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Con la amplia selección de teléfonos Android preexistentes y económicos, Android Go y sus teléfonos con peores especificaciones de ~ $ 100 fueron descartados rápidamente por muchos. Para ser honesto, compartí la actitud, pero quería darle una oportunidad justa al concepto antes de desestimarlo como otro esfuerzo bien intencionado pero equivocado por parte de Google. Así que renuncié voluntariamente a todos mis divertidos buques insignia (Pixels, OnePlus, Essential, etc.) y pasé un mes exacto como un monje digital en la montaña, usando solo mi Alcatel 1X con Android Go.

Mi opinión no ha cambiado: Android Go es una experiencia terrible y cara.

¿Qué es Android Go?

Primero, permítanme un poco de historia. Cuando Google lo anunció en el I/O del año pasado, Android Go sonaba como algo que traería teléfonos mucho más asequibles a los mercados emergentes, como los teléfonos que quería el CEO de Google, Sundar Pichai. Aun así, surgieron las primeras dudas: ¿no era para eso para lo que era Android One? Algunos pensaron que Android Go podría ser una especie de bifurcación, y Google más tarde le dio el nombre prolongado de "Android Oreo (edición Go)" para dejar muy claro que ese no era el caso (esa también es la última vez que escribiré la tediosa y divagante etiqueta en su totalidad). Pero lo que más nos confundió sobre Android Go fue: ¿Para quién es?

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Aparentemente, la razón de ser de Android Go era proporcionar a los fabricantes de equipos originales un entorno de Android de menos de GB de RAM y herramientas para guardar datos, brindando a los fabricantes de equipos originales una forma de hacer que su hardware sea aún más barato en los mercados emergentes, y a los desarrolladores los medios para crear aplicaciones para esos datos. ambientes restringidos. Pero los fabricantes de equipos originales llevan mucho tiempo fabricando teléfonos de gama baja con Android, y empresas como Xiaomi han convertido ese concepto en su pan de cada día en mercados como India y China. Android Go incluso permite que los fabricantes de teléfonos apliquen una máscara al sistema operativo, por lo que no ofrecerá las ventajas de una experiencia controlada por Google, como en el caso de Android One.

Ahora que hemos visto aterrizar algunos de estos nuevos teléfonos Android Go, esta aparente discontinuidad entre el propósito y el precio se ha amplificado aún más. El Nokia 1 cuesta entre $75 y $100 dependiendo de dónde se encuentre, y el Alcatel 1X cuesta $100. Como muchos de nuestros lectores señalaron rápidamente, ese es aproximadamente el mismo precio que un Xiaomi Redmi 6A, que le brinda el doble de RAM, una pantalla mejor y más grande, un SoC más rápido y Android Oreo 8.1 completo, todo por aproximadamente el mismo precio. .

Xiaomi, por supuesto, aún no vende sus teléfonos en los EE. UU., aunque nos encantaría verlos comenzar, pero incluso las opciones en los Estados Unidos, como el E5 Cruise de Moto, están disponibles básicamente de forma gratuita, y aún son mejores que cualquier cosa con Android Go. en el país. Nuevamente, todo esto nos deja bastante confundidos. ¿Para quién son estos teléfonos?

Un mes en la montaña

Esta pregunta me consumió en el período previo a mi tiempo con el Alcatel 1X, y mucho antes de que comenzara el proceso de revisión, sabía que no habría tiempo para responderla por completo. Entonces, en contra de mi mejor juicio y de las repetidas súplicas de mis compañeros de trabajo aquí en Android Police , decidí antes de comenzar que usaría exclusivamente el Alcatel 1X como mi único teléfono personal durante todo un mes. Por supuesto, cubrir las actualizaciones de software y las aplicaciones puede requerir que ocasionalmente tome un teléfono de trabajo para ver pantallas o verificar datos, pero cuando estaba fuera de servicio, de vacaciones o en la ciudad, sería el Alcatel 1X en mi bolsillo sin respaldo.

Android Go y solo 1 GB de RAM serían responsables de toda mi vida centrada en dispositivos móviles durante todo un mes. Esperaba lo peor de la experiencia y no me decepcionó del todo.

No sufrí grandes catástrofes en el período que pasé usándolo exclusivamente, pero fue mi único teléfono en dos viajes personales, y sus deficiencias me llevaron repetidamente a la apoplejía. Era explícitamente incompatible con Android Auto, lo que significaba que tenía que tener una planificación y un cuidado más extensos en mi carrera de cerveza a Burlington (unas 4 horas en coche desde Boston). La versión completa de Maps requerida para las instrucciones paso a paso consume una gran cantidad de la poca memoria RAM libre que queda en un dispositivo de 1 GB, y también me preocupaba que Spotify pudiera quedar fuera de la memoria a mitad de la unidad, como sucedió una vez mientras tenía la aplicación abierta en el metro. Afortunadamente, ambos pudieron seguir funcionando todo el tiempo.

Era un teléfono funcional , pero no era bueno, y en muchos sentidos se sentía como retroceder en el tiempo a 2008-2010: esa era en la que los teléfonos inteligentes apenas comenzaban a proliferar. Estaba en medio de una conversación y surgía el tema de la cena, un evento o simplemente un hecho cuestionado, y sabía de antemano que no era algo que pudiera responder por mí mismo. Tenía que depender de las personas que me rodeaban y de sus teléfonos mucho más rápidos para buscar horas o menús, porque si intentaba manejar las cosas, sería un evento de varios minutos que detendría la conversación. Al menos la duración de la batería fue buena ya que mantuve mi teléfono en mi bolsillo y fuera de mis manos tanto como fue posible.

La latencia absurda para hacer cosas como iniciar la aplicación de la cámara cuando la pantalla está apagada prácticamente garantiza que me perdería cualquier foto urgente en mis vacaciones familiares. Afortunadamente para todos, todas las instantáneas divertidas de los mordiscos de mi novia podrían capturarse mucho mejor en mi DSLR de todos modos.

Ya sea debido a la memoria inadecuada, los cambios de Alcatel o el propio Android Go, el retraso fue un problema grave en todos los ámbitos. Si tomaba una captura de pantalla, con frecuencia la notificación de que se guardaba se producía mucho antes de la animación asociada de Android. Y más de una vez estaba en medio de responder a un mensaje a través de su notificación, y la aplicación asociada se cancelaba en medio de la respuesta.

Lo peor de todo fue que, al final, estaba acostumbrado a los absurdos y retrasos que imponía en mi vida. ¿A veces espera de 5 a 10 segundos para que aparezca el teclado? ¿30 segundos para que se inicien algunas aplicaciones? ¿Más de un minuto para que Disqus cargue comentarios en una publicación? Todo era solo una parte de mi nueva existencia de Android Go. Y todo esto sin mencionar las deficiencias de hardware específicas del dispositivo, como la terrible pantalla TN de baja resolución. (Debo señalar que Rita no sufrió tantos problemas en su tiempo con el Nokia 1).

Teniendo en cuenta que el teléfono Android Go que estaba usando costaba alrededor de $ 100, estaba pensando constantemente en mi Nextbit Robin, que podría adquirir casi el mismo precio el año pasado y que ofrece una mejor experiencia en todas las formas cuantificables. Incluso puede recoger un iPhone SE usado con fecha, sin duda, pero aún recibe actualizaciones por aproximadamente el mismo precio.

Los teléfonos Android Go son demasiado caros

Después de un mes, no estoy muerto, pero estoy enojado. Según mi conocimiento de él, el hardware y el software actuales de Android Go ofrecen una experiencia muy limitada que no le desearía a nadie, y el precio de ~$100 asociado con al menos algunos de los teléfonos más comercializados es demasiado. Los fabricantes de equipos originales han podido fabricar teléfonos no Go menos costosos con mejores especificaciones, y los estantes virtuales de eBay y Swappa están repletos de dispositivos más antiguos pero de gama alta al mismo precio. Si los teléfonos Android Go fueran capaces de alcanzar el precio hipotético de $30 de Pichai o incluso el doble, me sentiría diferente. Pero con los ejemplos que se distribuyen hasta ahora, simplemente no lo entiendo.

Cuando se lanzó Android Go, la implicación fue que se usaría para brindar tecnología asequible a más personas en más lugares, pero en todo caso, los OEM parecen estar aprovechando esa percepción para engañar. Las personas que tal vez no lo sepan mejor y, lo que es peor, que sepan lo suficiente como para lastimarse a sí mismos podrían confundirlo con Android One y asumir que el precio está justificado. Y es posible que los consumidores de los mercados emergentes no estén acostumbrados a las compras comparativas basadas en especificaciones, lo que hace que sea más probable que elijan un dispositivo Android Go de fabricación local asumiendo la buena fe y, en última instancia, pasen por alto teléfonos mejores y posiblemente menos costosos como el Redmi 6A.

"¿Para quién?" es algo que todavía no puedo responder, incluso un mes después. Pero una mejor pregunta para hacerse podría ser: "¿Cuál es el punto de Android Go?" Hasta ahora, no estoy seguro de si hay uno.

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