los cuales se refieren a frecuencias y bandas particulares a las que se conectan los teléfonos inteligentes canadienses. (Si bien son técnicamente diferentes, usaré los términos "banda" y "frecuencia" indistintamente en esta explicación. Una banda es simplemente una combinación de frecuencias, determinada por el 3GPP, un organismo que estandariza las combinaciones de radiofrecuencia en todo el mundo.)

Si bien no es particularmente importante conocer los detalles de cada banda, la mayoría de los teléfonos inteligentes no solo se conectan a una: usan una combinación de baja (700 MHz) y alta (AWS, o 1700/2100 MHz)) para garantizar que puedan obtener la mayor cobertura y velocidad a lo largo del día, dependiendo de su ubicación. Generalmente, cuanto más baja es la frecuencia, más tiempo puede viajar la señal, pero a menor velocidad; cuanto mayor sea la frecuencia, mayor será el rendimiento potencial, pero a expensas de la distancia y la penetración.

¿Qué bandas utilizan los operadores canadienses?

Casi todos los operadores canadienses utilizan una combinación de diferentes bandas para lograr un buen rendimiento LTE constante.

Las cuatro bandas LTE principales en uso en Canadá en este momento son:

  • Banda 12/17 (700Mhz)
  • Banda 13 (700Mhz)
  • Banda 4 (1700/2100Mhz)
  • Banda 7 (2500/2600Mhz)

Algunos operadores, como Bell y Telus, han reacondicionado parte de sus antiguas redes 3G para fines de transmisión LTE, que incluyen:

  • Banda 5 (850Mhz)
  • Banda 2 (1900Mhz)

Otros operadores, como Bell y Telus, usan pequeñas cantidades de otras frecuencias, como Band 29, solo para descargas, de modo que los canadienses puedan obtener su video sin almacenamiento en búfer.

Así es como se encuentran los tres principales proveedores de red canadienses en lo que respecta a LTE:

La red Bandas
rogers Banda 12 (700Mhz), Banda 4 (AWS), Banda 7 (2600Mhz)
Banda 13 (700Mhz)
Campana Banda 17 (700 MHz), Banda 7 (2600 MHz), Banda 4 (AWS)
Banda 2 (1900Mhz), Banda 5 (850Mhz), Banda 29 (700Mhz), Banda 13 (700Mhz)
Telus Banda 17 (700 MHz), Banda 7 (2600 MHz), Banda 4 (AWS)
Banda 2 (1900Mhz), Banda 5 (850Mhz), Banda 29 (700Mhz), Banda 13 (700Mhz)
Videotrón Banda 4 (AWS), Banda 13 (700Mhz)
MTS Banda 4 (AWS), Banda 13 (700Mhz)
SaskTel Banda 4 (AWS), Banda 13 (700Mhz)
enlace este Banda 4 (AWS), Banda 13 (700Mhz)

¿Cuánto espectro?

Todos los operadores quieren más espectro. Esa es la conclusión de media docena de subastas de espectro administradas por el gobierno y docenas de intercambios controlados por los reguladores en los últimos años. Las adquisiciones, como la compra de Public Mobile por parte de Telus, la búsqueda de Mobilicity por parte de Rogers y la exitosa oferta de Shaw por Wind Mobile tuvieron más que ver con el espectro que con el valor de su base acumulada de clientes.

Si bien la historia del espectro de Canadá es más larga que este artículo, sepa esto: hasta 2008, cuando el gobierno reservó una cierta cantidad de espectro de AWS para lo que se convertiría en Mobilicity, Wind Mobile, Videotron, Public Mobile y Eastlink, casi todos los Las ondas inalámbricas fueron controladas por Rogers, Bell y Telus.

Hoy, ese sigue siendo el caso (y, cada vez más con la consolidación, volviendo a esos días embriagadores de mediados de la década de 2000), pero el gobierno canadiense se ha comprometido a garantizar un cuarto competidor en cada mercado inalámbrico minorista.

El gobierno canadiense se ha comprometido a asegurar un cuarto competidor en cada mercado inalámbrico minorista.

Desde esa subasta de AWS, el gobierno ha subastado ondas de radio en tres bandas clave adicionales: 700Mhz; 2500 MHz; y AWS-3. Las dos frecuencias anteriores ya están implementadas en gran medida, lo que aumenta la capacidad de LTE en el extremo alto y bajo.

Este último, AWS-3, aún no se ha implementado en ningún lugar de Canadá, y es la única banda, la Banda 66, en la que descansa gran parte del futuro inalámbrico del país. Esto se debe a que cuando el gobierno lo subastó, reservó una gran parte para que la energía eólica obtuviera precios de ganga. Cuando Shaw compró Wind a fines del año pasado, se coló en la fiesta del espectro sin mucha inversión. (Aunque los fanáticos seguramente señalarán que Shaw compró una gran parte del espectro durante la subasta original de AWS de 2008 y terminó vendiéndoselo a Rogers en 2013 después de decidir no ingresar al mercado inalámbrico por su cuenta. ¡Sí, confuso!)

Baste decir que Rogers, Bell y Telus acumulan muchos cientos de megahercios de espectro, tanto en la banda 2 "heredada" (1900 Mhz) como en la banda 5 (850 Mhz) y "moderna" (AWS, 700 Mhz, 2500, AWS-3). Pero debido a que poseen alrededor del 90% de la participación del mercado inalámbrico, siempre buscan adquirir más, tanto en anticipación de la demanda futura como en las limitaciones actuales.

Cuando Telus y Bell estaban construyendo sus respectivas redes LTE, decidieron continuar con un acuerdo de redes y torres compartidas establecido durante su tiempo como operadores nacientes de HSPA+ 3G. Compitiendo contra Rogers, que fue el único proveedor basado en GSM durante gran parte de la década de 2000, Bell y Telus esencialmente dividieron el país en dos, construyendo una red nacional en la que Telus se llevó la peor parte de los costos de infraestructura en el oeste y Bell en el este. . Eso se mantiene hasta el día de hoy, aunque los detalles son altamente confidenciales. Pero cuando uno se refiere a las redes LTE a nivel nacional, hay dos: Rogers y Bell / Telus.

Hablando LTE-Avanzado

Si bien la definición de LTE-Advanced es más que un poco fluida, según el cuerpo de estándares 3GPP, la especificación se enfoca en una mayor capacidad, principalmente a través de la agregación de portadores, dispositivos de antena múltiple (MIMO) y nodos de retransmisión.

La mayoría de los operadores canadienses admiten LTE-Advanced de una forma u otra. Mientras que los primeros LTE lanzan velocidades limitadas entre 75 Mbps y 100 Mbps, LTE-Advanced utiliza una serie de mejoras en las versiones 10 y 11 del estándar LTE para alcanzar velocidades cercanas a 1 Gbps.

Categoría 6 y Categoría 9 LTE

Las velocidades de referencia para LTE-Advanced se lograron con entre 15 y 20 Mhz de espectro desplegado, en comparación con entre 5 y 10 Mhz para LTE normal.

La mayoría de los proveedores de red quieren obtener la mayor cantidad posible del llamado espectro contiguo, es decir, bloques de 5 o 10 Mhz que están uno al lado del otro, para que puedan formar grandes bloques singulares de hasta 20 Mhz a la vez. Cuanto más ancho es un canal, más rápida puede funcionar la conexión; Los smartphones actuales, bajo la última especificación LTE Categoría 6, pueden alcanzar velocidades de hasta 300Mbps con la combinación adecuada. Pero los dispositivos más recientes, como el Samsung Galaxy S7, pueden acceder a LTE de categoría 9, que es capaz de alcanzar velocidades de hasta 450 Mbps mediante la agregación de tres portadoras (ver más abajo).

El problema con el espectro contiguo es que es relativamente poco común, especialmente en Canadá. Si bien Rogers posee grandes franjas de AWS contiguo y espectro de 2500 MHz, Bell y Telus se han visto obligados a utilizar otro método para lograr velocidades avanzadas de LTE.

Agregación de portadores

Hoy en día, la mayoría de los operadores alcanzan velocidades LTE increíblemente altas mediante la agregación de operadores. Piense en la agregación de portadores como un recipiente que intenta llenarse de dulces lo más rápido posible. Si solo tiene un par de manos cavando en el paquete de dulces, solo puede ganar tan rápido. Pero con tres pares de manos, cada una sumergiendo el paquete en diferentes tiempos y velocidades, el tazón se puede llenar en poco tiempo.

En esencia, la agregación de portadoras combina el espectro de varias frecuencias. En Canadá, la mayoría de los operadores logran altas velocidades de LTE con agregación de dos operadores, que combina dos frecuencias, normalmente una alta y otra baja. Una combinación común es 700Mhz y AWS, que Rogers utiliza con mayor frecuencia.

Pero Bell y Telus han logrado la triple agregación de portadoras, que combina tres canales. La combinación más común que he experimentado es Banda 2 (1900 Mhz), Banda 4 (AWS) y Banda 17 (700 Mhz). La combinación de 20Mhz, 10Mhz y 15Mhz de las bandas antes mencionadas nos da 45Mhz para trabajar, lo que resulta en velocidades de descarga potenciales de 335Mbps.

VoLTE

En esencia, VoLTE, o Voz sobre LTE, mueve la llamada de voz desde redes 3G más lentas y de menor ancho de banda a la misma red basada en IP utilizada para transmitir datos. Esto da como resultado una calidad de voz mucho mejor con menos compresión; conexiones de llamadas más rápidas, de siete segundos a menos de dos; y la capacidad de conservar una conexión LTE durante una llamada, para una navegación más rápida. El estándar también admite videollamadas, aunque muy pocos teléfonos tienen esa capacidad nativa.

De todas las redes canadienses, Rogers, Bell y Telus han implementado Voice Over LTE hasta cierto punto, con una huella y una cartera de dispositivos en expansión cada pocos meses. Debido a que Rogers comenzó su implementación primero, actualmente tiene la mayor cantidad de dispositivos compatibles.

El futuro de LTE en Canadá

Los operadores canadienses han sido tradicionalmente los primeros en adoptar la nueva tecnología inalámbrica, como LTE-Advanced y VoLTE. Si bien Rogers, Telus y Bell afirman que sus redes LTE se están acercando a más del 97 por ciento de cobertura de sus redes 3G HSPA+ existentes, hay una compañía que muchos canadienses esperan que reduzca el costo de propiedad mensual de teléfonos celulares, que aún no ha lanzado su Red LTE.

Wind Mobile, que ahora es propiedad de Shaw Communications, planea lanzar una red LTE a fines de 2016 o principios de 2017, a la espera de la disponibilidad de dispositivos compatibles con la floreciente especificación AWS-3. Unificados bajo Band 66, AWS-3 y AWS-1 coexistirán en futuros teléfonos inteligentes y tabletas, pero hasta que esos dispositivos lleguen al mercado, Wind Mobile no puede tener un impacto realista.

En ese momento, Wind comenzará a reorganizar parte de su espectro AWS-1, que en este momento transmite exclusivamente señal 3G, a LTE, lo que permitirá que los dispositivos existentes se conecten.

Mientras tanto, Rogers, Bell y Telus seguirán tratando de convencer a los canadienses de que los precios más altos están justificados por la calidad, la velocidad y la cobertura constantes que reciben. Los proveedores regionales, como Videotron, Eastlink, SaskTel y otros, se centrarán en sus áreas de cobertura limitada mientras trabajan con los titulares nacionales para imitar las redes nacionales a través de acuerdos de roaming recíprocos.

¿Preguntas sobre LTE en Canadá? Déjelos en los comentarios y los abordaremos en una columna futura.

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