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Después del año pasado, todos entendemos lo que es experimentar la falta de presencia humana. Si bien las mejores aplicaciones de teleconferencia nos permiten ver y hablar con alguien que podría estar físicamente lejos, no nos hace sentir físicamente más cerca de esa persona. En parte se debe a que es fácil distraerse al usar un teléfono inteligente o una computadora modernos, pero la mayor parte se reduce a cómo nuestros cerebros perciben la realidad y crean recuerdos. Sin la naturaleza física de una persona en su vecindad física real, nuestros recuerdos tienden a ser un poco aburridos .

Ingrese al Proyecto Starline de Google, un producto que Google mostró en Google I / O 2021 que tiene como objetivo revolucionar la forma en que las personas realizan teleconferencias en edificios de oficinas y en el hogar. Los investigadores de Google reconocieron los problemas con las aplicaciones de teleconferencia modernas y se tomaron como un desafío crear algo que haga más que poner una cara en una pantalla 2D.

Project Starline es verdaderamente revolucionario en formas que lo hacen parecer ciencia ficción. Si ve el video a continuación, sabrá que las reacciones de las personas que han usado el producto son, de hecho, de alguien realmente asombrado por lo que acaba de experimentar.

No hay duda de cuán poderosa sería una reunión, una llamada personal o incluso una entrevista remota si todos pudieran tener acceso a esta tecnología en sus hogares. Si la tecnología alguna vez fuera móvil, sin duda contribuiría en gran medida a explicar cómo las personas invocan hologramas a gran escala de otros en el universo de Star Wars, pero esa realidad es aún más lejana que una en la que más que unos pocos Project Starline existen cabinas.

Aunque está bien. No tienes que esperar otra década (o más) para experimentar lo que se siente estar digitalmente presente con otra persona. VR en realidad hace eso ahora mismo .

Estar juntos sin estar juntos

Fuente: Bigscreen (Crédito de la imagen: Fuente: Bigscreen)

Nunca olvidaré la primera vez que me senté con mi mejor amigo en una sala de cine y conté chistes durante todo el tiempo que duró la película. Fue después de haberme mudado a 600 millas de distancia para vivir en otro estado y estaba languideciendo por el hecho de que lo había dejado atrás. Pero allí nos sentamos, uno al lado del otro, como en los viejos tiempos, sintiéndome como si nunca me hubiera ido. Aquí está el truco: todavía estábamos físicamente a 600 millas de distancia mientras teníamos esta experiencia. ¿Cómo es esto posible, te preguntarás? RV.

La realidad virtual me hizo sentir como si estuviera en la misma habitación con mi mejor amigo, a pesar de que hay una brecha física de 600 millas entre nosotros.

Específicamente, usamos Bigscreen para pasar el rato en VR. Jugamos juegos como Rec Room y otros títulos de realidad virtual durante años, pero de repente tuvo aún más sentido usar esta tecnología para conectarnos por una gran razón: nos hizo sentir como si estuviéramos juntos en algún lugar nuevamente. Parece que me estoy volviendo poético aquí, pero en realidad no lo estoy.

Cuando te pones unos auriculares como un Oculus Quest 2, tu cerebro se transporta inmediatamente a un mundo digital que parece real. Esto se hace a través de una combinación de sensores y experiencias sensoriales, similar a cómo Project Starline combina diferentes tecnologías para lograr su resultado final que engaña a su cerebro para que piense que realmente está allí. Esta sensación de presencia física es lo que hace que la realidad virtual sea tan adictiva, ya que, en muchos sentidos, se siente como una versión más poderosa del juego de simulación que probablemente solías hacer cuando eras un niño.

Ahora, algo como Bigscreen no utiliza avatares realistas o incluso proyecciones holográficas como lo hace Project Starline. El hardware utilizado para procesar el lado visual de las cosas aún no está ahí, pero lo estará, y es solo cuestión de tiempo. Project Starline ciertamente supera a la realidad virtual de la generación actual en calidad visual en este momento, pero le falta algo enorme que también ayuda a que la realidad virtual se sienta tan realista: el movimiento.

No importa cuán portátil o económico sea Project Starline, sigue siendo en gran medida un producto estacionario destinado a una charla sentada.

Ahora que los auriculares como Quest 2 están disponibles y brindan un 100% de libertad de movimiento sin estar conectado a una computadora, la mayoría de las experiencias de realidad virtual ofrecen la capacidad de moverse como si realmente estuviera allí. Eso aumenta aún más la sensación de realismo y presencia ya sentida por lo que tus ojos ven y tus oídos escuchan. Mientras tanto, no importa cuán portátil o económico sea el Proyecto Starline que tenga dos objetivos establecidos por el equipo de desarrollo de Google, sigue siendo en gran medida un producto estacionario destinado a sentarse y conversar.

Agregar humanidad de nuevo a la ecuación

Fuente: Google (Crédito de la imagen: Fuente: Google)

Entre las muchas razones por las que Quest 2 se ha asegurado una posición favorable para la realidad virtual en los últimos meses se encuentran el precio y la facilidad de uso. A $ 300, es el mismo precio que un Nintendo Switch y aún ofrece la libertad de uso como la consola de Nintendo. Realmente puede usarlo en cualquier lugar y eso, una vez más, ayuda a aumentar el factor de inmersión. Creo que probablemente haya esperanza de que la tecnología como Project Starline, que utiliza un sistema de visualización de campo de luz especializado para proyectar un holograma 3D, pueda ser portátil algún día, pero su forma actual es cualquier cosa menos conveniente o incluso fácil de mover.

Eso no quiere decir que no querría un dispositivo como este en mi vida algún día. Ciertamente, haría que el trabajo remoto y la comunicación fueran mucho más memorables. Desafortunadamente, las partes principales de lo que hace que Starline sea tan atractivo ya se pueden obtener por un precio más bajo sin las restricciones de movimiento o las complicaciones de almacenamiento que tiene un stand gigante de Starline. Si solo estamos hablando de hologramas, la tecnología ideal sería algo montado en la muñeca como se ve en Star Wars o Black Panther. El problema es que, si bien es portátil, esta forma no brinda la sensación de presencia que puede brindar un holograma de tamaño real.

Cuando chateas con alguien en Facebook, publicas en Reddit o juegas Call of Duty, las personas del otro lado no se sienten humanas.

Eso es parte de por qué soy tan creyente en la realidad virtual. La tecnología de los auriculares también necesita madurar un poco, pero los diseños bastante toscos de la mayoría de los auriculares VR modernos a menudo quedan en segundo plano frente a la experiencia que brindan. Lo prometo, nunca olvidará la sensación de estar allí cuando salte a la sala de recreación, se siente en una sala de estar digital con amigos en pantalla grande o juegue una ronda de Eleven Table Tennis (uno de los mejores juegos de Quest 2).

Muy pronto, Facebook Horizon debería proporcionar una experiencia mundial compartida que rivalice con lo que las novelas de ciencia ficción han idealizado en el pasado. Después de todo, Mark Zuckerberg cree firmemente en la presencia virtual y cree que nos ayudará a acercarnos más digitalmente, lo que ayudará a borrar gran parte del anonimato que tan a menudo vemos en la tecnología actual conectada a Internet. Es una conversación más amplia que no se menciona a menudo para gran vergüenza de la industria, en su conjunto porque ayudaría a reemplazar parte de la humanidad que simplemente se pierde cuando intentamos conectarnos a través de una pantalla plana.

La realidad virtual puede ayudar a reintroducir los matices que se han perdido en la comunicación digital y devolver la humanidad a la ecuación.

Cuando chateas con alguien en Facebook, publicas en Reddit o juegas Call of Duty, las personas del otro lado no se sienten humanas. Realmente no hay forma de evitarlo. Es por eso que vemos tanto acoso, marginación y agrupaciones tribales en nuestras redes sociales modernas. Cuando eliminas la parte humana de la ecuación, la parte más importante de cualquier comunicación, las personas se reducen a convertirse en objetivos de una agenda. Se convierten en una lista de nombres en una lista digital que cambia para siempre.

Podemos cambiar eso con tecnología mejor y más significativa, y ni siquiera tenemos que esperar para hacerlo. La realidad virtual es la respuesta a muchos de estos problemas, y es la variable que muchas personas probablemente no se dan cuenta de que pertenece a la ecuación. Hay mucho que construir y mucho trabajo por hacer, pero mi esperanza es que los próximos proyectos como Facebook Horizon ayuden a unir a las personas de maneras que las redes sociales estériles de hoy nunca podrían. Nuestros cerebros funcionan mejor cuando la persona del otro lado se siente como un ser humano real.

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