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Si eres propietario de Wink Hub, sin duda has escuchado las noticias. A partir del 20 de mayo, tu Wink Hub será un bloque completamente inútil o pagarás $5 al mes por los servicios que solías disfrutar de forma gratuita. Es comprensible que los propietarios de Wink Hub se hayan indignado. No importa si compró un Wink Hub en 2014 o si compró uno la semana pasada; lo compró con el pretexto de pagar por el hardware y obtener un servicio gratis.

Sin embargo, veamos el lado positivo de las cosas antes de comenzar. Hemos visto empresas de tecnología quebrar de la noche a la mañana y, como resultado de productos que requieren una conexión permanente a algún servidor, los productos que amas de repente son completamente inútiles. Anki, la compañía detrás de grandes juguetes conectados como Overdrive, Cozmo y Vector es un ejemplo perfecto de lo que sucedió cuando cerró el año pasado. Wink podría haber hecho eso, pero no lo hizo. En lugar de bloquear el Wink Hub que conoce y ama, la compañía decidió evolucionar con los tiempos.

Sin embargo, para muchos será difícil aceptar esta nueva realidad. Después de todo, Wink Hub fue diseñado para cerrar la enorme brecha tecnológica que existe entre los dispositivos domésticos inteligentes. Básicamente, se suponía que era el salvador de la casa inteligente, creando una forma agnóstica de plataforma para conectar todo lo que amas. Desafortunadamente, para los clientes, el modelo comercial de Wink siempre fue insostenible. Sin embargo, para entender por qué, necesitamos una verificación de la realidad. Comencemos, primero, con el concepto que Wink presentó para su base de clientes y por qué estaba condenado desde el principio.

Internet no es una caja

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Como concepto básico, Wink Hub es una caja que compra y conecta a su red doméstica. Al igual que un enrutador doméstico, está diseñado para comprarse una vez y funcionar para siempre. El mayor problema aquí es que Wink Hub no es una máquina autónoma. Para comunicarse con todos los dispositivos de su hogar inteligente, no solo necesita conectarse a ellos localmente a través de cualquier protocolo que puedan usar (Wi-Fi, Bluetooth, Zigbee, etc.), sino que también debe volver a conectarse a la empresa. que originalmente creó el hardware de su hogar inteligente. Esta interconexión requiere el propio servicio de Wink para funcionar, y ese servicio debe ser creado y mantenido por un equipo de personas.

Si no está en el desarrollo de software o TI, es posible que simplemente desconozca el alcance y el costo necesarios para mantener un servicio tan sólido y complejo como el que Wink ha podido armar en los últimos seis años. Si bien el desarrollo y la fabricación de la caja que tiene en su hogar costó dinero, el precio que pagó por ella probablemente incluyó una buena ganancia para Wink. Esa ganancia desaparece rápidamente cuando se considera el alcance de Wink.

Wink tiene que pagar por los servidores a los que se conectan Wink Hub y la aplicación Wink. Tienen que pagar la conexión a Internet y las facturas de electricidad del edificio, el espacio de oficina y el mantenimiento del mismo. Tenga en cuenta que Wink HQ tiene su sede en Manhattan, un lugar que no es conocido por los alquileres baratos o los gastos de manutención. Wink también tiene que pagar los salarios de su equipo de desarrollo, a quien se le ha encomendado la tarea cada vez más difícil de vincular de alguna manera dispositivos de empresas que no están dispuestas a trabajar juntas ni a establecer ningún tipo de método estándar de comunicación.

Una historia problemática

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Durante un tiempo, Wink pudo pagar sus costos de desarrollo y mantenimiento con su modelo comercial, pero los eventos recientes han demostrado que ese modelo comercial es demasiado rígido para hacer frente al cambio. Wink no ha lanzado un nuevo Hub en casi tres años, y su servicio se cayó varias veces solo en 2019 porque simplemente no podía proporcionar los recursos para mantener la red compleja que había desarrollado. En octubre pasado, The Verge obtuvo documentos que mostraban que Wink debía millones en impuestos atrasados ??y que a los empleados no se les había pagado durante semanas, mostrando una empresa en peligro de cerrar en cualquier momento.

Pero Wink ha estado cambiando durante años. Nació como un spin-off de una empresa llamada Quirky. Luego, Wink se vendió a Flextronics cuando Quirky se declaró en bancarrota, y luego, en 2017, Wink fue adquirida nuevamente esta vez por la incipiente compañía tecnológica del músico will.i.am, i.am+. A lo largo de los años, las adquisiciones de Wink le proporcionaron a Wink el capital que necesitaba para seguir adelante. Al fin y al cabo, todo su modelo de negocio se basaba en la venta de hardware sin tener los ingresos adicionales de una suscripción o de la venta de datos y métricas personales de los usuarios, como hacen otras empresas.

Wink incluso tuvo problemas para mantener su única fuente de ingresos en stock durante varios meses cerca de fines de 2018 y hasta bien entrado 2019. Además de no agregar nuevos clientes a la mesa y, por lo tanto, agregar ingresos adicionales a sus arcas durante un período de tiempo significativo, Wink también luchó por mantener las luces encendidas y desarrollar nuevas integraciones durante ese mismo período de tiempo. Eso es malo para los nuevos clientes y para los clientes existentes, ya que Wink vio que su popularidad se desvanecía tan rápido como aumentaba.

Tenga en cuenta también que el Wink Hub 2 cuesta la friolera de $ 100. Eso no es exactamente mucho espacio para márgenes de beneficio masivos para impulsar una empresa durante años. Ciertamente, no se espera que los consumidores realicen una gran investigación sobre la situación financiera de una empresa antes de comprar un producto bien revisado, y Wink Hubs casi siempre ha recibido buenas críticas. Entonces, ¿cómo diablos llegaron los consumidores a este punto y qué podemos hacer para evitar que esto vuelva a suceder?

Expectativas imposibles

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Parte del problema está en el paradigma a través del cual muchos usuarios ven los dispositivos inteligentes. Hemos sido condicionados a esperar que las cosas en nuestro hogar funcionen hasta que se rompen, o hasta que sentimos que su estilo está desactualizado. Los dispositivos domésticos inteligentes no pueden funcionar así porque, en gran parte, están conectados a Internet y deben mantenerse por razones de seguridad. Hemos visto los estragos que se pueden causar cuando un dispositivo no se actualiza o las cuentas no están debidamente protegidas, ya que estas cosas abren caminos para que los piratas informáticos y los malhechores ingresen a su hogar.

Otros dispositivos inteligentes, como los teléfonos inteligentes, también han provocado un cambio de paradigma en la forma en que percibimos el valor. Muchas aplicaciones son gratuitas o extremadamente económicas y, en general, reflejan la naturaleza relativamente económica de su desarrollo. Los dispositivos domésticos inteligentes son significativamente más complicados y costosos de desarrollar y mantener que la mayoría de las aplicaciones para teléfonos inteligentes, y eso se debe a que un dispositivo doméstico inteligente no es solo una aplicación; es el hardware, el software y todo el ecosistema lo que conforma la línea de productos de una empresa.

Parte de la maldición del diseño moderno de los dispositivos "inteligentes" es la suposición de que todo puede ser gratis. ¿No quieres pagar por una aplicación o servicio? Ve a buscar una versión gratuita. ¿No quieres pagar dinero para desbloquear el siguiente nivel en un juego o comprar monedas para mantener tus armas subiendo de nivel en un juego de rol? No se preocupe, puede esperar un poco o ver un anuncio. Casi siempre hay una manera de evadir el pago de algo, y está envenenada la forma en que pensamos acerca de cómo se les paga a los trabajadores en una economía digital. Pero, ¿cuál es el verdadero costo de las cosas gratis? Privacidad o, mejor dicho, falta de ella.

Este es el costo de la privacidad

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Uno de los pilares de la filosofía de Wink ha sido preservar la seguridad y privacidad del usuario con la mayor diligencia posible. Como se dijo anteriormente, todo el modelo comercial de Wink se basó en la ganancia obtenida por la venta de Wink Hubs. Por lo que podemos decir, Wink hizo un excelente trabajo al mantener la información privada de los usuarios fuera del alcance de miradas indiscretas. Además de la responsabilidad habitual de protegerse contra las amenazas externas y las fugas de datos que tienen todas las empresas, Wink optó específicamente por no vender los datos de sus usuarios para obtener ganancias, proporcionando así un refugio seguro en el mundo de los productos inteligentes y conectados.

Compare eso con compañías como Amazon, Google, Facebook y cualquier otra compañía que venda regularmente sus datos a los anunciantes para que puedan ganar miles de millones con solo vivir su vida. Claro, podría usar Google Home para organizar todos sus dispositivos domésticos inteligentes en un solo lugar, pero sabe que sus datos se están utilizando de alguna forma o manera para hacer que Google gane dinero.

Los consumidores se han vuelto cada vez más conscientes de estos hechos y parecen moverse lentamente hacia empresas, productos y servicios que respetan la privacidad de nuestros datos personales en mayor medida, pero ese cambio tiene un costo literal. Así como la gran agricultura puede producir alimentos baratos porque recibe subsidios de entidades gubernamentales, la gran tecnología ha podido proporcionar productos gratuitos y económicos porque subsidia ese costo con la venta de sus datos personales.

La posibilidad de un futuro mejor

Fuente: Nick Sutrich / Android Central (Crédito de la imagen: Fuente: Nick Sutrich / Android Central)

Wink nació de la frustración que sentían los usuarios al comprar dispositivos domésticos inteligentes de más de una compañía y descubrir que vincularlos era una experiencia terrible. Agregar una suscripción mensual a un servicio que la gente ya ha estado usando de forma gratuita es definitivamente un asunto frustrante. Es algo que personalmente desearía que Wink no tuviera que hacer, pero también es algo que entiendo que es un "mal" necesario como parte del pago de los trabajadores y la privacidad de mis datos personales.

Sí, puede cambiar a un servicio solo de software como IFTTT, o continuar usando Google Home o Amazon Alexa para ayudar a conectar los dispositivos inteligentes en su hogar, pero el atractivo de un Wink Hub es que es un centro todo incluido para todos sus dispositivos inteligentes. dispositivos domésticos. También es la forma absolutamente más fácil de hacer que las cosas funcionen juntas, y cualquiera que haya usado uno lo entiende completamente. De lo contrario, se verá atascado con un montón de dispositivos que deben conectarse de varias maneras diferentes, como tener que usar un puente HUE de Philips para sus dispositivos Zigbee y probablemente tener que controlar solo localmente sus dispositivos Bluetooth.

La mejor alternativa es SmartThings de Samsung, que tiene muchas similitudes con Wink en una gran cantidad de formas, pero incluso eso podría no hacer todo lo que desea y probablemente sea mucho más complicado que las herramientas de Wink. Con todas estas opciones y la abrumadora tarea de configurar todo nuevamente y de alguna manera recrear todas esas tareas en las que ha pasado horas y horas, $5 al mes realmente no parece tan malo. Nadie quiere que se agregue otra suscripción mensual a su presupuesto. Ciertamente no. Pero este es uno que sin duda podría valer la pena pagar si Wink continúa cumpliendo su parte del trato.

La casa más fácil e inteligente

(se abre en una pestaña nueva)

Wink Hub 2

Conectando todo junto
Wink hace que sea estúpidamente fácil conseguir que todos sus dispositivos domésticos inteligentes no solo estén conectados, sino que realmente funcionen juntos. Es la forma más fácil de hacer que su hogar inteligente parezca realmente inteligente.

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